Skip to main content

Vážné nemoci navzdory. NHL slouží jako motivace

Bryan Bickell se s roztroušenou sklerózou pokouší vrátit do NHL. Jiným se to načas povedlo, další překonali rakovinu

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Hokejisté NHL jsou většinou vzorem urostlých atletů, symbolem síly a zdraví. To však neznamená, že jsou zcela imunní vůči vážným chorobám, které bohužel tak jako běžnou populaci občas zasáhnou i je.

V 90. letech dostal Miloš Holaň leukémii, která ukončila jeho rozjetou kariéru u Anaheim Ducks. Perspektivní ofenzivní obránce se po transplantaci kostní dřeně plně uzdravil, ale do NHL se už nikdy znovu neprosadil a účet muže, jenž od ledna trénuje extraligové Dynamo Pardubice, se v zámořské elitní soutěži uzavřel na 49 zápasech.

Léčbou rakoviny si prošly i mnohé superhvězdy jako Mario Lemieux nebo Saku Koivu. Jejich výčet by mohl být dlouhý.

V posledních letech přibývá především případů roztroušené sklerózy.

Tato zákeřná choroba nedovolila prosadit se nastálo do NHL talentovanému brankáři Jordanu Sigaletovi, který i přesto dál hrál hokej, chytal na farmě v Providence v American Hockey League a 7. ledna 2006 si připsal jeden start v NHL za Boston Bruins, kteří měli tou dobou zraněného jednoho z brankářů a povolali Sigaleta nahoru jako náhradníka. Když se však v poslední minutě duelu s Tampa Bay Lightning zranil Andrew Raycroft, Sigalet se na malou chvíli dostal do branky.

"Bylo to jen 43 sekund, ale pro mě to bylo jako věčnost, protože jsem byl strašně nadšený, že se mi to povedlo," vyprávěl Sigalet později pro ESPN. "V hlavě mi vířily takové myšlenky, jako že když na mě půjde jediná střela a já ji pustím, budu mít nejhorší čísla v historii NHL. Takže bylo asi dobře, že jsem vůbec nemusel zasahovat."

Velmi slibnou kariéru v NHL musel ukončit i Josh Harding. Brankáři Minnesota Wild diagnostikovali roztroušenou sklerózu v září 2012. Tehdy byla v NHL výluka a sezona začala až v lednu - a Harding byl u toho. Ve svém prvním zápase se stanovenou diagnózou dokonce vychytal nulu, když dovedl 24 zákroky bezbrankový duel s Dallas Stars do nájezdů a ty vyhrál.

Ve zmiňované sezoně odchytal v NHL jen pět zápasů, ale když se při rozcvičce před úvodním utkáním prvního kola play off 2013 proti Chicago Blackhawks zranil Niklas Backstrom, Harding ho zaskočil a při porážce 1:2 chytil 35 střel. Nakonec odehrál všech pět utkání a favorizované Chicago sice vyhrálo sérii 4:1, pro Hardinga, jenž pak v červnu získal Bill Masterton Memorial Trophy za oddanost hokeji, to však bylo velké osobní vítězství.

V následující sezoně zasáhl do 29 duelů s bilancí 18-7-3 a výborným průměrem 1,65 i úspěšností 93,3 procenta a před startem ročníku 2014-15 se dokonce měl poprat o post jedničky Wild, ale jeho snahy ukončila zlomená noha. Poté už se mu do NHL vrátit nepodařilo.

Dvaatřicetiletý Harding teď pomáhá dalšímu profesionálovi, jenž trpí stejnou nemocí: Bryanu Bickellovi. Třicetiletý útočník Carolina Hurricanes měl potíže už několik měsíců a nikdo nevěděl proč. Začalo ho bolet rameno, postupně občas necítil pravou ruku a nohu a míval závratě. Víc než rok chodil na vyšeření, až na podzim 2016 magnetická rezonance odhalila, že jde o roztroušenou sklerózu.

"Byl to šok. Nic jsem o té nemoci nevěděl," vyprávěl statný hokejista Tomu Gulittimu z NHL.com. "Na druhou stranu ale bylo dobře, že se ji podařilo odhalit, protože až do té doby se mnou něco nebylo v pořádku a já jsem nevěděl, proč. Díky tomu jsme mohli začít s léčbou a časem jsem zjistil, že s tou nemocí se dá žít a dá se udržovat v mezích. A doufám, že za pár let bude i vyléčitelná."

Pro Bickella byla klíčová včasná diagnóza. Což by ostatně potvrdila i Petra Klausová, sestra útočníka Jakuba Voráčka z Philadelphia Flyers, která trpí stejnou nemocí. Spolu bratrem založila Nadaci Jakuba Voráčka na podporu pacientů s roztroušenou sklerózou a jedním z jejích cílů je právě pomáhat lidem s včasným rozpoznáním choroby a nastavením správné léčby.

"Je hrozně důležité, že se to u mě našlo včas. Kdyby to tak nebylo, možná by to byl jiný příběh. Léky mi zabírají, všechno jde správným směrem. Cítím se normálně, občas mám jen nějaké mravenčení. Ale proti tomu, jak mi bylo před pár měsíci, je to obrat o 180 stupňů," popisoval Bickell.

Během léčby nabral tolik optimismu i fyzických sil, že se dokonce znovu snaží prosadit do sestavy Hurricanes.

"Člověk nechce skončit takhle. Proto to tlačím zpět k návratu. Nevím, jestli na jeden zápas, nebo na pět let, to je všechno ve vzduchu. Ale cítím se o dost lépe. Párkrát jsem byl na ledě. Plíce to ještě nestíhají, nevím, kde jsem je zapomněl, ale musím je rychle najít, jinak se zpátky do sestavy nedostanu," žertoval.

Bickell je i v životě velký bojovník, tak jako jím byl na ledě, kde odehrál 391 zápasů v NHL a svým důrazným stylem pomohl Chicago Blackhawks ke třem Stanley Cupům: v roce 2010 zasáhl do play off jen sporadicky, ale v roce 2013 nasbíral ve 23 duelech 17 bodů a byl důležitou postavou vítězů, s nimiž se pak radoval i v roce 2015.

Carolina je jedním z kandidátů na průnik do elitní osmičky Východní konference, po zimním zlepšení se drží na distanc od postupových míst. Bickell s ní už znovu trénoval, i když zatím jen v bezkontaktním žlutém dresu.

"Věřím, že se plně zapojím a pomůžu mužstvu do play off, protože jsme blízko. Tým to potřebuje a play off je hokej, který hraju ze všeho nejraději. I proto věřím, že se vrátím. A když ne v této sezoně, tak aspoň v té další."

Roztroušená skleróza má mnoho podob a u každého nositele se projevuje jinak. Každý také reaguje jinak na léčbu, jichž je mnoho způsobů. Ale s pokročilou medicínou je u většiny pacientů možné tuto zákeřnou nemoc zásadně 'pokrotit'. Zda však tělo vydrží takovou zátěž, jakou představují tréninky a zápasy v NHL, je otázka. Jak na to bude tělo reagovat? Nebude se fyzická námaha tlouct se silnými léky?

"V tomto procesu je mnoho neznámých," řekl Ron Francis, generální manažer Hurricanes. "Proto k tomu přistupujeme stylem 'den po dni'. Klíčem je, aby byl Bryan upřímný a vždy nám řekl, jak se cítí."

Momentálně je to dobré. Jakmile se Bickell ocitl zpátky na ledě, jeho optimismus rapidně vzrostl.

"Mám za sebou absence kvůli zraněním. Tohle je samozřejmě o něco těžší vzhledem k okolnostem, člověku teď chybí hokej ještě víc. Protože si říká: Teď vlezu na led a může to být naposledy. Ale o to větší motivace k návratu to pro mě bude," tvrdil.

"Samozřejmě, taková věc vám dost otočí vnímání. Ale zároveň mě ohromně tlačí dopředu v tom, že chci sám sobě i lidem ukázat, že pochybovali zbytečně. Že mám na to, abych to dokázal."

Ctete více