Skip to main content

Už je to dávno, vzpomíná DeBoer na předchozí finálovou sérii

Napsal Tom Gulitti / NHL.com

Během svých osmi sezon v roli kouče NHL Peter DeBoer při působení ve Florida Panthers, New Jersey Devils a San Jose Sharks zažil, že jeho práce může být opravdová jízda na horské dráze.

Ocitl se v nejvyšších patrech i na samém dně. A poznal, jak rychle se člověk z jednoho místa může dostat na druhé.

Co mohlo být horší než vánoční vyhazov ze strany Devils v roce 2014? A podívejme: uběhlo jen 17 měsíců a celé to vypadá jako vzpomínka na minulý život. DeBoer nyní připravuje Sharks na finále proti Pittsburgh Penguins; série o Stanley Cup startuje v noci na úterý v Consol Energy Center v Pittsburghu.

"Připadá mi to tak dávno," řekl DeBoer v pátek. "V naší práci neustále opakujete hráčům, že musí umět věci vyhodnotit. A totéž platí i pro vás. Z každé situace je třeba si odnést nějaké zkušenosti. A já budu pořád tvrdit, že bych své zkušenosti z New Jersey za nic nevyměnil. Ani dneska ne."

Zmíněné zkušenosti se totiž v příštích týdnech budou DeBoerovi hodit. V roce 2012 dovedl Devils až do finále bojů o Stanley Cup – zvládl to ve své první sezoně v klubu a navíc poté, co tým rok předtím vůbec neprošel do play off.

Ve své první sezoně u Sharks zase převzal tým, který měl reputaci mužstva, co v play off neumí naplno využít svoji sílu. A hle: klub je poprvé ve své historii ve finále. A historie se opakuje, neboť loni Sharks poprvé za 11 sezon vůbec nehráli ve vyřazovacích bojích.

"Jsou to vážně podobné situace," řekl DeBoer, který se stal 11. koučem v dějinách NHL, jenž došel do finále se dvěma různými kluby. "Dva kluby neprojdou do play off, změní trenéry... Jde ale o to, že oba týmy měly dobrý základ. Jen byl potřeba malý reset."

DeBoer má navíc výhodu v tom, že už ví, jaké to je trénovat ve finále – tedy jak si poradit se zvýšenou pozorností, očekáváními i emocemi. V roce 2012 se jako nováček výrazně spoléhal na Loua Lamoriella, tehdy generálního manažera Devils.

"Bylo to moje první play off, dostali jsme se opravdu nečekaně daleko. Málokdo nás odhadoval na finále," vzpomíná DeBoer. "Díky bohu tam se mnou byl Lou se svými zkušenostmi; dal mi spoustu rad. Díky tomu, co jsem zažil v New Jersey, se nyní cítím mnohem pohodlněji a vím, co zhruba očekávat."

To by mohlo znamenat ještě lepší výsledek. DeBoer patří k minimálnímu množství členů Sharks se zkušenostmi z finálové série. Útočník Dainius Zubrus si finále zahrál dvakrát: jako nováček za Philadelphia Flyers v roce 1997 a poté právě pod DeBoerem s Devils v roce 2012. Pak už zbývá jen brankář Martin Jones, který byl jako dvojka součástí vítězného mužstva Los Angeles Kings z roku 2014.

A ještě jednu lekci si DeBoer z roku 2012 odnesl – však ji zdůrazňoval hned poté, co si Sharks ve středečním 6. finále Západní konference zajistili postup přes St. Louis Blues. Zní takto: dostat se do finále je skvělé, ale pořád to může dopadnout velmi trpce, pokud svoji práci proti Penguins nedokončíme.

DeBoer líčil, že si stále dobře vzpomíná na euforii, když Adam Henrique gólem v prodloužení 6. finále Východní konference rozhodl o postupu přes New York Rangers. Ale také má v mysli obrovské zklamání z finále: jeho tým proti Kings prohrál úvodní tři duely a celou sérii nakonec 2:4.

"Někdy je fajn si trochu orazit," uznává DeBoer. "Dostanete trofej, která sice není Stanley Cup, ale pořád znamená výrazný úspěch. Je to hezké, ale pokud nezvládnete i další kolo, zbude ve vás jen prázdnota. Věřím, že chlapci tomu dobře rozumí. Vypadají, že ano."

DeBoer se navíc s Devils už do play off nikdy nevrátil, a tak chápe, jak pevně člověk nabízenou šanci musí uchopit.

"V téhle fázi sezony jsme chtěli být. Ale bude to šichta," říká. "Sám dokážu ocenit – i kvůli tomu, čím jsem si prošel – spoustu dílčích věcí. Jen dostat se do play off je dřina. Pak si čtete, že se San Jose za dlouhých 25 let své historie nikdy nedostalo do finále. Že jsme předtím vyřadili Nashville, který pro změnu nikdy nedobyl finále konference... Člověk má uznání už pro to, že samotná účast mezi elitou má obrovskou cenu. Ale každá zkušenost vás činí ještě silnějšími."

Každá ale není jen příjemná. V průběhu desetiminutového rozhovoru DeBoer pětkrát zmínil své uznání pro Lamoriella. Pro muže, který jej vyhodil 26. prosince 2014.

Lamoriello, nyní generální manažer Toronto Maple Leafs, označil uznání za "vzájemné".

"Je to samozřejmě dobrý trenér," řekl Lamoriello. "To ale nikdo nikdy nezpochybňoval. K tehdejšímu rozhodnutí mě donutily okolnosti, stalo se tak z různých důvodů. Jsem rád, že se mu nyní daří – a on to ví. Jde o vzájemný respekt a Pete můj respekt má nadále. To, že nás opustil, nic nemění."

DeBoer si uvědomuje, že jeho vztahy s Lamoriellem každému nemusejí připadat normální.

"Je normální chovat úctu a respekt k chlapovi, co vás vyhodil chvíli po Štědrém dni?" ptá se sám DeBoer. "Jenže on se v tom zároveň skrývá i důkaz jeho velikosti. Lou si nikdy věci nebere osobně. A o totéž se snažím i já. Řekl bych, že jsme to tak tehdy cítili oba. Někde vzadu v hlavě jsem tou dobou sám měl, že mi docházejí správné odpovědi, že tým nevedu ideálně. Nakonec to bylo výhodné pro všechny strany."

Ctete více