Skip to main content

All-Star Game bez Čechů? Smutná vizitka

Expert NHL.com/cs píše o absenci Čechů na Utkání hvězd i o poctě pro Hejduka

Napsal Václav Prospal / exkluzivně pro NHL.com/cs

Někdejší vynikající útočník a dvojnásobný světový šampion Václav Prospal, jenž má za sebou 1108 zápasů a 765 bodů v NHL a působí v roli asistenta trenéra české reprezentace, píše pro NHL.com/cs jako expert. Přečtěte si, co ho zaujalo, překvapilo a jak vidí aktuální vývoj v lize i ve světovém hokeji.

Minulý týden se v Tampě konala 'Czech and Slovak Appretiation Night', jakási oslava českého a slovenského odkazu na Floridě. Já jsem na na tom zápase nebyl, protože to bylo v týdnu, kdy každý večer trénujeme. A co se týče skóre, nedopadlo to moc dobře, Lightning prohráli s Calgary 1:5. Ale je dobře, že se tyhle věci konají.

Pro fanoušky Tampy dělají spoustu takových akcí, žije tady hodně bývalých hokejistů, které využívají k propagaci klubu a majitel se pořád snaží rozšiřovat fanouškovskou základnu. Teď je na to i vynikající doba, Lightning jsou první v lize a hrají krásný hokej.

V Jižní Tampě, kde žijeme s rodinou, tolik Čechů nemáme. Ale co vím, tak spousta krajanů se usadila s Bradentonu a v Sarasotě, což je asi hodinu jízdy od nás. Tam, kde bydlí Honza Hlaváč, je daleko větší česká komunita, než tady, kde žiju já nebo třeba Filip Kuba.

V historii prošlo klubem Lightning hodně českých hráčů. Od Romana Hamrlíka, přes Pavla Kubinu, dnes je tu Ondra Palát, Andrej Šustr, nedávno tady hrával Radko Gudas... Jsem rád, že se díky tomu podařilo zvednout povědomí zdejších fanoušků o České republice.

Video: Palát využil přesilovku

Nedělal bych si iluze, že by všichni lidi tady věděli spoustu informací o Česku, obecně tu dokonce spousta lidí ani neví, že na Floridě je vůbec nějaký hokej. Ale ti, kteří se aspoň trochu o ten sport zajímají, určitě nějaké povědomí mají. Vědí, odkud pochází Ondra Palát, odkud pochází třeba Švéd Victor Hedman a podobně. Hodně fanoušků je tady zapálených, mají k tomu vztah.

Co se Čechů týče, je pro mě velké zklamání, že ani jeden z našinců nebyl nominovaný na All-Star Game. Je to těžko pochopitelná zpráva, ale možná to vyjadřuje něco o českém hokeji a o tom, jak se na něj tady dívají.

Že ve výběru hvězd není Jakub Voráček, který má vynikající sezonu a je jedním z absolutních lídrů Philadelphie na ledě i v kabině, je pro mě obrovské překvapení. Je to smutné, protože na to má výkony, které jsou navíc podchycené těmi body. Z Flyers budou na All-Star Game tři zástupci a těžko polemizovat, proč zrovna Voras na to doplatil - možná je to prostě tím, v jakém stavu se nachází český hokej jako takový.

Může to být smutná vizitka, jak se tady na nás koukají. Já si nedokážu představit, že by vynechali nejlepšího nahrávače NHL. Tím samozřejmě nezpochybňuju výkony třeba Clauda Girouxe, ale je v tom výběru proto, že podává lepší výkony než Voras, nebo proto, že pochází z Kanady a NHL je kanadsko-americká soutěž? Těžko říct, to je otázka pro někoho jiného a já ji nedokážu zodpovědět.

Česko se však přesto dočkalo v NHL velké slávy - vyvěšení dresu Milana Hejduka a vyřazení jeho čísla 23 v Coloradu. Pro český hokej je to neskutečná bomba, protože dosud má dres pod střechou jen Dominik Hašek v Buffalu.

'Effa' působil v klubu, který byl rok co rok v play off, protože v té době měli vynikající tým. Odehráli jsme toho ale spoustu proti sobě v NHL. Pro Milana je to obrovská pocta, to samé pro Patrika Eliáše, kterého čeká něco podobného v New Jersey. Nejkrásnější na tom je, že oba dokázali podávat takové výkony tak dlouho a dokázali vydržet v jednom mančaftu.

 

[Více k tématu: Z MacKinnona se stává opravdová hvězda]

 

Milana samozřejmě znám z reprezentace, on je o rok mladší, ale potkali jsme se na 'dvacítkách', byli jsme v jednom týmu na olympiádě 2006 v Turíně. Vzpomínám na něj jako na hráče s neskutečně šikovnýma rukama. Na hráče, který dokázal z ničeho dát gól. Byl to rozený střelec, měl neskutečné ruce, výběr místa a měl i velké štěstí na to, v jaké době se dostal do Colorada, kde byli skvělí hráči.

Pamatuju si ho jako obrovského pohodáře. Jako kluka, který se rád směje a který nezkazil žádnou legraci. Byl obrovským lídrem, i když v kabině toho až tolik nenapovídal, ale na ledě dokázal mančaft strhnout. A že toho tolik neodehrál v nároďáku, svědčí jen o tom, v jak dobrém týmu hrál v NHL, protože Colorado bylo v play off rok co rok.

Teď po skončení kariéry jsme se párkrát spolu potkali na mládežnických turnajích, protože on taky dělá trenéra a cestuje za hokejem. Vyřazení jeho čísla je určitě zasloužená pocta - ukažte mi dalšího Čecha, který vyhrál Maurice Richard Trophy pro nejlepšího střelce NHL. Jestli ten slavnostní večer viděli současní hráči na videu, určitě to pro ně musela být velká motivace se snažit, aby něčeho takového taky dosáhli.

Video: Avalanche slavnostně vyřadili Hejdukovo číslo 23

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.