Skip to main content

Ve druhé části sezony Predators našlápli do play off

Napsal Robby Stanley / NHL.com

NASHVILLE - Když se 31. ledna konal v Nashvillu 2016 Honda NHL All-Star Game, panovalo kolem domácích Predators ovzduší nejistoty.

Právě sice vyhráli všechny čtyři zápasy na tripu po západní Kanadě, ale také odstartovali leden s bilancí 2-5-1. Výměna s Columbusem, při níž získali Ryana Johansen 6. ledna, je neprobudila, a play off se ocitlo v mlze.

Ale Predators dokázali otočit průběh sezony, od přestávky pro All-Star Game uhráli bilanci 11-4-5 a 12 zápasů před koncem základní části mají osmibodový náskok před Minnesota Wild, kteří jsou prvním týmem za osmičkou postupujících do play off Západní konference.

Hráči říkají, že úspěch přišel, když se zavázali hrát lépe v obraně.

"Myslím, že jsme začali hrát chytřejší hokej," tvrdil útočník Mike Fisher. "V určitých fázích sezony, kdy se věci nevyvíjejí dobře, je potřeba zabrat."

"Chtěli jsme hrát tvrdě a dobře v defenzívě. Naši beci odváděli dobrou práci, ale útočníci.,., Vědeli jsme, že musíme hrát lépe a myslím, že jsme to teď dokázali. Pekka (Rinne) byl vynikající. Když váš gólman předvádí takové zákroky, dává to celému týmu velké sebevědomí."

Predators se rozběhli až ke klubovému rekordu, když bodovali ve 14 zápasech po sobě (9-0-5), návrat k dobré obraně jim nabídl také víc ofenzivních možností.

Útočníci - zejména Filip Forsberg, který v únoru nastřílel 12 gólů, včetne dvou hattricků - začali skórovat mnohem pravidelněji. Nashville také vylepšil obranu ve středním pásmu, což vedlo k řadě přečíslení a brankových příležitostí.

"Začali jsme jako tým hrát lepší defenzivu a mělo to úspěch," prohlásil obránce Roman Josi. "Od obrany se odvíjí i fakt, že jsme začali dávat mnohem víc gólů. Vytváříme si šance a taky je proměňujeme."

Predators měli v minulé sezoně nejlepší bilanci v lize (41-13-7) po 61 zápasech, ale základní část zakončili 6-12-3 a v prvním kole play off Západní konference je vyřadili Chicago Blackhawks. V této sezoně Predators začali pomalu, ale vypadá to, že budou ostře finišovat, i když vědí, že nemají nic garantovaného.

"Už jsem to řekl loni, že neexistuje žádná mapa k úspěchu," tvrdil kouč Peter Laviolette. "Pokud máte štěstí a jste jedním ze 16 týmů v play off, musíte dělat správné věci každý den v každém kole, než nad hlavou držíte Stanley Cup."

"Základní část je jen prostředek k dosažení play off. Cesta je ale plná zatáček a nerovností. Nikdo neví, která silnice vede k cíli. Právě teď jsme ale uhráli nějaké body a děláme věci dobře."

Predators vyhráli během existence klubu jen dvě série v play off, nyní si už vybudovali malý náskok na týmy mimo play off, ale hlavně chtějí hrát dál hokej, který jim přinesl úspěch v posledních dvou měsících.

"Musíme v tom pokračovat, abychom se cítili dobře v play off," řekl Fisher. "Pořád máme před sebou dost práce, abychom získali jistotu. Budeme dál bojovat o všechno."

Ctete více