Skip to main content

Vrátí se Sobotka? Pro Blues by byl výhodnou devizou

'Tulák' Vladimír Sobotka se vrací do NHL. Anebo ne? Na definitivní rozhodnutí se stále čeká

Napsal Michael Langr / redaktor/editor nhl.com

V letošním roce prožili St. Louis Blues jednu z nejúspěšnějších sezon v historii, když jejich tým postoupil po 15 letech do finále Západní konference. Paradoxně však prožili také jedno z nejztrátovějších letních období, které je kdy potkalo.

Mužstvo přišlo o kapitána Davida Backese, jenž jako volný hráč podepsal Boston Bruins. Přišlo o brankářskou oporu Briana Elliotta, kterého klub vyměnil do Calgary Flames, aby dal větší prostor mladšímu Jaku Allenovi. A stejným směrem - do Calgary - zamířil i platný útočník Troy Brouwer.

Na trhu přitom Blues se zúženým manévrovacím prostorem daným nárůstem gáží blížících se k platovému stropu žádnou velkou posilu nepřilákali. V této situaci se zraky fanoušků i generálního manažera obrací zpět k hokejistovi, s nímž se klub před dvěma lety rozešel.

Vladimír Sobotka.

Všestranný útočník zmizel z NHL přesně v době, kdy dorostl ve špičkového hokejistu schopného přispívat týmu na všech pozicích a ve všech útocích. Poté, co arbitráž rozhodla o tom, že v St. Louis může pokračovat pouze s novou roční smlouvou na 2,725 milionu dolarů, odešel do ruského Avangardu Omsk a dvě sezony tak strávil v Kontinentální lize.

Teď se zdá, že se schyluje k návratu českého univerzála do NHL.

"Mluvil jsem s jeho agentem a řekl, že se k nám vrátí," napsal generální manažer Blues Doug Armstrong v textové zprávě deníku Post-Dispatch.

"Návrat nevylučuju. Rád bych si tam znovu zahrál," říkal sám Sobotka českým novinářům na jaře.

Sobotka odehrál od roku 2007 do jara 2014 celkem 381 duelů za Boston Bruins a St. Louis. Dal v nich 35 gólů a nasbíral 123 bodů, z toho 101 ve 247 duelech u Blues. V poslední sezoně vyhrál v NHL 61,78 procenta vhazování.

Pro St. Louis by to byla vítaná a poměrně levná posila v době, kdy tým potřebuje zacelit mezery po odchozích hráčích. Sobotka je ve 29 letech zkušeným borcem, který dokáže dát gól, umí bránit, hrát u mantinelů, prosadit se před oběma brankami a když na to přijde, dokáže se i obstojně porvat. Díky tomu všemu figuruje i v nominaci české reprezentace na World Cup, jenž začíná 17 září v Torontu.

Jenže tohle všechno má mnoho otazníků a nevyřešených záležitostí.

Tou první je Sobotkův zdravotní stav, kvůli kterému ještě není jisté ani to, zda se 4. září bude hlásit v kempu národního týmu v Praze. Zranění zad ho limitovalo už v letošním play off KHL a způsobilo hodně zlé krve v Omsku, kde si fanoušci mysleli, že simuluje. Poškozená ploténka ho nakonec dovedla až na operaci vedenou specialistou Tomášem Vyskočilem v pražském Motole, po zákroku musel dlouhé týdny rehabilitovat.

"Z toho zranění jsem měl docela respekt. Kdyby se poškodil nerv, už by se nemusel vrátit do stavu, že bude normálně fungovat," řekl deníku Sport v červnu Sobotka, jenž nyní tvrdí, že Světový pohár stihne.

Další neznámou je však jeho ligová budoucnost. V Omsku má smlouvu ještě na rok, vzhledem k nepříjemným zkušenostem z letošního jara se tam však nejspíš nechce vracet. Nahrávala by mu klauzule o možném návratu do NHL. Na druhou stranu vedení Avangardu vyměnilo trenéra a tvrdí, že ten nový s českým forvardem počítá.

O to zvláštnější je, že se jednání s Blues buď protahují, nebo se jejich skutečný stav tak dlouho tutlá. Možná jde opravdu o to, že chce vedení klubu mít jistotu o Sobotkově zdravotním stavu a čeká, kdy bude plně způsobilý hrát. Na druhou stranu má St. Louis stále možnost posílit útok i z jiných zdrojů (skrz trejdy nebo stále ještě volné hráče) a nejistota ohledně návratu někdejšího člena svého kádru mu rozhodně nepomůže.

Sobotka však pro Blues, kteří nemají moc prostoru pod platovým stropem, zůstává velmi zajímavou možností pro příští sezonu především díky výhodnému poměru cena-výkon. A s takovou se nejspíš vyplatí si klidně ještě chvíli počkat.

Ctete více