Skip to main content

Veteráni Chicaga mohou znovu dojít až na trůn NHL

Napsal Brian Hedger / NHL.com

Poté, co se třikrát v posledních šesti sezonách stali šampiony NHL, nemusí Chicago Blackhawks před startem 2016 Stanley Cup Playoffs opravdu nikomu nic dokazovat o své síle.

Na rozdíl od St. Louis Blues, proti nimž začnou ve středu ve Scottrade Center první kolo vyřazovacích bojů Západní konference, totiž historie Blackhawks neobsahuje play off plná zklamání.

St. Louis v posledních třech letech vypadlo pokaždé v 1. kole. Včetně roku 2014 a série s Chicagem. Proto se zdá, že věci nejdou zrovna v jeho prospěch. Ovšem hráči Blackhawks s tím nesouhlasí.

"Je zřejmé, že jde o jeden z nejlepších celků NHL v několika posledních sezonách, v základní části bývají výborní. Proto si myslím, že mají ohromnou motivaci dojít daleko i v play off," řekl bek Niklas Hjalmarsson po pondělním tréninku. "Ale my uděláme všechno pro to, aby se tak nestalo."

Blackhawks se pokusí stát se prvním týmem, který obhájí triumf ve Stanley Cupu od sezony 1997-98, kdy to dokázali Detroit Red Wings. Ovšem to není jediná motivace.

"Kvůli tomuhle hrajete hokej," řekl Hjalmarsson. "Nikdy, opravdu nikdy nesmíte postup do play off považovat za samozřejmost. Nikdy nevíte, co se stane v příštím roce. Třeba vás vymění do týmu, který do play off vůbec nepostoupí... Já sám nevím, jestli si v něm znovu zahraju. Uvažuju takto: Tohle může být můj poslední pokus, poslední šance na Stanley Cup. To vás žene za výhrami."

Blackhawks se dostali do play off poosmé v řadě. Nicméně Hjalmarsson, jeden z členů jádra týmu, hovoří ve stylu, jako by se to Chicagu povedlo poprvé za dekádu.

"Musíte mít v hlavě, kolik tihle kluci odehráli za poslední roky důležitých zápasů," říká kapitán Jonathan Toews. "Tohle je hokej, který pro nás je podstatný. Je to šance, kterou nikdy nepohrdneme. Dřete celý rok, abyste se dostali do play off. Není to nějaká samozřejmost, co se opakuje každou sezonu. Znovu a znovu je to start s čistým štítem. Jdeme na něj."

Blackhawks by na úvod série měli vyprázdnit marodku, po zraněních je v plánu návrat tří útočníků (Marián Hossa, Artem Anisimov, Andrew Shaw).

Další forvard Andrew Ladd ani nováček v obraně Viktor Svedberg sice v pondělí netrénovali, ale podle kouče Joela Quennevilla jsou v pořádku. Brankář Corey Crawford trénoval poté, co se vrátil na závěrečný duel základní části s Columbus Blue Jackets; předtím kvůli zranění v horní části těla vynechal téměř měsíc.

Sám Crawford přiznal, že pro něj bylo důležité nastoupit ještě před startem play off.

"Abych se po té dlouhé pauze trochu rozhýbal," uvedl. "V zápasech zažíváte jiné situace než v tréninku. Bylo fajn si to zase vyzkoušet. Po tréninku jsem se cítil výborně, do play off půjdu se sebevědomím."

Tak jako Hjalmarsson a Toews, i Crawford mluví o velkém hladu šampionů; tak moc touží po dalším titulu. Při dotazu na to, zda jej žene stále stejná vášeň, když už s Chicagem dvakrát slavil, se Crawford jen ušklíbl.

"Mě?" opáčil. "Daleko větší. Kdo by si vítězství nechtěl zopakovat? Už to je pár let, co někdo zvládl obhajobu. Bylo by neuvěřitelné, kdyby se to podařilo nám. Nechceme se koukat zbytečně moc dopředu: začínáme prvním zápasem, bude to zábava. Ale absolutním cílem je samozřejmě pozvednout nad hlavu Stanley Cup."

Kapitán Toews mluví o trofeji jako o něčem, co maximálně ztělesňuje ambice Blackhawks.

"Nechcete sedět doma a sledovat, jak se ostatní bijí o něco, co by dle vašeho pocitu mělo náležet právě vám. Řekl bych, že všichni už zapomněli, co se stalo loni," uvedl. "Nikdo nehledí zpátky. Je čas vyhrát znovu. Motivace máme stejně tolik jako kdykoliv jindy."

Ctete více