Skip to main content

Suchý únor končí, Capitals jsou zase v laufu

Po Ovečkinově jubilejní trefě Washington opět začal vítězit. Odpracovali jsme si to, těší hráče

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/cs

Ovečkinova trefa ze vzduchu

Ovečkin se trefil ze vzduchu a otevřel skóre

Alexandr Ovečkin prvním pokusem trefil Nathana Beaulieua, ale napodruhé ze vzduchu poslal puk za Laurenta Brossoita a otevřel skóre

  • 00:43 •

Vlastně se to trochu čekalo. Jen co Alexandr Ovečkin dosáhl 700. gólu v NHL, setřásli ze sebe hokejisté Washington Capitals tíhu všeobecného očekávání a zase se vrátili na vítěznou cestu. 

Do chvíle, než ruský kanonýr zaznamenal ve víkendovém v zápase s New Jersey Devils jubilejní trefu kariéry, prohráli Capitals sedm z devíti únorových duelů. Nechali se také přeskočit v tabulce Východní konference týmy Boston Bruins a Tampa Bay Lightning a v Metropolitní divizi se k nim přiblížili na dostřel Pittsburgh Penguins i Philadelphia Flyers.

Netrpělivě očekávaný Ovečkinův historický zápis částečně paralyzoval hráče Washingtonu, jejichž defenzíva od začátku února nezabránila jednačtyřiceti gólům. Průměr obdržených branek gólmanské jedničky Bradena Holtbyho pak klesl na 3,12 na zápas (58. místo v lize). 

"Je to sice krásná meta, ale pojďme už otočit list a soustředit se na naše výkony," řekl kapitán Ovečkin. Už v neděli proti Sidneymu Crosbymu a jeho Penguins bylo jasné, že se výzva ujala. 

Zápasy proti Pittsburghu znamenají pro Capitals vždy výjimečnou příležitost porovnat výkonnost s nejobávanějším soupeřem posledních let. Pro Washington ten nedělní posloužil i jako barometr aktuální formy. 

"Tuhle výhru jsme už moc potřebovali. A ve třetí třetině jsme si ji zaslouženě vybojovali," tvrdil švédský útočník Carl Hagelin, když domácí v Capital One Areně otočili stav z 1:2 po čtyřiceti minutách na konečných 5:3.   

Video: Vrána po rychlém průniku skóroval a zvýšil na 2:0

"Jediný způsob, jak se dostat z toho (únorového) marastu, bylo vyjet na led a tvrdě si to odpracovat. Nebyl to snadný zápas, byla v něm spousta obratů, ale ukázalo to náš charakter," řekl bijec Tom Wilson. "Jasně, pořád je to jedna výhra za dva body, ale pro nás má hodně veliký význam."

Washington přitom od začátku základní části dlouho vévodil celé lize, předváděl nejkomplexnější hokej ze všech 31 týmů a sbíral výhru za výhrou. 

"Je vážně příjemné být součástí takového klubu. Když odehrajeme 60 minut podle našich not, tak je skoro jasné, že to bude stačit na výhru," rozplýval se obránce Radko Gudas, který přišel do Washingtonu v létě z Philadelphia Flyers. 

Zdálo se, že Capitals nechybí vůbec nic. Měli spolehlivou gólmanskou dvojici, defilé útočných hvězd, sehrané obranné dvojice a nově i řadu fyzicky vybavených hráčů schopných nemilosrdně přitvrdit. 

Jenže pak nastal suchý únor. 

"Ve spoustě zápasů jsme prostě nehráli tak, aby to stačilo na dva body. Když nám to šlo dopředu, našlo se ještě dost oblastí, kde to dobré nebylo. Zlepšení se odehrálo jen někde," prskal kouč Capitals Todd Reirden. 

 

[Více k tématu: Akcie v 'Metropoli' ještě vzrostly]

 

"Pokud procházíme krizí, musíme si přece dávat mnohem větší pozor na základní věci. A to se nedělo. Byli jsme příliš bohorovní," mrzelo Reirdena. 

Na aspiranty Presidents' Trophy dolehla zvláštní apatie. Když se Ovečkin netrefil v pěti zápasech v řadě a nikdo ho příliš nezastoupil, hned se to odrazilo na výsledcích.  

Proto měl nedělní střet s Penguins pro Washington tak zásadní význam.

"Byli jsme trpěliví a od toho se odvíjel náš výkon. Prostě žádná panika. Věděli jsme, že když budeme hrát stejně po celou dobu zápasu, výsledek se dostaví," vyprávěl Ovečkin. 

Že je jeho střelecká forma zase zpět, dokládají tři góly z posledních čtyř zápasů. V úterním duelu s Winnipeg Jets si připomněl i to, jak se dávají góly v rozstřelu. V páté sérii nejdřív opsal dlouhý oblouk a následně překonal gólmana Laurenta Brossoita působivou kličkou do bekhendu. 

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"Někdy vůbec netuším, co tam vlastně předvedu," smál se Ovečkin, jehož sedm stovek gólů klub ocenil slavnostním ceremoniálem, po němž čtyřiatřicetiletý útočník hned načal osmou stovku branek. "Sice jsme zase platili za chyby, ale celkově to byl zábavný večer. A hlavně všechny čtyři lajny šlapaly," těšilo Ovečkina.  

Capitals tak měli po úterku v čele Metropole zase čtyřbodový náskok a dost času na to, aby se v březnu hezky vyladili na play off.

Ctete více

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobních údajů s platností od 27.2.2020. Prosím pozorně si je přečtěte. NHL používá cookies, web beacons a další podobné technologie. Používáním webových stránek NHL a dalších online služeb dáváte souhlas s praktikami popsanými v našich Zásadách ochrany osobních údajů a v Podmínkách služby včetně našich Zásad pro cookies.