Skip to main content

Tři králové z Pittsburghu dál udávají tón

Crosby, Malkin, Kessel. Nehrají spolu v jednom útoku jako jiná elitní tria, ale Penguins na nich jsou závislí

Napsal Lukáš Vrkoč @nhlcs / NHL.com/cs

To, jak se nyní seřadili v týmových statistikách, je v jejich případě docela symbolické.

Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Phil Kessel. Tři různé osobnosti, tři skvělí hokejisté, tři nezpochybnitelná esa Pittsburgh Penguins. A také tři útočníci se stejným součtem gólů a asistencí - všichni jsou momentálně na 35 bodech.

 

[Volte kapitány pro NHL All-Star Game 2019!]

 

Situace se nezměnila ani po sobotním programu. Penguins porazili Los Angeles Kings 4:3 v prodloužení a každý z jejich 'svaté hokejové trojice' zaznamenal po jednom zápisu. Crosby a Malkin přihrávali, Kessel zařídil vítěznou trefu v nastavené pětiminutovce.

Zápas měl jiné hrdiny: navrátilce v brance Matta Murrayho či útočníka Tannera Pearsona, jenž skóroval proti svému nedávnému týmu. Dlouhodobě jsou to ale právě borci s čísly 87, 71 a 81, kdo přivedli mužstvo ke dvěma Stanley Cupům v letech 2016 a 2017.

"Na našem kádru je nejlepší to, jak s ním můžeme pracovat," řekl v průběhu ročníku kouč Mike Sullivan. "Můžeme napěchovat první dva útoky hvězdami až po střechu, pokud chceme. Anebo rozložíme síly tak, že je nebezpečných více lajn. Záleží jen na situaci."

Momentálně je tu stav, který za Sullivanovy éry není úplně obvyklý: tři hvězdy nejsou zcela rozděleny. Proti Kings nastoupil Kessel na křídle vedle Rusa Malkina a při trefě zajišťující extra bod byli na ledě dokonce i s Crosbym.

Video: Kesselův rozhodující zásah v prodloužení

K čemuž se hodí další Sullivanův citát z nedávné doby: "Ve chvílích, kdy se týmu ne úplně daří, nemusejí být změny ku škodě. Dává to možnost vytvořit nové vazby, občas to někoho inspiruje, zažehne jiskru."

Penguins totiž pořád nemají drajv nedávných šampionů. Trápí je nevyrovnanost, výpadky. Ale zmíněných hvězd se to v takové míře netýká.

Nejlepší trojicí NHL je teď bez debat letka Colorado Avalanche ve složení Mikko Rantanen (56 bodů), Nathan MacKinnon (52), Gabriel Landeskog (40); jejich kombinace jsou smrtící. Jinak byly v lize po sobotních duelech jen další dva celky s aspoň třemi útočníky, co nasbírali minimálně 35 bodů. Calgary Flames (Johnny Gaudreau 42, Sean Monahan 38, Matthew Tkachuk 38) - a právě Penguins.

Historie jejich vzájemné (ne)souhry je zajímavá. Když Kessel přicházel z Toronto Maple Leafs, měl se jako skvostný kanonýr logicky zařadit po bok Crosbyho, centra generačních kvalit. Ale tenhle tah se neukázal jako povedený.

Když spolu krátce nastupovali na začátku sezony 2015-16, byli při hře pěti proti pěti u šesti vstřelených a sedmi obdržených branek svého týmu. Když naopak bruslili po ledě za rovnovážné situace odděleně, měl Crosby ve zbytku ročníku v plus/minus bilanci +20 a Kessel +16.

"Dobře jsem si byl vědom toho, co vše se s Philem po jeho příchodu do klubu zkoušelo," uvedl Sullivan.

Video: Kesselova branka po přihrávce Malkina

Po jeho nástupu proto přišla strategie rozdělit tři hvězdy do tří lajn. Vznikl fanoušky Penguins milovaný útok 'HBK' ve složení Carl Hagelin, Nick Bonino, Kessel. Hierarchie formací vlastně neexistovala, každá měla ve svém středu opravdové eso. Právě tohle patřilo k hlavním důvodem dvojitého triumfu Penguins ve Stanley Cupu.

Crosbyho kvality dokáží pozvednout prakticky jakékoli křídlo. Důkazem budiž třeba to, jak vedle něj dokázal do zranění bodovat Dominik Simon. Nebo to, jak neustále roste šikula Jake Guentzel.

"Každá možnost nastupovat vedle Sida je parádní, vzrušující. Vždycky se na to těším a pokaždé z toho chci vytěžit maximum," souhlasil Guentzel.

 

[Více k tématu: Ovechkinova čísla. To je nekončící řada]

 

Malkin je sice jiným typem centra, ale ze stejně hvězdné kategorie. Takovým, jakého Kessel občas v současném kádru Penguins ve třetí lajně postrádal - proti tihle dva momentálně těží ze vzájemné spolupráce.

"Hrajeme spolu rádi. Dobře si rozumíme," vyprávěl Malkin zkraje sezony. A s koutky zvednutými do úsměvu dodával: "Když je Phil zrovna líný, sám všechno nesvedu. Ale on momentálně po ledě lítá."

Jasná narážka na to, že americký svéráz Kessel nepatří ke sportovcům pyšnícím se antickou figurou. Jenže zároveň má Malkin pravdu - když chce, je prvotřídním hokejistou. Tak jako oba centři Penguins.

Však je s nimi aktuálně bodově srovnán tak, až připomínají tři bratry v jednom klubovém triku.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.