Skip to main content

Východní play off: Zastaví Crosby Rangers? Naplní Montreal kanadské naděje?

Napsal Michael Langr / NHL.com

Jedni z favoritů sezony Boston Bruins zůstali pod čarou a osmička Východní konference NHL získala definitivní podobu.

Hokejisté Pittsburgh Penguins na poslední chvíli odvrátili krach a nyní mají v plánu vykolejit i našlapaný tým New York Rangers. Velká očekávání tradičně doprovázejí Montreal Candiens. A co ambiciózní tým Tampa Bay Lightning?

Přečtěte si preview prvního kola play off Východní konference.

TBL New York Rangers
PITTSBURGH PENGUINS
MTL

Brankáři: 9-7
Obrana: 8-6
Útok: 8-8

Češi v sérii: nikdo
Tip NHL.com/cz: NY Rangers 4:2

V brance mají New York Rangers Henrika Lundqvista, jehož výkony se v play off pravidelně posouvají ještě o stupínek výš, vyrovnané defenzivní dvojice a k tomu zkušenosti z loňské cesty do finále Stanley Cupu. Newyorští vítězové Presidents' Trophy si věří i letos.

K tomu, aby dosáhli až na trofej, ale potřebují i pravidelné gólové příspěvky Ricka Nashe, se 42 góly třetího nejlepšího střelce základní části. Před rokem však třicetiletý Kanaďan zaznamenal ve 25 zápasech play off jen tři branky. Zranění, které ho vyřadilo z posledních utkání, nemá být ovšem nijak vážné.

V této sezoně nevyzpytatelný Pittsburgh má zásadní problém - absenci klíčového obránce Krise Letanga, jenž utrpěl 28. března otřes mozku a jeho účast v play off je údajně vyloučena. Penguins tak bude chybět útočná podpora i přesilovkový mozek.

Ještě větší díl odpovědnosti tak spadne na dvojici superhvězd Sidney Crosby - Evgeni Malkin. Pittsburgh od nich potřebuje stabilní top výkony, což i o brankáři Marc-Andre Fleurym, jehož produkce byla v základní části kolísavá. Před rokem prohráli Penguins s Rangers v konferenčním semifinále 3:4 na zápasy.

Tampa Bay Lightning s Montreal Canadiens, v Metropolitní pak New York Rangers a Philadelphia Flyers.

TBL MONTREAL CANADIENS
OTTAWA SENATORS
MTL

Brankáři: 9-8
Obrana: 8-7
Útok: 8-6


Češi v sérii: Tomáš Plekanec - Milan Michálek
Tip NHL.com/cz: Montreal 4:3

22 let po zisku poslední trofeje mají Canadiens znovu tým, který by mohl psát dějiny. V brance je favorit na zisk Vezina Trophy Carey Price (průměr gólů 1,96, úspěšnost zákroků 93,3 procenta), v obraně vyčnívají P.K. Subban a zkušený Andrei Markov. Velkou předností jsou vyrovnané útočné řady. "Jsme zase o rok zkušenější a lepší," řekl Tomáš Plekanec.

Loni se ale Price v play off zranil a Habs prohráli v konferenčním finále s Rangers 2:4 na zápasy.

Před začátkem série řeší Montreal jediný problém, zato pořádný: mimo hru je nejproduktivnější hráč klubových statistik Max Pacioretty, který 5. dubna utrpěl v zápase s Florida Panthers otřes mozku a vynechal poslední dva zápasy základní části. Šestadvacetiletý Američan nastřádal 67 bodů za 37 branek a 29 asistencí, navíc ovládl i statistiku plus/minus s 38 kladnými body.

Pokud by Pacioretty nezasáhl do hry, byla by to velká výhoda pro Ottawu, která má z posledních 31 zápasů senzační bilanci 23-4-4. Senators začali hrát 'play-off-hokej' už od 10. února a s příchodem gólmana Andrew Hammonda nabrali jejich výkony gradaci.

Brankář s minimálními zkušenostmi z NHL zbláznil ottawské fanoušky, celý tým nevídaně ožil. Vysokou úroveň v bitvách s favoritem musí udržet i další klíčová jména sestavy: obránce Erik Karlsson, centr Kyle Turris nebo nováček v útoku Mark Stone. Nejistý je start Milana Michálka, který 21. března utrpěl zranění hlavy a od té doby se v sestavě Senators neobjevil.

Tampa Bay Lightning s Montreal Canadiens, v Metropolitní pak New York Rangers a Philadelphia Flyers.

TBL TAMPA BAY LIGHTNING
DETROIT RED WINGS
MTL

Brankáři: 7-6
Obrana: 6-6
Útok: 8-7

Češi v sérii: Ondřej Palát, Andrej Šustr - Marek Židlický, Jakub Kindl,
Petr Mrázek
Tip NHL.com/cz: Tampa 4:3

Před rokem nevyhráli Tampa Bay Lightning v prvním kole s Montrealem ani jeden zápas a generální manažer Steve Yzerman posílil ambiciózní tým natolik, aby se to letos neopakovalo. Největší předností mužstva je jednoznačně ofenziva, v níž se mohou prosadit všechny formace. Kromě Stevena Stamkose je drtivou zbraní také mladý útok Ondřej Palát, Tyler Johnson, Nikita Kucherov.

Jenomže problémy má obrana. Braydon Coburn vynechal posledních 14 zápasů základní části,Jason Garrison a Andrej Šustr přišli o závěr sezony kvůli zranění v horní části těla. Minimálně český bek by však na play off měl být v pořádku.

Detroit Red Wings si v závěru základní části sice zahrávali s postupem, nakonec ale pozici udrželi také díky výkonům českého brankáře Petra Mrázka, který se nulou vychytanou v závěrečném zápase s Carolina Hurricanes dostal do pohody před play off. Třiadvacetiletý brankář byl mezi tyčemi v šesti z posledních devíti utkání a kouč Mike Babcock zvažuje, zda mu dát šanci před mnohem zkušenějším Jimmy Howardem.

Red Wings se potřebují vyrovnávat s absencí zkušených forvardů Erica Colea a Johana Franzena, ale Justin Abdelkader by se měl ve vyřazovací části objevit. Významnou roli má hrát český a slovenský kontingent v týmu - obránci Marek Židlický s Jakubem Kindlem a útočná dvojka Tomáš Tatar a Tomáš Jurčo.

Tampa Bay Lightning s Montreal Canadiens, v Metropolitní pak New York Rangers a Philadelphia Flyers.

TBL WASHINGTON CAPITALS
NEW YORK ISLANDERS
MTL

Brankáři: 8-7
Obrana: 7-7
Útok: 9-7

Češi v sérii: nikdo - Michal Neuvirth
Tip NHL.com/cz: Washington 4:3

Když máte ve svém středu nejlepšího střelce NHL, je jasné, na koho budete spoléhat v play off. Autor 53 branek v základní části Alex Ovechkin touží po velkém týmovém úspěchu, jenž mu byl zatím odepřen. Za dobu působení ruského útočníka vyhráli Washington Capitals v play off vždy maximálně jednu sérii. Po loňském konci po základní části je tým, který vede Barry Trotz řádně vyhladovělý.

V posledních zápasech skvěle chytal gólman Braden Holtby, zásadní otázkou je, zda kouč nechá Ovechkina ve formaci s krajanem Evgeny Kuznetsovem, nebo ho vrátí k jeho tradičnímu centrovi Nicklasi Backstromovi.

"Alex dokáže rozhodnout sám, ať už tím, že potrestá faul v přesilovce, nebo předvede skvělou individuální akci," doufá Trotz.

Islanders se zase ptají, zda na vítěze Maurice Richard Trophy bude stačit současná forma Jaroslava Haláka. Slovenský brankář už jednou dokázal zastavit Ovechkina, když v dresu Montreal Canadiens vyřadil Capitals v play off 2010. Bude ale potřebovat výraznou podporu obrany, kde zkušenostmi vyčnívá Lubomír Višňovský. Jako záskok mezi tyče je připraven Michal Neuvirth, jenž před čtyřmi lety chytal v play off právě za Washington.

Islanders čekají na vyhranou sérii ve Stanley Cupu od roku 1993. Generální manažer Garth Snow ale vyladil konkurenceschopný tým a kapitán John Tavares by loučení s arénou Nassau Coliseum rád zakončil ve velkém stylu. Pokud bude Halák oporou, můžou Islanders myslet na postup.

Ctete více