Skip to main content

Hokejové neony z Nevady ozářily poušť

Vegas byla pro NHL trefa. Golden Knights se rychle uchytili a show i prostředí v T-Mobile Areně patří k nejlepším v lize

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/cs

Jako doplněk k tradičnímu srpnovému seriálu 31 týmů ve 31 dnech přinášíme i seriál Genius loci, který nabízí netradiční pohled na prostředí, v němž se hraje NHL. Autoři Michael Langr a Marek Burkert na svých cestách poznali 25 ze 31 stadionů a měst National Hockey League, v dalších arénách pak byli ostatní redaktoři. Proto vám můžeme zprostředkovat malý letní 'výlet' do všech ligových destinací osobním pohledem. Coby jeden z abecedně posledních jsou na řadě Vegas Golden Knights. 

Ještě před deseti lety se to zdálo jako science fiction. NHL v Nevadské poušti? Ano, při galavečerech s předáváním cen, proč ne? Ale stálý klub Západní konference?

Dnes je to realita, která nikoho nepřekvapí. Ba co víc, Golden Knights se etablovali výrazněji než jakýkoliv jiný nováček ligy v její historii. Hned v první sezoně svého působení (2017-18) vyhráli Pacifickou divizi a dostali se dokonce do finále Stanley Cupu.

 

[Více k tématu: Nešťastné vyřazení přebolelo, Vegas opět pomýšlí vysoko]

 

Dnes už nikdo nepochybuje o tom, že do Las Vegas NHL patří.

Není to však jen díky sportovním výsledkům nejmladšího týmu soutěže. Špičkový hokej si rychle našel místo v srdcích zdejších obyvatel, ať už pocházejí přímo z Nevady jako třeba slavný tenista Andre Agassi, nebo jde o četné přistěhovalce ze severnějších oblastí. Lze dokonce říci, že zážitek, který si odnesete ze sledování NHL ve Vegas, se téměř žádné jiné ligové aréně nevyrovná.

Ve Vegas totiž dovedou z hokeje (tak jako ze všeho ostatního) udělat parádní podívanou. Golden Knights mají nejpropracovanější předzápasovou show v lize, nabušené přestávky i přerušení; pořadatelům lze vytknout snad jen až příliš nabuzené basové reproduktory. 

Permanentkáři to už dobře znají, ale kdo je tu na hokeji jen příležitostně, sotva si nechá utéct působivou podívanou před nástupem hráčů, která kombinuje videomapping s živým vystoupením a jejímž tématem je rytíř vyhánějící dobyvatele pevnosti ze všech koutů NHL.

Atmosféra při samotném zápase je tu pak skvělá, bez diskuze jedna z nejlepších v celé NHL. T-Mobile Arena pro 17.500 diváků totiž leží v centru města, hned za známými hotely New York a Excalibur. Tedy téměř uprostřed nekonečných kasín a barů, kde se mnozí fandové před utkáním rádi 'posilní' a o to jsou pak v ochozech hlučnější a zapálenější.

Rychlému nástupu Golden Knights bohužel pomohla i jedna tragická událost - incident, při němž šílený střelec zabil střelbou z okna pokoje v hotelu Mandalay Bay 58 lidí účastnících se venkovního koncertu zpěváka Jasona Aideana. Stal se 1. října 2017, jen pár dní před prvním utkáním nového týmu v NHL.

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

Hokejový klub se mocně angažoval jak při uctění obětí masakru, tak i při pomoci jejich příbuzným či zraněným. Jako první číslo ve své historii také na památku vyřadil 58 připomínající počet zastřelených.

"Nezáleží na tom, odkud jste sem přišli. I já jako Čech jsem byl pohnutý. Když hráli hymnu, měl jsem husí kůži. Cítil jsem velké emoce. Na tu atmosféru nezapomenu. Je těžké se v takových chvílích soustředit na hokej, ale nám se to podařilo a to bylo to nejlepší, co jsme mohli udělat," vyprávěl český útočník Tomáš Nosek po prvním domácím utkání, které se v T-Mobile Areně hrálo 10. října a v němž porazili 'sousední' Arizona Coyotes 5:2.

Tahle smutná událost fanoušky a hokejisty semkla v jeden tým. Město přijalo rychle za své vyslance sportu, který tu do té doby většina lidí znala jen z televize. Úspěšná nováčkovská sezona tohle pouto logicky ještě posílila, stejně jako fakt, že Golden Knights i nadále patří k favoritům Západní konference.

Vegas je navíc hodně příjemné místo k životu. V letních měsících tu sice teploměr často překračuje čtyřicítku, ale suchý vzduch dělá vedro o dost snesitelnější. Tou dobou tu navíc hokejisté ani nebývají. Během sezony si pak užívají příjemných teplot, modré oblohy, věčného slunce i výborně dýchatelného vzduchu. I když je třeba dát pozor na pitný režim.

"Bylo těžké si zvyknout, člověk se cítí pořád dehydrovaný. Musíte tady pít mnohem víc vody než třeba v Česku," vykládal Nosek.

Centrum města je čisté, opulentní, ale trochu hektické. Hokejisté se proto usadili o pár kilometrů dál ve čtvrti Summerlin, kde mají Golden Knights tréninkové centrum.

"Život je tu trošku jiný, oproti Detroitu je centrum města trochu blázinec. Ale já se nacházím v té části Summerlin, kde máme tréninkové centrum a kde bydlí všichni spoluhráči. Tam je to trošku tišší," psal ve svém blogu pro NHL.com/sk Tomáš Tatar po loňském únorovém trejdu z Detroit Red Wings. "Nakonec je fajn byť v takovém městě; v centru je velmi rušno a dějí se tam stále nějaké akce, takže pokud se člověk bude chtít trošku oderagovat, je tam spousta možností."

Do centra jezdí hráči většinou na zápasy a na večeře do zdejších vyhlášených restaurací, z nichž jedna patří i světoznámému anglickému kuchaři Gordonovi Ramsaymu. Že by někdo z týmu propadl kouzlu zdejších kasín jako svého času třeba Jaromír Jágr, zatím není známo.

"Když se řekne Las Vegas, každý si vybaví ruletu a hazard. Ale já jsem nikdy ani nesázel, s těmihle věcmi jsem se setkal až tady. A ani tady mě na to neužije. Když jsme tu měli párty, byli jsme si s klukama zahrát blackjack a určitě to není nic, co by mě chytlo, že bych chodil hrát. Já si myslím, že nakonec vždycky vyhraje kasino," říkal střízlivě Nosek.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Na hazard ale moc nejsem. Většinou, když už jsem hrál, tak jsem prohrál," souhlasil Tatar, dnes už útočník Montreal Canadiens. "Není to o tom, že bych tím chtěl vyhrát peníze, spíš jde o to se trochu zabavit. Nějak mě to netáhne, samozřejmě beru to jako jednu z možností, která tu je. Je to nějaký typ zábavy. Takže zahrát si asi zajdu, ale že bych chodil nějak často, to asi ne."

Hokeji ve Vegas pomáhá i fakt, že zatím je jediným velkým americkým ligovým sportem, který se usídlil v tomhle rychle rostoucím souměstí čítajícím víc než dva miliony obyvatel - byť se sem za pár let mají stěhovat američtí fotbalisté z NFL Oakland Raiders. I z toho je znát, že tohle místo láká a že světla neonů budou do nevadské pouště zářit stále silněji - včetně těch z T-Mobile Areny a klubu Golden Knights.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.