Skip to main content

Kontakt od reprezentace mě překvapil, říká Vrbata

Český útočník Arizony vypráví o sezoně, tisícím zápase, budoucnosti v NHL i o svém současném postoji k národnímu týmu

Napsal Michael Langr / NHL.com

Čechů v NHL ubývá, ale stále jich je dost na to, aby tvořili významnou součást nejslavnější hokejové ligy světa. NHL.com/cs vám každé pondělí přináší rozhovor s jedním z nich. Tentokrát jsme vyzpovídali jednoho z nejlepších českých útočníků v této sezoně - Radima Vrbatu, který prožívá velkou renesanci po návratu do klubu Arizona Coyotes.

Radim Vrbata zažívá v NHL výjimečný rok. Po trápení ve Vancouver Canucks se vrátil 'domů' do Arizona Coyotes a dva týdny před koncem sezony je s patnáctibodovým náskokem jejich nejproduktivnějším hráčem a s 18 góly nejlepším střelcem. V pondělí měl po 75 startech 52 bodů, za sebou navíc oslavu tisícího utkání v NHL i 600. bodu kariéry.

Arizona však nemá šanci na play off a tak pětatřicetileté křídlo pomalu začíná přemýšlet o hokejové budoucnosti. A po víkendovém telefonátu kouče českého národního týmu Josefa Jandače i o možném startu na mistrovství světa IIHF v Paříži a Kolíně nad Rýnem.

Přečtěte si 10 otázek pro Radima Vrbatu a jeho odpovědi.

Jak těžké je hledat motivaci v závěru sezony, když jsou Coyotes 23 bodů pod čarou postupu do play off?
"Já se na každý zápas se připravuju stejně. Ať už je to v polovině sezony, nebo nějakých sedm zápasů před koncem jako teď. Člověk samozřejmě ví, v jaké je tým situaci. Ale u nás je strašně moc mladých, kteří bojují o místo nebo o to, aby si udělali jméno v NHL. A další zase bojují o novou smlouvu. Takže pořád je o co hrát."

Nedávno jste se dostal na významnou metu - tisíc zápasů v NHL. Jak jste to prožíval?
"Ono toho bylo celkově hodně. Ty dva tři týdny se pořád točily kolem nějakých událostí a bylo to docela náročné. Nejdřív odešel Hanzi (centr Martin Hanzal do Minnesota Wild), pak jsem udělal 600. bod v NHL, do toho uzávěrka přestupů a pak byl ten můj tisící zápas. Když pak k tomu Coyotes udělali ceremoniál před zápasem, kdy jsem byl s celou rodinou na ledě, a já jsem potom uspořádal akci pro spoluhráče, kustody a lidi kolem mančaftu, tak jsem říkal, že jsem rád, že už to končí a že se zase můžu soustředit jen na hokej."

Tisícovka ale musela být pro vás velký zážitek, nebo ne?
"Určitě. Já jsem se většinou nějaké ty milníky a úspěchy, jako třeba když jsem měl 35 gólů za sezonu nebo nějaké jubilejní zápasy, snažil zlehčovat. Nechtěl jsem na to upozorňovat nebo se nějak chvástat, ale ta tisícovka je něco, na co jsem opravdu hrdý. Je to první milník, který má pro mě opravdu velkou hodnotu. Tisíc zápasů v NHL odehrály jen asi tři stovky hráčů a z aktivních jich je jen 22. Být jedním z nich je pro mě něco velkého a budu na to rád vzpomínat."

Proběhlo vám hlavou, co všechno jste v kariéře dokázal a jak dlouho už jste v NHL?
"Já jsem už na podzim věděl, že pokud se nestane nic nečekaného, měl bych se na těch tisíc zápasů v téhle sezoně dostat. Navíc jsem netušil, jestli tohle třeba nebude moje poslední sezona. Proto tam už během celého ročníku byla určitá nostalgie. Letěli jsme třeba do Colorada, tak jsem hned vzpomínal na své začátky v NHL u Avalanche, totéž v Carolině, v Chicagu... Připomněl jsem si tam věci, které by mě třeba před dvěma třemi lety nenapadly."

Hovořil jste o uzávěrce přestupů a odchodu Martina Hanzala. To je pro vás určitě velká ztráta jak na ledě, tak mimo něj.
"Samozřejmě. Určitě nám hodně chybí, to je bez diskuze. Já hraju v Arizoně sedmou sezonu a 90 procent času jsem z toho hrál s Hanzim. Máme mladý tým, nemáme moc centrů, často přesouvají doprostřed útoku křídla. On už byl zkušený hráč a s tou formou, jakou měl letos, skoro každý zápas dal gól nebo u nějakého byl... Obrovsky chybí nejen mně, ale celému týmu. Ale je jasné, že v létě podepíše nějakou velkou smlouvu, půjde na volný trh a Arizona za něj chtěla aspoň něco dostat."

Ohledně uzávěrky se hovořilo i o vašem možném odchodu, přestože jste měl kontrakt postavený tak, že by to pro případný nový tým bylo nevýhodné. Jak jste to prožíval? Nechtěl jste jít dohrát sezonu někam do silnějšího mužstva?
"Já byl celou dobu v klidu, ale jak se poslední dva dny ty spekulace stupňovaly, tak jsem byl nakonec taky v nejistotě. Je pravda, že moje smlouva, ve které jsou bonusy za body, odehrané zápasy, do toho prémie za play off, kam by se asi ten zájemce dostal, byla pro většinu klubů pod tlakem platových stropů těžko přijatelná. Do toho si náš klub stanovil nějakou cenu, takže se nakonec nic nestalo. Já jsem ale každopádně neměl nic pod kontrolou, jen jsem čekal, jak to dopadne. Bral jsem to tak, že kdybych měl odejít, rád bych, aby to bylo do týmu, který má šanci na Stanley Cup. Jako třeba Chicago, Pittsburgh, Washington, tam jsem si říkal, že bych to rád zkusil mít tu možnost to celé vyhrát. Ale jít někam do klubu, který třeba jen chtěl vybojovat play off a reálně v něm má šanci tak na první kolo, to už se mi v téhle fázi kariéry nechtělo. V Arizoně mám rodinu, tři děti. Takže jsem nakonec rád, že to dopadlo takhle."

Video: Vrbatův vítězný gól proti Lightning

Loni jste podepsal smlouvu až v polovině srpna. Letos však máte za sebou mnohem povedenější sezonu. Jak vidíte svou budoucnost teď?
"Loni byla úplně jiná situace, sezona ve Vancouveru nebyla tak povedená jako tahle. Teď je to trochu jiné, nějaké debaty o budoucnosti s Coyotes už proběhly, agent s manažerem, já s trenérem... Ale myslím si, že víc se toho vyřeší, až skončí sezona. Určitě bych chtěl mít letos jasno dřív než před rokem. Arizona je pro mě priorita, znám se s vedením i s trenérem, taky rodina je tu doma. Mám tři malé děti, nechci říkat, že to bude buď Phoenix, nebo nic, ale jako rodina si dokážeme představit buď další sezonu v Arizoně, nebo návrat domů. Aby nejstarší syn Kryštof šel do třetí školy během tří let a za rok to třeba zase měnil, do toho se nám určitě nechce. Nechci prohlašovat nic stoprocentního, ale priorita je Phoenix a řešit to budeme po sezoně. Myslím, že jsem určitě v lepší pozici než před rokem."

Coyotes mají generálního manažera Johna Chayku, kterému je teprve 27 let. jaké to je mít tak mladého bosse?
"Já už jsem v NHL asi 15. sezonu a generální manažer byl vždycky člověk, který měl obrovský respekt a k tomu byl třeba o generaci starší. Takže ten respekt byl přirozený. A najednou dělá šéfa člověk, který je o osm let mladší než já. Je pravda, že on ví, o čem mluví, je chytrý, hokeji rozumí a má kolem sebe zkušené lidi jako jednoho z majitelů nebo hlavního trenéra, kteří mají oba velké slovo. Ovšem nebudu lhát, že to není zvláštní, když je manažerovi o osm let míň než mě a v jiných klubech jsou padesátiletí nebo šedesátiletí pánové, nebo bývalí slavní hokejisté jako Joe Sakic nebo Ron Francis."

Arizona prochází několik let přestavbou, draftuje spoustu mladých talentů, ale výsledky se nedostavují. Čím to je?
"Já si myslím, že ta hlavní změna přišla opravdu teprve před rokem. Teprve teď je to opravdu přestavba. Na začátku sezony jsme měli devět deset hráčů, kteří jsou v NHL prvním nebo druhým rokem, teď jich je ještě víc. Všichni jsou to naděje z prvního nebo druhého kola draftu, kteří mají velký talent. A plán určitě nebyl takový, že hned potáhnou tým, spíš jde o dvou, tří, čtyřleté období. Myslím, že za takové tři čtyři roky by tenhle mančaft opravdu mohl hrát nahoře a udělat nějaký úspěch i v play off."

Vzhledem k tomu, že Arizona nebude v play off, se nabízí možnost, že byste přiletěl posílit český tým na mistrovství světa do Paříže. Je to pro vás téma?
"V neděli jsem zrovna měl telefonát od (hlavního trenéra) Pepy Jandače. Já jsem otázku reprezentace nechal otevřenou s ohledem na Světový pohár, oni na něj vzali jiné hráče, takže jsem o nároďáku od té doby vůbec nepřemýšlel a soustředil jsem se na dění v klubu. Z toho pohledu mě teď trochu překvapilo, že se se mnou snažil spojit. Já teď, až skončí sezona, budu řešit věci ohledně příštího ročníku, takže zatím netuším, jak to bude. Dohodli jsme se (s koučem Jandačem), že si to nechám projít hlavou a pobavíme se o tom doma, ale není to nic, o čem bych teď přemýšlel. Nechal jsem to otevřené před Světovým pohárem, tam jsem nejel, takže spíš jsem to neměl v hlavě a bylo to pro mě o sezoně tady v NHL. Uvidíme, až budou nějaké výstupní meetingy v klubu, kde budeme řešit budoucnost."

Ctete více