Skip to main content

Bez play off, ale s motivací. Chudí obírají bohaté

Hrají o čest, ale s vervou. Anaheim, Los Angeles, New Jersey, či Ottawa trápí soupeře, kteří bojují o všechno

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/cs

Je to nedílná součást každé sezony NHL, ta probíhající není výjimkou. S blížícím se závěrem základní části se z pelotonu, který bojuje o postup do play off, postupně oddělují celky, kterých se bitvy o Stanley Cup týkat nebudou.

To ovšem ani náhodou neznamená, že by na úplný finiš dlouhodobé fáze ročníku neměly žádný vliv. Naopak. Do postupových bojů tihle "odpadlíci" stále promlouvají. Sice ne přímo, ale za to velmi důrazně.

Stačí se podívat na některé z výsledků posledního hracího dne. Detroit Red Wings obrali o body tým Chicago Blackhawks, Anaheim Ducks dokázal přehrát Toronto Maple Leafs, New Jersey Devils si poradili se St. Louis Blues.

V noci na pátek pak Ottawa Senators přidělali trable mužstvu New York Islanders, Los Angeles zase přenechali Torontu jediný bod.

"Tyhle zápasy jsou vždycky ošidné. Na papíře to může vypadat, že motivace je především na straně jednoho mužstva, ale tak to nefunguje," prohlásil Jonathan Toews po prohře Chicaga s Detroitem.

Video: Bertuzzi otevřel skóre proti Chicagu

Ano, kapitán Blackhawks moc dobře ví, o čem mluví. V NHL totiž nikdy nedostanete nic zadarmo. I týmy, které už reálně o nic moc nehrají, jdou do každého zápasu s tím, že chtějí uspět. Vypustit si nikdo nic nedovolí.

Navíc stále mají vysokou kvalitu a navzdory trejdům, kdy obětovali některé opory s vidinou získání většího manévrovacího prostoru na draftech, se opírají o celou řadu vynikajících hráčů.

"Vždycky je o co hrát. Ano, sice víme, že nebudeme v play off, to ale neznamená, že do toho nedáme všechno. Hrajeme o svá jména, o čest. Tohle období navíc můžeme využít jako přípravu na další ročník," vysvětlil útočník Red Wings Dylan Larkin.

Ačkoli desítky zápasů v základní části odhalí kvalitativní rozdíly mezi jednotlivými týmy, v přímé konfrontaci to nemusí hrát roli. Mužstva na hraně play off, tedy třeba Chicago, Toronto či Islanders sice mají větší motivaci, spolu s ní se však mohou dostavit i nervozita a svázanost.

To týmům, které jsou už nějaký ten pátek se svým osudem smířeny, nehrozí. Mohou naopak hrát uvolněně. S vědomím, že nemají moc co ztratit. Psychické rozpoložení pak může nadělat divy, což výše zmíněné výsledky potvrzují.

Video: Bratt otevřel skóre proti St. Louis

"Hraje se nám teď dobře," potvrzuje útočník Ducks Adam Henrique. "Pochopitelně nejsme spokojeni s tím, jak se sezona vyvíjí. Naše cíle byly úplně jiné, ale chceme pro sebe alespoň urvat co nejvíc pozitiv."

Stačí ostatně důkladně prozkoumat tabulku a zjistit, jak si aktuálně vedou kluby, jejichž směřování je v závěru základní části zcela odlišné.

Nejhorší tým Západní konference Los Angeles vyhrál čtyřikrát v řadě. Sharks uspěli třikrát v posledních čtyřech zápasech. Ottawa to samé.

Na druhé straně celky, které body v boji o play off nutně potřebují, strádají. Toronto během tripu po Kalifornii padlo třikrát za sebou, Islanders čekají na výhru už pět utkání. Florida Panthers čtyři.

"Hlava dělá strašně moc. Velice dobře si z aktivní kariéry pamatuju, jaké to bylo, když jsme bojovali do posledních zápasů do play off. A jak jsem se cítil, když jsme dlouho dopředu věděli, že nepostoupíme. Samozřejmě jsme byli zklamaní, zároveň to z nás ale tak trochu spadlo a hráli jsme uvolněně," vzpomíná někdejší vynikající centr Jeremy Roenick.

Představa, že týmy bojující o play off v závěru sezony rády hrají proti týmům ze spodních pater tabulky, je tak veskrze lichá. Automatický přísun bodů totiž nemáte zaručený nikdy.

"Rozhodně to není tak, že bychom se podívali na tabulku a podle toho si řekli, že náš čeká třeba jednodušší zápas. V NHL je každé utkání obrovsky těžké. Pokud do něj nedáte všechno, neuspějete," zdůrazňuje lídr Panthers Jonathan Huberdeau.

I v nadcházejících dnech proto jistě dojde k mnoha situacím, kdy chudí oberou bohaté. NHL to jen přidá na atraktivitě.

Ctete více

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobních údajů s platností od 27.2.2020. Prosím pozorně si je přečtěte. NHL používá cookies, web beacons a další podobné technologie. Používáním webových stránek NHL a dalších online služeb dáváte souhlas s praktikami popsanými v našich Zásadách ochrany osobních údajů a v Podmínkách služby včetně našich Zásad pro cookies.