Skip to main content

Skvělý večer věčných rivalů. Crosby však vede

'Hvězdné války' na ledě na dálku ožily: Ovechkin si připsal hattrick, Crosby bilanci 2+1

Napsal Michael Langr / NHL.com

I v časech, kdy NHL čelí vlně báječných mladíků, leckdy přirovnávaných k novým superhrdinům hokeje, tu pořád jsou tihle dva. Roky plynou, svět se mění - ale Sidney Crosby a Alex Ovechkin stále náleží mezi pár nejlepších hráčů světa.

Noc na čtvrtek to jen potvrdila: kapitán Pittsburgh Penguins zařídil svému mužstvu triumf bilancí 2+1, kapitán Washington Capitals dotáhl svůj tým k bodům hattrickem. Fanoušci jim tleskali a televizní komentátoři se rozplývali nad jejich umem.

Měření dvou generačních souputníků dostalo název 'Hvězdné války' a každou novou kapitolu je zábavné sledovat. Ovechkin vpadl do NHL jako jednička draftu roku 2004, Crosby se téhož ocenění dočkal o rok po něm. Jsou tak jiní - a v mnohém stejní. Kapitáni, tahouni, tváře svých klubů. Hokejisté s ohromnou fanouškovskou základnou, ale zároveň hráči, kteří mají i své věčné kritiky.

Jak tedy vypadá rivalita Sid vs. Ovie aktuálně? Pokud si pomůžeme díly skutečných Hvězdných válek, tak momentálně Impérium vrací úder; a jedná se o impérium vedené hvězdou s číslem 87 na dresu. Poslední duely Pittsburghu a Washingtonu k tomu poskytují velmi symbolický materiál.

Je vhodné začít soubojem Capitals proti St. Louis Blues, jenž skončil triumfem domácích 4:3. Proč to kašírovat do frází: tenhle zápas měl jediného hrdinu, jímž byl kapitán Alex Ovechkin.

"Někdy přijde zápas, v němž cítíte, že je potřeba využít každou příležitost a pálit. Cítíte, že to bude ono. A to mi dnes spoluhráči umožnili," říkal Ovechkin, který rozhodl hattrickem. Šlo už o jeho 16. třígólový počin v NHL, čímž se v tomto směru stal nejlepším aktivním hokejistou NHL, neboť přeskočil i Jaromíra Jágra.

Ruský bohatýr si připsal pět ran, z toho tři úspěšné. Dominoval. Nejprve skóroval po rychlé přesilovkové kombinaci střelou švihem pod horní tyč. Druhý gól, to byla naprostá klasika: Ovechkin poslal na branku St. Louis svoji patentovanou dělovku z první - ta ještě v stíti neskončila. Ale o pár sekund poté došlo na repete, již úspěšné. Hattrick zkompletoval ruský snajpr v přečíslení dvou na jednoho další přesnou bombou švihem.

Střih do legendární haly Madison Square Garden, kde domácí New York Rangers museli překousnout opravdu drsnou lekci. Úřadující šampioni Pittsburgh Penguins je ztrapnili po skóre 1:6.

"Byli jsme trpěliví, neztráceli jsme puky, proměňovali jsme šance," řekl Sidney Crosby. "Pokud tohle dokážete plnit, projeví se to i na výsledku. Poučili jsme se z předchozí porážky (2:5 ses tejným soupeřem)."

Crosby předvedl nejvyšší stupeň hokejového umu gólovou tečí rány Iana Colea. Pak měl velké štěstí, když v přečíslení dvou na jednoho jeho pas poslal do vlastní branky kapitán Rangers Ryan McDonagh. Třetí bod večera představovala asistence na trefu Conora Shearyho: Crosby díky své rychlostí vyhrál těžký souboj a v polokleku puk posunul spoluhráči.

Takhle to mezi nimi bylo vždycky: excelentní kanonýr proti všeumělovi. Jenže události posledních pár měsíců najednou Crosbyho v 'Hvězdných válkách' zvýhodňují.

Jejich momentální statistiky zní následovně: Ovechkin za 19 zápasů nasbíral bilanci 12+4, u Crosbyho jde o 14 duelů a údaj 14+5. Kapitán Penguins sice kvůli otřesu mozku přišel o začátek sezony, přesto i s menším počtem startů věčného rivala pobíjí v gólech, asistencích i bodech. V posledním duelu měl šest střel - ještě o jednu víc než Ovechkin.

A především je tu měřítko týmového úspěchu. Pittsburgh se od chvíle, kdy se mužstva ujal kouč Mike Sullivan, vtělil do pozice apoštolů rychlostního hokeje, což vyvrcholilo tažením k zisku Stanley Cupu; výtečně hrající Crosby byl právem oceněn Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího muže play off. Následně dovedl na World Cup of Hockey 2016 k titulu Kanadu. Opět jakožto nejplatnější ze všech zúčastněných.

Jako by v hokejově zralejším věku - Crosby příští léto oslaví třicítku, Ovechkinovi je 31 let - více vynikala Crosbyho univerzálnost. Kluboví i reprezentační spoluhráči pějí ódy na to, jak platný je prakticky v jakékoli činnosti, k čemuž přidal ještě nevídaně povedený střelecký start. Crosby dlouhodobě platil za hráče, jenž sbírá více asistencí než tref, v ročníku 2016-2017 si ovšem drží tempo gólu na zápas.

Ovechkin je naopak symbolem jedné, zato dokonalé činnosti: střelby. Za 858 zápasů NHL nakupil už 537 tref. Jeho rána z první je ikonická, šestkrát získal trofej pro nejlepšího kanonýra ligy, z toho čtyřikrát z posledních čtyř sezon. Zdá se, že jediným adeptem na podobné kousky by se v budoucnu mohl stát finský bombarďák Patrik Laine, jeho kariéra ovšem teprve začíná.

Neuralgickým bodem Ovechkinovy kariéry pochopitelně jsou týmové triumfy. Crosby získal dvakrát Stanley Cup, dvakrát ovládl olympijské hry, letos šéfoval cestě k triumfu na Světovém poháru. Jelikož zvítězil i na mistrovství světa IIHF, je členem elitního spolku Triple Gold Club - a dokonce jediným, který tři potřebné triumfy (NHL, OH, MS) absolvoval v roli kapitána.

Ovechkin získal třikrát zlato z mistrovství světa, což pro hrdého Rusa rozhodně neznamená málo; při srovnání s výčtem Crosbyho úspěchů přesto jde o chudičký seznam. Celokariérní věrnost Washingtonu jej ke Stanley Cupu nedotáhla. Dál sbírá gólové milníky, ale individuální počiny vám samy věčnou slávu nezařídí.

V play off se spolu utkali dvakrát, pokaždé ve 2. kole Východní konference - a pokaždé slavil Crosby. Rok 2009 představoval spektakulární přetahovanou těchto dvou mužů, letos šlo víc o střet týmových kvalit.

"Sorry za zklamání," usmál se Crosby, když jeho Penguins postoupili v šesti duelech. V sérii posbíral pouhé dvě asistence, ale na jeho výlučné roli při tažení Pittsburghu za titulem to nic nemění.

Penguins i Capitals jsou momentálně seřazeni na druhém, respektive třetím místě Metropolitní divize. Dva kapitáni ukázali, že jsou dál nezpochybnitelnými tahouny. Poslali vzkaz Lainemu, Connoru McDavidovi i Austonu Matthewsovi, že tahle soutěž ještě chvíli bude patřit jim; že králové jsou dál naživu, jakkoli na ně tlačí opravdu silná armáda korunních princů.

Byl to báječný večer jak pro Ovieho, tak pro Sida. V celkovém tažení má ovšem dlouhodobě navrch Crosby a jeho univerzální představení proti Rangers toho dost možná bylo důkazem.

Ctete více