Skip to main content

Vánoce každoročně zpomalují rytmus NHL

Tep NHL: Kdo by nejradši trénoval i na svátky? A kdo naopak nedá dopustit na cukroví a pohádky?

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com/cs

Každé pondělí během sezony 2017-18 vám NHL.com/cs přináší pohled na žhavé trendy a dění v NHL. Od sérií výher či proher přes velké výkony jednotlivců až po novinky okolo ligy, s Tepem NHL budete vždy ve stejném rytmu jako nejlepší hokejová soutěž světa.

Tento díl bude čistě vánoční.

Třídenní vánoční pauza je pro všechny hráče NHL vítanou změnou v kolotoči tréninků, zápasů a únavného cestování. Během těch pár dnů se překotné tempo ligy zastaví a hokejisté se stávají zase na chvíli 'normálními' lidmi, kteří mají doma stromeček a rozdávají si dárky se svými nejbližšími.

Ať máte fazónu, nebo se topíte v krizi, Vánoce jsou vytržením ze světa arén, kabin a ledových ploch. Jeden z prvních českých vyslanců v NHL Jaroslav Pouzar při nich v osmdesátých letech občas zaháněl nostalgii po zasněžených jihočeských panoramatech. Všiml si toho ostatně i o devět let mladší Wayne Gretzky, který pak evropského spoluhráče z Edmonton Oilers zval na svátky k sobě domů.  

"To jsem ale Wayneovi musel vysvětlovat, že u nás slavíme 24. prosince a ne 25. jako v Americe," vzpomínal Pouzar.

Většina hráčů má Vánoce spojeny s dětskými zážitky a napjatým očekáváním, zda Ježíšek opravdu doručí na správnou adresu ty správné dárky.

"Vybavuju si, že jsem jednou dostal modrobílé rukavice Bauer, které jsem moc chtěl. A byla to pecka!" vyprávěl Jakub Voráček z Philadelphia Flyers, který už letos kupoval dárky pro svého ročního syna.

Video: Voráčkova trefa proti Kings

Jsou ale i hráči, jimž vánoční přestávka nikdy moc nevoněla.  

"Po třech dnech bez tréninku máme být lepší? Na to já nevěřím, já věřím na tvrdou práci," prohlásil Jaromír Jágr, když hrál v zimě 2014 za New Jersey Devils. Tehdy to byla pro tým z Newarku krutá doba, nedařilo se a jejich kabině se dokonce nevyhnula ani epidemie příušnic. Mezi nemocnými byl tehdy i Patrik Eliáš.

"Měli to dva kluci z mančaftu. Je to virové, ale člověk to může mít v sobě dva až čtyři týdny, než to propukne. Dostal jsem vakcínu, i tak jsem to ale chytil. Musel jsem na Vánoce zůstat v izolaci, nemohl jsem k rodině. Od 23. prosince jsem byl v jiném pokoji, měl jsem roušku, rukavice. Všechno jsem utíral ubrousky... Bylo to smutné," vyprávěl Eliáš.  

Žádné cukroví, řízky, ani jím tak zbožňované sledování filmů s rodinou. "Všechno měla na starosti manželka. Holky si svátky užily a já na ně koukal ze schodů. Starší Sofinka byla ale strašně hodná, vždycky mi zaklepala na dveře, že už tam mám jídlo a odběhla pryč," povzdechl si hráč, kterému Devils v únoru vzdají poctu vyvěšením dresu s číslem 26 pod střechu v hale Prudential Center.

O to víc si Eliáš vychutnává vánoční atmosféru po uzavření zámořské kariéry a přestěhování do Prahy.

"Chodíme na Staromák na čokoládu, ale i na víno. Užíváme si všeho, co k tomu patří, protože tady jsou ty svátky opravdu krásné," říká jednačtyřicetiletá ikona Devils.

Z krajanů v NHL ale zdaleka nebyl sám, kdo nedal na tradice dopustit. Ačkoli třeba Tomáš Hertl ze San Jose Sharks neměl s prosincem spojeny jen příjemné zážitky. Premiérovou sezonu a skvělý rozjezd mu v prosinci 2013 drsně přerušil faul Dustina Browna z Los Angeles Kings. Sen o startu na olympiádě v Sochi se tehdy rozplynul.

O tři roky později se Hertl vzpamatovával z dalšího zranění, ale už před sebou viděl naději brzkého návratu a svátky mu náladu ještě zlepšily.

"Cukroví jsem moc nechtěl, abych tolik nežral... Ale něco jsem si dát musel a pak jsme měli normálně bramborový salát a řízky. České pohádky během dne nechyběly. Ty typické, které máme rádi. Ale pustili jsme si s přítelkyní i film Sám doma. Čtyřiadvacátého jsme si rozdali dárky a následující den nás pozval kamarád Tommy Wingels k nim na večeři, takže jsme to slavili u nich a udělali jsme si pohodu," líčil Hertl.  

Někteří Češi v zámoří už k Vánocům přistupovali trochu vlažněji. Třeba Tomáš Fleischmann během svého krátkého působení v Colorado Avalanche.

Video: Fleischmannův krásný gól ve Vancouveru

"Stromek jsme kupovali na poslední chvíli, ozdobili jsme ho jednou kolekcí. Dali jsme si s přítelkyní pár dárků a připili si teplým čajem," pousmál se Fleischmann, jehož kariéra se zastavila na 657 zápasech za šest týmů.

Mladší generace hráčů si Vánoce zpestřovala i výjimečnými zážitky. Jako Ondřej Palát a Radko Gudas během společného působení v Tampa Bay Lightning.

"Vánoce jsme strávili na pláži a bylo to super. Skoro, jako když jsme trávili hodně času surfováním na Virginia Beach," vzpomínal Palát na společné působení na farmě v Norfolku.

Video: Palátova branka proti Islanders

Když se kvůli výluce v sezoně 2012-13 hráči NHL po dlouhé době ocitli na Vánoce v Česku, vzal svátky na milost i Jágr, jenž v té době hrál za domovské Kladno.

"Vždyť já byl na Vánoce doma naposled snad někdy v patnácti. Je to fajn být po tak dlouhé době zase s rodiči," uznal.  

Vánoce jsou pro hráče, kteří se rozhodli s rodinami zakotvit v zámoří i příležitostí vrátit se do míst, kde s hokejem začínali. Robert Lang se tak v roce 2013 vydal po takřka dvaceti letech do Litvínova, na pivo s kamarády zašel v Praze a pak ještě s dětmi a americkou manželkou zamířil na lyže do Švýcarska, kde trávili i Štědrý den.

Program NHL se rozeběhne zase 27. prosince jedenácti zápasy, Vánoce 2017 se rychle stanou minulostí. Příjemné vzpomínky na trochu klidu v ultrarychlém rytmu ligy ale zůstanou. Třeba i na celý život.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.