Skip to main content

Vrbatovi se daří i bez Sedinů. Míchat sestavou je normální, řekl

Napsal Michael Langr / NHL.com

Klubu Vancouver Canucks podepsal v létě proto, aby doplnil švédskou sourozeneckou dvojici Henrik Sedin - Daniel Sedin a své výkony vedle skvělých špílmachrů posunul o další úroveň výš. V první polovině sezony mu to vyšlo náramně.

Od začátku února Radim Vrbata s bratry nenastupuje. Podle jeho hry i vlastního pocitu se však nezdá, že by mu to nějak zvlášť vadilo.

Až na mírnou pauzu čítající čtyři zápasy v polovině minulého měsíce je produktivní stejně jako dřív, ve třech úvodních březnových duelech nasbíral čtyři body. Jen mívá poslední dobou víc asistencí než gólů, což vedle Sedinů až tak neplatilo, protože tam sloužil pro dva tvůrce hry jako koncový hráč.

Kouč Andrew Desjardins údernou trojku rozbil, aby rozmělnil sílu na víc útoků. Ke švédským bratrům postavil Zacka Kassiana a české křídlo posunul do druhé lajny k Lindenu Veyovi, jejž po návratu na led vystřídal uzdravený Nick Bonino. Důležité je, že Vrbata operuje u Sedinů na postu falešného beka v první přesilovkové formaci.

"Trenéři to rozložili na víc pětek, navíc se zranili dva centři Bonino a (Brad) Richardson, takže se trochu šachovalo se sestavou. To je normální, sezona je dlouhá a lajny většinou nevydrží celou sezonu tak, jak byly na začátku," řekl třiatřicetiletý útočník pro NHL.com/cz.

S 23 góly v 61 startech je nejlepším českým střelcem probíhajícího ročníku NHL. A se 44 body má našlápnuto na nejlepší sezonu od báječného ročníku 2011-12, v němž nastřílel 35 gólů, nasbíral 62 bodů a s Phoenix Coyotes následně prošel až do finále Západní konference.

'All-Star' poprvé ve 33 letech


Léta patří k největším českým hvězdám v NHL, až ve 33 letech si však Radim Vrbata poprvé zahrál Utkání hvězd. Koncem ledna se v Columbusu účastnil dostaveníčka s ofenzivními esy jako Patrick Kane, Ryan Getzlaf, Johnatan Toews, John Tavares nebo Claude Giroux s Jakubem Voráčkem.

"Byl jsem tam poprvé, takže nová zkušenost. Akorát to přišlo zrovna v době, kdy bych spíš uvítal pět dní volna," upozornil. "Před All-Star Game jsme byli na desetidenním tripu, takže tam bylo dost cestování i zápasů. V takové části sezony by přišla pauza vhod. Ale pro mě to byla dobrá zkušenost, jsem rád, že jsem to zažil."

Atmosféra celého víkendu se Vrbatovi líbila, i když musel překousnout dlouhé prostoje mezi jednotlivými akcemi. "Věděl jsem od kluků, že je to spíš pro média a fanoušky. Pro hráče je to ocenění tam být, ale trvá to čtyři dny a na to, jak je to roztažené, tam hráč nedělá tolik hokejových věcí. Třeba z dovednostních soutěží jsem měl střelbu na terče a nájezd. To máte hotové během jedné minuty, ale na ledě strávíte čtyři hodiny," vyprávěl útočník, kterého příliš neuchvátilo ani tempo samotného zápasu.

"Nastupoval jsem ve čtvrté lajně, takže když jsem viděl první tři střídání, říkal jsem si, že větší tempo mají snad odboráři v Boleslavi v deset večer. Ale je to exhibice, větší náboj to asi mít ani nemůže."

Právě do Arizony, kde působil od roku 2009 až do loňského léta, se Vrbata vrátil ke čtvrtečnímu duelu s Canucks. Poprvé si v jeho hale zahrál proti týmu, za který nasázel soupeřům 137 gólů (zatímco v ostatních týmech NHL jich dal dohromady 101).

Že se mu v tamní Gila River (dříve Jobing.com) Areně hraje dobře, potvrdil i tentokrát. 53 sekund před koncem třetí třetiny totiž střelou s tečí Olivera-Ekmana Larssona vyrovnal na 2:2 a vyčaroval tak pro Vancouver bod. Hosté prohráli po nájezdech, v nichž už český forvard neuspěl, 2:3.

"Je to velký profík. Vysoce talentovaný, vysoce inteligentní. (Canucks) výborně pasuje," chválil Vrbatu trenér Arizony Dave Tippett. "Věděli jsme, že se tam prosadí, hlavně proto, že hraje spoustu přesilovek se Sediny. Ti mu pomohli, ale i on určitě přispěl k tomu, že je (Vancouver) silnější."

Coyotes jsou i přes čtvrteční výhru se 49 body na chvostu konference bez šance na postup, Vancouver má nakročeno do play off. Po 64 odehraných utkáních má 76 bodů a je druhým nejlepším celkem Pacifické divize. Vyhráno však stále nemá - za ním se štosují těžké váhy Los Angeles Kings a San Jose Sharks i překvapení sezony Calgary Flames, ohledně divoké karty jsou na tom zase lépe týmy Centrální divize.

"To se dalo čekat už před sezonou, že každý bod bude důležitý. Stejně jako jsme to měli ve Phoenixu," porovnal Vrbata.

"Kolem toho osmého místa je pět týmů, které mohou udělat postup. Je to tlačenka. A to tam ještě letos nejsou mančafty, které nehrají tak dobře, jak se čekalo. Jako Colorado nebo Dallas. Západní konference je v tom specifická, je to hodně našlapané," vyprávěl boleslavský rodák, který většinu ze svých 852 utkání v NHL odehrál na Západě: působil u Colorado Avalanche, Chicago Blackhawks, Coyotes a Canucks. Na Východě strávil jen necelé tři sezony u Carolina Hurricanes a v roce 2008 odehrál 18 zápasů za tým Tampa Bay Lightning.

"Ten konec základní části je na Západě vždycky náročný," pravil Vrbata. "Týmy honí play off, je odehráno nějakých padesát šedesát zápasů a všichni jsou nějakým způsobem unavení nebo zranění. Takže to začíná být těžší a těžší. Ale to je pro všechny stejné."

Ctete více