Skip to main content

Tvrďák Sobotka do St. Louis skvěle zapadá

Pracovitý a všestranný útočník se prosazuje důrazem. Na puku můžu být lepší, myslí si

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Každý čtvrtek během sezony 2017-18 vám NHL.com/cs přináší  v rubrice Česká stopa text zaměřený na jednoho českého hokejistu NHL. Vyprávíme vám příběhy o krajanech v nejlepší lize světa od talentovaných mladíků, kteří bojují o místo mezi hvězdami, až po zkušené borce ostřílené mnoha sezonami v zámoří.

V tomto díle hodnotíme sezonu Vladimíra Sobotky, všestranného forvarda úspěšného celku St. Louis Blues.

Při pohledu nazpět se zdá velmi zvláštní, že ještě před rokem létal Vladimír Sobotka po ruských kluzištích a chyběl v sestavě St. Louis Blues.

Po jarním návratu do NHL totiž do svého staronového týmu zapadl tak přirozeně, jako kdyby nikdy neodešel. A i v této sezoně patří k pilířům mužstva, jež se dlouho drželo v čele Centrální divize i Západní konference.

Byť Sobotka neopanuje klubové bodování a jeho akce se málokdy dostanou do sestřihů týdne, jeho přítomnost na ledě je ohromně znát a pro Blues je těžko odmyslitelnou součástí sestavy.

Byť sám není se svou hrou stoprocentně spokojený, jeho spoluhráči z ní vydatně těží.

Sobotka může hrát na křídle i uprostřed útoku. Stejně kvalitní výkon podá v první i ve třetí lajně. Je důležitou součástí oslabení, ve kterých strávil už přes 50 minut, i přesilovek (89:59). K tomu si drží průměr skoro dvě střely na branku za zápas. Celkem má 23 zblokovaných střel. A když občas nastoupí na centru, dá se na něj spolehnout na vhazování: vyhrál jich 49 z 92.

To všechno o jeho přínosu svědčí víc než body, kterých ve 46 startech nasbíral 22 za osm gólů a 14 asistencí. Pokud dá ještě dva góly, překoná své kariérní maximum ze sezony 2013-14, tedy poslední před odchodem do Kontinentální ligy. V produktivitě k tomu potřebuje ještě 12 bodů. To vše v polovině základní části.

"Myslím, že můžu být lepší. Lepší při forčekingu, lepší na puku," tvrdí přesto Sobotka podle deníku Post-Dispatch.

Trenér Mike Yeo oceňuje především důraz českého útočníka. Se 65 hity je Sobotka čtvrtým nejdůraznějším útočníkem v mužstvu - s rovnou stovkou vede jeho krajan Dmitrij Jaškin. A dobrou práci odvádí i v předbrankovém prostoru.

"Pokud jste vyrostli v komplexního hokejistu na jakékoliv úrovni, bude vám jasné, že to po vás trenéři budou chtít. Jestliže chcete dávat góly, musíte chodit do míst, odkud nejčastěji padají. A to je před brankou soupeře," uvedl Yeo po zápase s New Jersey Devils, v němž dal Sobotka gól po teči z místa poblíž brankoviště.

Když se pak českého forvarda zeptali, jak často kouč Yeo nabádá k podobné hře, usmál se a odpověděl: "Každý zápas."

I v tomto směru může být vedení s jeho hrou spokojené.

"Snažíme se na to myslet a dělat to co nejčastěji. Dostat se před brankáře a protlačit tam co nejvíc puků přes hráče, kteří se snaží ty střely blokovat," řekl Sobotka podle Post-Dispatch.

Svým stylem hry dobře zapadá do celkového pojetí Blues, kteří nehrají žádný superkombinační hokej - místo toho staví na důrazu, neúnavném napadání a mají velké a šikovné obránce s dobrou střelou.

Navzdory četným zraněním opor z první poloviny sezony má tým z Missouri s tímhle stylem úspěch: ve čtvrtek byl s bilancí 26-17-3 a 55 body na třetím místě Centrální divize, bod za druhými Nashville Predators, čtyři za prvními Winnipeg Jets a pět za lídrem celé Západní konference, celkem Vegas Golden Knights.

"Všechno šlape tak, jak má. Myslím, že celý tým je dobře poskládaný. Na ledě si vytváříme dost šancí, to nám hodně pomáhá na sebevědomí," popisoval Sobotka před Vánoci pro NHL.com/cs.

Video: Sobotka tečoval před Rinnem Brodziakovu střelu

"Hrajeme týmově. Náš úspěch je v tom, že si pomáháme na ledě, snažíme se spolu mluvit co nejvíc. A velice dobře chytají gólmani, což si myslím, že je velké plus."

V posledním play off se Blues dostali do druhého kola, kde nestačili na Nashville, pozdějšího finalistu Stanley Cupu. Šesti body v 11 zápasech k tomu přispěl i Sobotka, jenž se vrátil z KHL těsně před koncem základní části.

Letos chce St. Louis ještě výš. A pokud třicetiletý rodák z Třebíče udrží formu a ještě ji vyladí na jarní část roku, může k tomu právě on výrazně přispět.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.