Skip to main content

Univerzální voják sbírá chválu. Sobotka válí

Český útočník St. Louis Blues umí na ledě všechno, nyní konečně začal kupit i góly

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Hokejový univerzál konečně přidal i to, co je pro útočníka ze všeho nejcennější: góly.

Vladimír Sobotka moc dobře věděl, co se zrovna na ledě děje. Nabruslil si k pravé tyči gólmana Toronto Maple Leafs, klepl hokejkou o led a pak už ji jen nastavil do přesného pasu Alexandera Steena. Zakončil tím bleskovou kombinaci, kterou rozjel Paul Stastny.

I díky tomu vyhráli St. Louis Blues přestřelku nad Torontem 6:4. A český všeuměl podtrhl na své poměry takřka nevídanou statistiku - za poslední čtyři duely má na kontě tři trefy. Po jedenáctizápasovém čekání z úvodu sezony se pořádně rozjel.

"Z asistence, kterou odlákám gólmana a přichystám spoluhráči gól do prázdné branky, jsem šťastný. Cítím hrdost," uvedl Sobotka pro list St. Louis Post-Dispatch. "Jasně, taky chci skórovat, góly jsou bezva. Ale tohle je prostě můj styl. Evropský styl, řekl bych."

Video: Sobotka trefil po Steenově přihrávce odkrytou branku

Sedí to. Sobotka vždycky sbíral více asistencí, po 15 duelech je nyní na výborné bilanci 3+7. S takovou by měl rozhodně vylepšit své kariérní maximum 33 bodů z ročníku 2013-14, v němž odehrál 61 duelů základní části.

Jako by mu vždycky cosi stálo v cestě. Zranění, kvůli nimž se ve svých devíti sezonách v NHL dostal maximálně na 73 utkání za sezonu. Ruská anabáze, kdy se nedohodl s vedením Blues a zamířil do KHL do Omsku, odkud se pak do zámoří složitě vracel.

Nyní je Sobotkovi 30 let a jako by - konečně - už byly překážky odstraněny.

Rozkvetl do příkladného univerzála. Silného na puku, zdatného v kombinaci, nebojácného u mantinelů, rozdávajícího hity. A nyní konečně i schopného pravidelně skórovat. Teď už jen aby zůstal zdravý; pokud ano, měl by zažít svoji nejlepší sezonu v NHL.

Video: Sobotka dal z dorážky snadno první gól v sezoně

Blues zatím náleží k elitě soutěže a byť jsou před Sobotkou v týmové produktivitě forvardů Jaden Schwartz, Vladimir Tarasenko, Brayden Schenn či veterán Stastny, český dříč patří ke klíčovým postavám St. Louis.

"Je to přesně ten typ hráče, jakého chcete mít v kádru," uvedl pro Post-Dispatch trenér Mike Yeo. "Navíc pro něj platí, že když je toho na ledě zrovna v sázce nejvíc, předvádí svůj nejlepší hokej. To už jsme od něj viděli mnohokrát."

Ke koučovi se přidali i spoluhráči, ať už zkušený Stastny, nebo ve skvělé formě hrající bek Alex Pietrangelo. Kapitán Blues doplnil: "Sobby je vynikající. A navíc zvládá spoustu věcí, kterých si fanoušci asi ani nevšimnou. Spoustu důležitých drobností."

Sám Sobotka popisuje, že poctivě pracuje na tom, aby byl v koncovce průraznější. Aktuálně mu s 26 střelami náleží v kádru Blues osmé místo, jen o jednu méně má na kontě kupříkladu obránce Vince Dunn. Premiant Vladimir Tarasenko ohrozil branku soupeře již rovnými 60 pokusy.

Pokud by pozvedl i střeleckou aktivitu, tím lépe pro něj. Sobotkova hlavní síla však spočívá v tom, že ovládá doslova všechny potřebné činnosti.

Pro trenéra je to požehnání, pro hráče někdy naopak: český útočník již v sezoně za 15 duelů stihl nastupovat v první, druhé i třetí pětce. Až nyní se ustálila jeho spolupráce v lajně 3S - se Steenem a Stastnym.

Otázkou je, co se stane se Sobotkou ve chvíli, kdy se vrátí rekonvalescent Patrik Berglund. Ať už ale kouč Yeo svoji českou oporu v hierarchii Blues udrží mezi elitními spoluhráči, nebo jej pošle sestavou dolů, má jednu jistotu.

Vladimír Sobotka nezklame v takřka žádné roli.

Ctete více