Skip to main content

Jsme připravení, zní od šampionů Penguins

Poslední vítězové Stanley Cupu se nemohli dočkat návratu na led

Napsal Wes Crosby / redaktor NHL.com

Pittsburgh Penguins pátečním startem přípravy navázali na to, kde před třemi měsíci skončili.

Hokejisté Penguins na úvod v UPMC Lemieux Sports Complex ukázali to, s čím došli až k triumfu ve Stanley Cupu: na ledě v průběhu tří tréninkových jednotek předvedli hodně rychlosti. A nebylo znát ani to, že trenér Mike Sullivan dorazil později a jejich hvězdní centři Sidney Crosby a Evgeni Malkin dál zápolí na World Cup of Hockey 2016.

"Rozhodně máme dost sebevědomí," uvedl bek Derrick Pouliot. "Kluci už se nemohli dočkat. Je skvělé být zase pohromadě. Máme v kádru spoustu výtečných hokejistů a jsme připraveni na další sezonu."

Penguins se proto netají sny o velké obhajobě. Podle Pouliota je na řadě hráčů znát, že by chtěli co nejdříve ukázat svůj um.

Pouliot bojoval o místo už před rokem, ale nezískal jej i kvůli rezervám v kondici. Nastupoval za Wilkes-Barre/Scranton v American Hockey League, NHL se však dočkal také; za 22 duelů si za Pittsburgh připsal sedm asistencí.

"Možná mi loni zabránilo v maximálních výkonech právě tohle," uznal Pouliot. "Začínám svůj třetí profesionální rok, takže se učím i v tomto směru. Myslím, že mám i o něco více sebevědomí. Věřím si na ledě, což je znát. Nemám žádné obavy."

Jakkoli šlo pouze o úvodní den, na Pouliotovi byly znát výrazné rozdíly. Dvaadvacetiletý bek dle svých slov "shodil pár kilo", i když neuměl přesně říci kolik. Nastupoval v obranné dvojici vedle Trevora Daleyho a v tréninkovém utkání jejich tým zvítězil 3:2.

Pouliot líčil, že se hodně soustředí na to, aby dokázal, že loňský kemp byl jen výjimkou.

"Chci podávat vyrovnané výkony ve všech směrech," dodal Pouliot. "Základem je dobrá práce v našem obranném pásmu, zároveň je ovšem potřeba přispívat týmu i v ofenzivě. Cítím se opravdu dobře, mnohem lépe než před rokem. Připadám si lehčí a rychlejší."

I Sullivana, který se z Toronta vrátil v pátek, Pouliotovy výkony zaujaly.

"Vypadá výtečně," řekl Sullivan. "Mluvil jsem s ním ještě předtím, než spolu s ostatními vyjel na led. Jeho píle a odhodlání jsou pro nás všechny dobrým signálem."

Daley, jenž si 20. května zlomil kotník ve finále Východní konference proti Tampa Bay Lightning, má odhodlání snad ještě více. Vždyť musel kamarády v závěru bitev o Stanley Cup sledovat jen z hlediště.

"Chci hrát co nejvíce. Záleží jen na tom, jakou roli mi přidělí," řekl Daley. "Pokaždé, když skočím na led, hodlám předvést to nejlepší. A pomáhají mi v tom i přípravné duely - proto je ostatně hrajeme."

Daley od chvíle, co jej Chicago Blackhawks 14. prosince vyměnili do Pittsburghu, svými výkony hodně přesvědčil. Za 53 utkání základní části nasbíral 22 bodů (6+16) a v 15 duelech play off přidal gól a pět asistencí. Nejlepší představení ukázal ve 4. souboji 2. kola proti Washington Capitals, v němž kvůli trestu chyběl Kris Letang. Při triumfu 3:2 Daley strávil 4. května na ledě čas 28:41 a jeho branka poslala Pittsburgh do vedení 1:0.

A o zhruba pět měsíců později je Daley šťastný, že může zase trénovat se spoluhráči.

"Je to super. Mám pocit, jako bychom ani neměli žádnou pauzu," řekl Daley. "Je to zábava. Koukáme na sebe a žertujeme: Neviděli jsme se náhodou i včera? Je skvělé být zpátky, absolvovat všechny rutinní zvyklosti. V létě z nich vypadneme a o to víc se pak těšíme na start přípravy."

Obránce Justin Schultz, který v pátek v tréninku dělovkou vstřelil druhý gól svého mužstva, tohle nadšení sdílel. I s vědomím, že on ani nikdo jiný nemají jisté místo v kádru; sezonu Penguins zahajují 13. října v Consol Energy Center proti Capitals.

"Každý z nás má šanci," uvedl Schultz. "Každý musí ukázat to nejlepší, čímž bychom se mohli zlepšovat i jako tým. To zní jako ideální situace."

Ctete více