Skip to main content

Symbióza hráčů s fanoušky podporuje rozvoj ligy

Být hráčem NHL neznamená jen tréninky a zápasy. Hokejová komunita má mnohem širší význam

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com/cs

Redakce NHL.com/cs v létě vyzpovídala mnoho hokejistů NHL a získala jejich pohled na různorodá témata. V této části našeho seriálu se zamýšlíme nad důležitostí vztahu mezi hráči a fanoušky.

Od zátoky ve Vancouveru až po mrakodrapy v Montrealu. Ze zasněžené Minnesoty k texaským pláním kolem Dallasu. Od surfařských vln Kalifornie až po písečné pláže Floridy. Nikde mezi 31 týmy NHL nezaslechnete nářky na fanoušky. Jak to tak bývá, ti nejlepší jsou podle hráčů právě ti 'naši'.

Stačí letmé ohlédnutí a každý si vybaví, jak báječnou atmosféru dokázali vytvořit příznivci Vegas Golden Knights pro hráče ligového nováčka v minulé sezoně. Rachot v T-Mobile Areně dodával týmu kouče Gerarda Gallanta pokaždé příval energie, s níž se probili až do poslední série sezony.

Loni se takto prezentovali i finalisté Stanley Cupu z Nashville Predators, kteří z Mekky country hudby udělali hokejové království.

"Od chvíle, kdy jsem byl do Nashvillu vytrejdován, se neustále posiluje sepětí mezi týmem a městem," říká útočník Ryan Johansen, který hraje za Predators od ledna 2016.

"Je neskutečné, kolik lidí poznává hráče a miluje náš tým. O městu Nashville, klubu, i fanoušcích, nemůžu říct vůbec nic špatného. Je neobyčejné žít a působit právě tady," dodává hráč, který se v Tennessee ocitl po příchodu z Columbus Blue Jackets.

Ještě o něco výjimečnější pocity zažívají hráči v tradičních klubech 'Original Six' s bohatou historií, která ve fanoušcích probouzí i velká očekávání.

"Hrál jsem v Edmontonu i v Calgary, ale Montreal, to byla ještě jiná káva," říká bývalý obránce Roman Hamrlík. "Kdyby člověk neměl na ulici boty a lidi zjistili, že je to hokejista, tak mu dají ty svoje. Být hráčem Canadiens je velká pocta, ale taky zodpovědnost."

Během minulé dekády to ostatně poznal i montrealský centr Tomáš Plekanec.

"Tady je plno, i když v přípravě hrajeme bílí proti červeným. Při play off je pak úplně nemožné vyjít na ulici," říká hráč, který v NHL nastoupil k 998 zápasům.

Co Montreal znamená v kontextu ligy, nyní začal zjišťovat také Max Domi, jenž byl do Kanady vyměněn z Arizona Coyotes.

"Když budete hrát dobře a tvrdě, tak se k vám fanoušci také budou dobře chovat. Na to se těším," prohlásil syn někdejšího bijce z týmu montrealských rivalů Toronto Maple Leafs.  

Velkou fanouškovskou základnu pochopitelně budují dobré výsledky, což v Chicago Blackhawks díky třem Stanley Cupům v letech 2010, 2013 a 2015 zažil i útočník Patrick Kane.

"Přišel jsem do ligy z Londonu v OHL, kde na nás chodilo devět deset tisíc diváků každý večer, což bylo víc než v Chicagu na naše přípravné zápasy," vybavil si Kane.

Právě on s Jonathanem Toewsem ale začali pracovat na změně.

"V půlce první sezony jsme už hráli líp a najednou se sedadla začala zaplňovat, lidi fandili. Když jsme se pak dostali do play off, viděli jsme, jak za námi stojí celé město a jak jsou fanoušci nadšení. To bylo opravdu výjimečné. Měli jsme to štěstí, že jsme se probojovali daleko hned několikrát a pokaždé to byl mimořádný zážitek," netajil se Kane.

I když Chicago v minulé sezoně prožilo útlum, fanoušci zůstali a propojení s hráči Blackhawks stále funguje.

"Byl jsem na několika charitativních akcích, které klub pro naše fanoušky pořádá a vždycky to bylo vynikající. Je skvělý pocit být začleněný do komunity. Není to jen o gólech, ale i o tom, že pomůžete lidem z vašeho města. A to je fajn. Navíc, když víte, pro koho hrajete, tak je to pro vás jednodušší," podotkl český obránce Jan Rutta.

Samozřejmě, není všechno jen růžové, občas se zklamání z neúspěchu může proměnit v mimořádnou frustraci, což při finále Stanley Cupu 2011 předvedli fanoušci Vancouver Canucks, když po prohraném sedmém duelu s Boston Bruins začali demolovat centrum města. To je ale černá výjimka.

 

[Více k tématu: Hokej pomáhá léčit bolavé tragédie]

 

"V Kanadě jsou fanoušci, co se týká hokeje, mnohem vášnivější," souhlasí Bo Horvat, útočník Canucks. "Být propojený s fanoušky je tady hodně důležité. Když jdu po ulici a předchozí večer jsme vyhráli, tak mi všichni říkají, jaký to byl skvělý zápas. Ale i v případě porážky je 99 procent lidí pozitivních. Jako hráč ale nechcete své fanoušky zklamat," dodává centr Vancouveru.

Pro NHL je skvělou vizitkou, že dokázala vytvořit hokejové bašty i mezi palmami v Kalifornii, na Floridě nebo v Texasu.

"Když jsem do Stars přišel, tak tu byly nějaké problémy s vlastníky. Nechodilo tolik lidí, takže to bylo trochu složitější. Po deseti letech ale vidím ten obrovský progres. Z Dallasu je hokejový trh, vyprodáváme arénu skoro každý večer a vztahy s městem a fanoušky jsou výborné. A bude se to ještě zlepšovat," myslí si dallaský kapitán Jamie Benn.

Pro Evandera Kanea, který přestoupil do San Jose Sharks po štacích v tradičních klubech Winnipeg Jets a Buffalo Sabres, bylo velkým překvapením, jak hokej u Sanfranciské zátoky zapustil kořeny.

"Fanouškovská základna je ohromná. Říká se, že naši příznivci krvácejí zelenomodře, což jsou barvy našeho dresu. Ale ona je to vážně pravda. Jejich oddanost klubu je fascinující. Bylo neuvěřitelné, jak se za mě postavili hned od první třetiny, co jsem přišel k Sharks. Bylo úžasné cítit jejich podporu v základní části. A hlavně v play off," tvrdí Kane.

Boje o Stanley Cup posunou entuziasmus příznivců pokaždé na vyšší úroveň.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Nereprezentuju jen Sharks, ale celé město. Pochopitelně to chci dělat co nejlíp. Protože když se to daří, tak si lidi řeknou: Ten je ze San Jose. A to je něco, na co pak můžete být hrdí," říká Kaneův spoluhráč Tomáš Hertl.    

Hráči se ostatně k fanouškům upínají i v těžkých časech přestavby týmu, která může trvat klidně několik sezon, než přinese pořádné výsledky.

"Naši fanoušci jsou hodně vášniví. Máme je rádi a oni mají rádi nás," tvrdí útočník Red Wings Dylan Larkin. "Sice u nás probíhají velké změny, ale právě proto chceme hrát pořád naplno a toužíme se rychle zlepšovat."

Jiná cesta ostatně není. To fanoušci kupují ne zrovna levné vstupenky, pořizují si v masivním množství dresy, trička a další zboží ve fanshopech. Hrát pro vlastní příjemný pocit je sice hezké, ale nepopsatelně lepší je, když hokejisté dokážou zvednout ze sedaček i lidi, kteří jim přejí úspěch.

"Nikdo si nepřeje, aby na něj hlediště bučelo. Proto je tak důležité mít s fanoušky zdravý vztah. Odehrajte naplno zápas a když si někdo přijde pro podpis, nebo společnou fotku, tak ho nikdy neodmítněte. To je jednoduché," dodává Tobias Rieder, německá posila Edmonton Oilers.

Hrát v klubu NHL totiž znamená být i součástí mnohem širší komunity. A pokud je v ní hokejista aktivní a vstřícný, mnohonásobně se mu to pak vrátí.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.