Skip to main content

Vrbata má pozvednout produktivitu Panthers

Český útočník má za sebou slušnou přípravu, bude hrát přesilovky a druhý útok

Napsal Michael Langr / NHL.com/CS

Místo v první formaci vedle Aleksandera Barkova s Jonathanem Huberdeauem zatím 'okupuje' jiná posila, ruské křídlo Evgeny Dadonov. I tak ale čeká na Radima Vrbatu v sestavě Florida Panthers důležitá úloha.

Zkušený český útočník, který přišel jako volný hráč z týmu Arizona Coyotes, jde do sezony jako pravé křídlo druhé lajny vedle šikovného centra Vincenta Trochecka. K tomu bude hrát přesilovky a měl by střílet důležité góly. Tak jako v přípravě.

Ve čtyřech startech za nový tým dal Vrbata dvě branky a na jednu nahrál. To je dobrá bilance hokejisty, který se ve 36 letech ocitl v novém prostředí a kouče, většinu hráčů ani jejich vazby neznal.

"Přišel jsem do nového týmu, neznal jsem trenéra. Ale toho neznal nikdo, takže jsme nevěděli, jak to půjde. Je potřeba zapracovat na systému a na souhře," říkal na začátku tréninkového kempu.

Novým koučem Panthers se stal Bob Boughner a v přípravných zápasech měl slušné výsledky: Florida vyhrála čtyři ze šesti; jednou podlehla v prodloužení a jednou v normální hrací době.

"Hráči si zvykají na systém a potřebují se ztotožnit s taktikou. A když vidí, že to přináší výsledky, je to pro nás trenéry jednodušší," řekl spokojený Boughner.

Vrbata s Dadonovem jsou největšími letními posilami týmu, který opustili hned čtyři kvalitní útočníci: Jaromír Jágr, Jonathan Marchessault, Reilly Smith a Jussi Jokinen.

"Při tom, o jaké hráče přišli, si myslím, že hledali někoho, kdo umí vystřelit a dávat góly. A já střílím rád. Jsem z toho, jak je tým složený, nadšený. Myslím, že by to do sebe mohlo dobře zapadat. Budu se snažit odvést dobrou práci," zmínil Vrbata po letním podpisu nové smlouvy na 2,5 milionu dolarů, v němž jsou údajně i případné bonusy za 1,5 milionu.

Video: Vrbatův gól v přesilovce

Rodák z Mladé Boleslavi celou kariéru nastupuje na pravém křídle, v první lajně tam však má aktuálně místo Dadonov. Obě posily se potkávají aspoň v přesilovkách, kde je Vrbata připravený pálit z pozice falešného beka. Právě tak dal v přátelském utkání gól do sítě Tampa Bay Lightning.

"Pilovali jsme to na tréninku. Ale pořád máme hodně práce," řekl ke své trefě.

Během 1015 zápasů kariéry nastřílel gólů 279, letos končil sezonu s 20 na kontě a v ročníku 2014-15 jich dal za Vancouver Canucks 31. Pokud se dostane na podobná čísla, výrazně pomůže Floridě zabojovat o návrat do play off, kam se po účasti v roce 2016 letos tým nedostal.

"Ve třech z posledních čtyř sezon se dostal přes 50 bodů. Je to úžasný, chytrý a šikovný forvard, osvědčený střelec. Bude si s našimi centry rozumět. Jsme moc rádi, že ho máme u nás," pochvaloval si generální manažer Dale Tallon.

Video: Vrbata rozhodl o výhře Arizony a připsal si 600. bod

Za loňský výpadek z play off mohla na Floridě do velké míry právě slabší produktivita - s 210 vstřelenými góly byli Panthers v lize osmí od konce; rok před tím přitom končili s 239 trefami jako šestý nejlepší celek NHL.

Vrbata by měl spolu s Dadonovem a uzdravenými oporami Barkovem a Huberdeauem jedním z hlavních faktorů, jenž má tohle číslo vytáhnout zpět nahoru.

Ctete více