Skip to main content

Tým nechám pár dní v klidu, řekl smutný kouč Blues

Napsal Louie Korac / NHL.com



Trenér St. Louis Blues Ken Hitchcock svému týmu ve středu chtěl něco sdělit, ale nakonec tak radši neučinil.

"V šatně jsem spatřil zdevastované muže. Kluci ani nebyli schopni mluvit, jsou opravdu v šoku," řekl Hitchcock. "Den až dva je raději se svým proslovem nechám na pokoji. Potřebují trochu klidu sami pro sebe; je to nejsemknutější tým, jaký jsem vedl za posledních deset let. Nechme jim čas. Není vhodné, abych jim do toho vstupoval. Promluvíme si, až bude správná chvíle."

Sezona Blues skončila porážkou 2:5 od San Jose Sharks v 6. finále Západní konference v SAP Center. V šatně vládlo mlčení a smutek. Už je to 46 let od chvíle, kdy St. Louis naposledy prošlo do finále bojů o Stanley Cup; tehdy se psal rok 1970.

A nikomu se nemluvilo hůře než kapitánovi Davidu Backesovi, jenž se 1. července stane volným hráčem. Hovořil o zklamání, jaké zavládne, když se dostanete tak blízko – a zároveň zůstáváte tak daleko...

A dokonce neudržel slzy, když popisoval, jak se jeho spoluhráč Steve Ott obětoval a udělal "něco", aby Backesovi pomohl v 5. duelu do hry, přestože to znamenalo, že se Ott sám nevešel na soupisku.

"Když víte, že je někdo tak nezištný, že se sám vzdá místa ve váš prospěch... Takové hráče máme v týmu," líčil dojatě Backes. "Takové příběhy jsme zažívali."

Útočník Troy Brouwer vyhrál Stanley Cup v roce 2010 s Chicago Blackhawks a i díky této zkušenosti soudí, že Blues letos taky měli šanci.

"Za tohle mužstvo jsem hrál s láskou," uvedl Brouwer, který před sezonou přišel do klubu z Washington Capitals jako součást trejdu za T. J. Oshieho. "Každý z mých spoluhráčů je fenomenální člověk a fenomenální parťák. Zažili jsme společně spoustu dobrých časů, spoustu legrace. O to větší je teď zklamání. Sezona končí a my míříme domů, aniž bychom dostali šanci bojovat o prsteny šampionů."

Hitchcock slavil triumf ve Stanley Cupu v roce 1999 jako trenér Dallas Stars. I proto jej bolí, jak blízko letos byl.

"No, je to pořádné zklamání. V současném období je strašně těžké vyhrát NHL – upřímně je těžké vyhrát jakoukoli sérii a ještě předtím se vůbec dostat do play off," řekl Hitchcock. "Pak najednou dojdete takhle daleko, cítíte šanci a obzvlášť s tak dobrým týmem, jako byl ten náš, věříte v úspěch. Všichni do toho investovali maximum, snažili se neustále zlepšovat a dojít až na vrchol. A nyní jsou smutní; všichni smutníme."

Zkušený trenér jeho formátu si uvědomuje, že podobné šance nepřicházejí automaticky. "Zároveň ale nechceme dopustit, aby tohle byl náš vrchol. Naopak, tohle má být základní kámen pro budoucnost. Na druhou stranu platí, že v současné éře hokeje s platovým stropem jednoduše nevíte, co se stane za rok," popsal Hitchcock. "Měli jsme obrovskou příležitost. A chlapci jsou opravdu, opravdu zničení."

Ctete více