Skip to main content

Kouzlo je zlomené. Najde ho Vegas znovu?

Lidi nás odepisují, jako kdyby to Washington už celé vyhrál. Ale to my neposloucháme, tvrdí Sbisa

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Až do tohoto víkendu neprohráli hokejisté Vegas Golden Knights dva zápasy play off po sobě. V prvním kole vymetli Los Angeles Kings ve čtyřech zápasech, ve druhém se San Jose Sharks vždy vedli a soupeře nechali pouze vyrovnat. A ve třetím sice Winnipeg Jets vyhráli první duel, ale Vegas pak čtyřmi vítězstvími za sebou ovládlo celou sérii.

Teď Golden Knights čelí zatím nejvážnějšímu problému v celé vyřazovací části. Ve finále Stanley Cupu s Washington Capitals přišli o vedení po prvním duelu a po dvou porážkách prohrávají 1:2.

A co je pro ně možná ještě horší: Capitals jsou téměř ve všem lepší. Pokud se to nezmění, bude po pondělním čtvrtém zápase (úterý 2:00 SELČ) Vegas poprvé ve své krátké historii čelit porážce v sérii play off.

V dosavadním průběhu nadstavbové části překonával celek z Nevady soupeře spolehlivou defenzivou s četnými bloky, důraznou hrou u obou branek, rychlým přechodem do brejků a jejich efektivním využitím. Jenže ve finále je přesně v těchto atributech slabší než Washington.

Video: Holtby skvěle zasáhl proti Marchessaultovi

Capitals jsou lepší v úspěšnosti střelby (12,5 procent proti 9,5), ve zblokovaných střelách (62 ku 34) i v důrazu - v počtu hitů mají výraznou převahu 122:95. A k tomu se zdá, že defenzivní hra Washingtonu je s postupem série stále lepší - tým eliminuje počet velkých šancí soupeře na minimum a diktuje tempo hry.

Jako kdyby až parta kolem Alexe Ovechkina dokázala zlomit kouzlo první sezony Golden Knights, kteří se senzačně drželi na špici Západní konference, vyhráli Pacifickou divizi a v play off ničili jednoho silného soupeře za druhým.

Hráči z Vegas si to ovšem rozhodně nemyslí. Věří, že magie z města hříchu není zlomená.

"Určitě ne," prohlásil obránce Luca Sbisa. "Věděli jsme, že to nebude jednoduché. Spousta lidí nás najednou odepisuje a vypadá to, jak kdyby to Washington už snad celé vyhrál. Ale tyhle hlasy my neposloucháme. Soustředíme se jen sami na sebe."

 

[Více k tématu: Tři kroky od poháru a Vegas nedává góly]

 

Golden Knights to dokázali po celou sezonu. Oprostit se od vnějších vlivů. Nenechat se rozhodit tím, co se říká nebo píše. Nesesypat se po porážkách, ale ani nemyslet příliš dopředu, nenechat se ovládnout euforií. Nezbláznit se.

Podobná cesta by pro ně měla být vysvobozením i nyní. Základem je zůstat v klidu. "Musíme si to užít a vrátit se ke své hře," nabádal v neděli lídr Vegas Deryk Engelland.

"Moc často jsme v play off zatím neprohrávali. Ale určitě se umíme k výzvám postavit čelem. Musíme najít cestu, jak odpovědět," doplnil útočník Ryan Carpenter.

"Dál si věříme. Musíme se vrátit ke kořenům, k našemu původnímu přístupu - prostě si to užít," uvedl Sbisa. "Určitě nejsme nervózní, ale možná jsme byli trošku moc pasivní. Vždycky jsme čekali, co udělají ti druzí. Musíme přidat plyn a být aktivnější. Je potřeba kontrolovat hru."

Video: Smith-Pelly se trefil po přihrávce Beaglea

K tomu, aby se to podařilo, potřebují hosté v pondělním utkání na ledě Capital One Areny především lepší pohyb. A také přidat na důrazu.

"Je potřeba dostávat puky hluboko do útočného pásma a okamžitě forčekovat. V tom byla naše síla po celou sezonu - dokázali jsme dostat druhý tým pod tlak a nutit ho k chybám," mínil Engelland.

A má pravdu - s 210 odebranými puky (a průměrem 11,67 na zápas) je Vegas drtičem ligy. V play off je to zdaleka nejvíc ze všech, druhý Washington jich má 163 s průměrem 7,41. Ve finálové sérii je pak poměr 51:27 pro celek ze Západu.

"Je potřeba toho využít. Možná se snažíme hrát příliš na krásu, musíme zjednodušit ofenzivu. Poslat puk na bránu a jít tam za ním," řekl Engelland.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Jenže Capitals jsou rozjetí. Hrají s ohromnou energií. Vytvářejí si tlak. A jsou při něm nebezpeční.

"Abychom uspěli, musíme v pondělí odehrát náš nejlepší zápas," burcoval hostující trenér Gerard Gallant.

V sobotu působili jeho svěřenci malinko utahaně, jako kdyby začali chytat první rez. Setřesou ho a vrátí se znovu ocelově pevní, jako to dosud vždycky dokázali?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.