Skip to main content

Tyler Johnson se vrací po zranění

Útočník Tampa Bay Lightning se zcela zotavil ze zranění zápěstí, které ho trápilo po celou minulou sezonu

Napsal Corey Long / redaktor NHL.com

Jakkoli se centr Tampa Bay Lightning Tyler Johnson nechtěl na nic vymlouvat, bylo zřejmé, že jej v minulé sezoně hodně omezovalo zranění zápěstí, které utrpěl v průběhu loňského play off.

Minulý týden Johnson řekl listu Tampa Bay Times, že měl zápěstí tak oslabené, že od ledna neudělal shyb. V průběhu mediálního dne klubu pak ve čtvrtek přidal další detaily toho, jak mu poškozené vazy komplikovaly hokejový život.

"Abych byl upřímný, tak jsem se poprvé tak dobře jako před zraněním cítil až letos v červenci," uvedl Johnson. "V sezoně mi hodně chyběla síla, protože jsem jednoduše nemohl moc posilovat."

Johnson prohlásil, že vůbec nemohl pracovat na fyzičce - ale nyní už by to mělo být minulostí.

"Cítím se skvěle. Jako pokropený živou vodou. A hlavně připravený," řekl Johnson. "Cítím se silný, což je velký rozdíl. Už na to nechci myslet. Už to konečně není problém."

Johnson by na ročník 2015-16 nejraději zapomněl. Přiznal, že mu to v ofenzivě nešlo, což dosvědčují i čísla. Po průlomové sezoně 2014-15, v níž za 77 duelů základní části stihl 29 gólů a 43 asistencí, v té poslední za 69 zápasů zaznamenal bilanci 14+24.

Johnson se hráči, jehož v roce 2015 nominovali i do NHL All-Star Game, začal podobat až v bojích o Stanley Cup, když stihl za 17 soubojů sedm gólů a deset asistencí. I jeho ofenzivní příspěvky pomohly Lightning do finále Východní konference, i když týmu až na poslední duel play off kvůli problémům s krevní sraženinou chyběl kapitán a nejlepší kanonýr Steven Stamkos.

"Jakmile začalo play off, bral jsem to jako start s čistým štítem," řekl Johnson. "Snažil jsem se zapomenout na všechno nepříjemné a předvést svoje maximum. Play off bylo O. K. Ale mohl jsem být i lepší."

Video: Johnsonův vítězný gól v prodloužení

Johnson to může ukázat nyní. Pravděpodobně bude znovu na centru útoku zvaného 'Trojčata', v němž na levém křídle působí Ondřej Palát a na pravém Nikita Kucherov, nyní volný hráč s omezeními.

Johnson se jím stane po sezoně a přiznává, že by po nepovedeném ročníku rád ukázal nejlepší hokej svojí kariéry.

"Věřte mi, že jsem sám sobě největším kritikem. A jsem rád, když hraju pod tlakem, " řekl Johnson. "Vím, že můžu být o dost lepší. Takovou sezonu jsem nikdy předtím nezažil, ale konečně se nemusím trápit zraněnými vazy. Už se nemůžu dočkat, až to začne."

Součástí Johnsonovy motivace je i to, že jej vedení USA vynechalo z nominace na World Cup of Hockey 2016. Johnson líčil, že sledoval všechny duely a nebylo mu dobře, když se Američané na Světovém poháru trápili - a on neměl jak pomoci. USA prohrály všechny tři duely ve skupině.

"Lhal bych, kdyby tvrdil, že jsem nebyl zklamaný," řekl Johnson. "Hrozně rád bych tam hrál, chtěl jsem nastoupit, ale stalo se. Nemůžu udělat nic jiného, než se snažit, aby mě třeba příště vybrali."

Někteří analytici včetně Ansona Cartera z NBC se veřejně ptali, zda si USA mohly vzhledem ke svým problémům v koncovce vůbec dovolit Johnsona vynechat. On sám ale tvrdí, že množství hráčů, kteří byli na výběr, takovéto úvahy hodně ztěžuje.

Video: Johnsonův gól proti Penguins

"Já byl nadšený už z toho, že Anson Carter ví, kdo jsem," uvedl Johnson. "Ale každý má právo na svůj názor. Máme spoustu výborných hokejistů a můžete poskládat sto různých sestav. Bohužel tohle nebyl můj rok, snad to na příští olympiádu či Světový pohár bude lepší. Snad se na mě dostane. Už to bude jen na mně - chtěl bych, aby mě prostě nemohli přehlédnout."

Johnson je nadšený z toho, že přes léto s Lightning podepsali dlouhodobé kontrakty Stamkos, bek Victor Hedman i útočník Alex Killorn. Těší jej, že jádro týmu zůstává dál spolu a oceňuje vedení klubu v čele s majitelem Jeffem Vinikem a generálním manažerem Stevem Yzermanem.

"Pokud bych si měl vsadit, věřil bych, že kluci zůstanou," řekl Johnson. "Podle mě jsme tu všichni šťastní. Vedení nám vytváří prvotřídní podmínky. Chceme vítězit, chceme to dokázat spolu a chceme to dokázat právě tady."

Mnozí tipují, že by Lightning mohli dobýt Stanley Cup už v příštím roce, ale Johnson se takovými odhady nechce nechat rozhodit.

"Už jsme toho dokázali dost, ale zároveň na minulosti nezáleží," řekl Johnson. "Sezonu každý startuje se stejnou bilancí a je fuk, kdo před dvěma lety vládl konferenci. Ale samozřejmě chceme být týmem, který bude sbírat vítězství. Lidé nám věří a máme slušné šance, ale nejdůležitější je, co od sebe čekáme my sami. A to jsou úspěchy."

 

Ctete více