Skip to main content

Třetí titul za sebou? Penguins mají šanci

Pittsburgh obhájil vítězství ve Stanley Cupu a mezi hlavní kandidáty na triumf bude patřit také za rok

Napsal Dan Rosen @drosennhl / redaktor NHL.com

Obhajobu bychom tu měli, takže je čas na další úkol.

Mohou hokejisté Pittsburgh Penguins vyhrát NHL třikrát za sebou?

"A proč ne?" napsal ve svém blogu, v němž popisoval finále Stanley Cupu, obránce Ian Cole.

Skutečně, proč by ne. NHL něco podobného nezažila od časů, kdy New York Islanders v letech 1980-83 slavili dokonce čtyři vítězství v řadě. Penguins to možná změní.

Sny o 'zlatém hattricku' se objevují pokaždé, když někdo slaví dva roky po sobě. Podobné úvahy tu byly u Edmonton Oilers v letech 1984 a 1985, ale jejich šňůru zastavili Calgary Flames. Oilers se vrátili na trůn v letech 1987 a 1988, jenže pak byl Wayne Gretzky vytrejdován k Los Angeles Kings a třetí triumf v řadě se rozplynul.

Penguins se věřilo v roce 1993, kdy tým táhl Mario Lemieux a klub získal se 119 body Presidents' Trophy, jenže v sedmém semifinále Východní konference proti New York Islanders je trefou v prodloužení vyřadil David Volek.

Za další adepty platili Detroit Red Wings, kteří Stanley Cup obhájili v roce 1998. Tak jako mají současní Penguins Sidneyho Crosbyho, Evgeniho Malkina, Phila Kessela a Krise Letanga, za Red Wings tehdy v sezoně 1998-99 hráli Steve Yzerman, Sergei Fedorov, Brendan Shanahan či Nicklas Lidstrom.

Přesto Detroit v semifinále Západní konference podlehl Colorado Avalanche.

Už obhájit je strašně těžké, ale vyhrát třikrát po sobě, k tomu se hledají důvody dost těžko.

Ovšem v Pittsburghu k nalezení jsou. A není jich málo.

Pokud bude platový strop nadále činit 73 milionů dolarů na sezonu, měli by mít Penguins podle CapFriendly.com k dispozici zhruba 13 milionů. Částka se může rozrůst o dalších 5,75 milionu ve chvíli, kdy by Marc-Andre Fleury zamířil do Vegas Golden Knights, případně kdyby byl vyměněn.

Nevypadá to, že by Fleury měl zůstat. Ale spousta dalších věcí se nemění - a to zní klíčově.

Je tu kouč Mike Sullivan, který s kádrem, jaký má k dispozici, může být považován za nejlepšího trenéra současné NHL. V týmu jsou Crosby, Malkin, Kessel a Letang; všichni čtyři v nejlepších letech. Letang se má vrátit poté, co vynechal kvůli operaci krku celé letošní play off.

Gólmanovi Mattu Murraymu je teprve 23 let a už dvakrát dotáhl tým ke Stanley Cupu. Pokud bude zdravý, může se ještě zlepšovat. Jeho náhradníkem by se mohl stát Tristan Jarry; pokud odejde Fleury, mohou Penguins do role dvojky shánět i nějakého zkušeného veterána.

Jake Guentzel stále finišuje svůj nováčkovský kontrakt a na levém křídle si zkusí svoji první kompletní sezonu NHL poté, co v play off zazářil 13 trefami. Právě on může být Crosbyho parťákem na spoustu dalších let.

Pravé křídlo Bryan Rust podepsal na další rok za 640 tisíc dolarů; v 57 zápasech dal 15 gólů.

Penguins podepsali smlouvu na další rok s veterány v útoku Patricem Hornqvistem, autorem vítězné trefy letošního Stanley Cupu, i Carlem Hagelinem. Zůstat by měli i jiní forvardi Scott Wilson a Carter Rowney a spolu s nimi také obránci Olli Maatta a Cole.

Z pěti chráněných volných hráčů by se do platového stropu měli vejít útočník Conor Sheary a beci Justin Schultz a Brian Dumoulin; všichni tři si to zaslouží. Zbývajícími dvěma jsou forvardi Oscar Sundqvist a Josh Archibald.

Nechráněnými volnými hráči se od 1. července mohou stát beci Trevor Daley, Ron Hainsey, Mark Streit a Chad Ruhwedel. Je možné, že si Penguins jednoho či dva pohlídají, ale také mohou svoje obranné řady přestavět.

Elitní pár by mohli tvořit Letang s Dumoulinem, jako slušné druhé či třetí duo se jeví Schultz a Cole. Maatta by v ideálním případě potřeboval šikovného kolegu-praváka. Šanci by mohl dostat třeba Derrick Pouliot, první volba z draftu 2012, byť zrovna on drží hokejku vlevo.

Dalšími nechráněnými volnými hráči jsou v útoku Chris Kunitz, Nick Bonino a Matt Cullen. Ten jako čtyřicetiletý dost možná odejde do hokejové penze, i když to ještě oficiálně nepotvrdil.

Boninovi vypršel tříletý kontrakt na 5,7 milionu dolarů. Je mu 29 let a může vyhlížet životní smlouvu, která by roční příjem z 1,9 milionu klidně zdvojnásobila. Ve chvíli, kdy by byl na NHL připraven Sundqvist, už by tak Bonino mohl být pro Penguins příliš drahý.

Video: Boninův gól proti Nashvillu

Kunitz je pořád zajímavým hráčem. Na startu příští sezony mu bude 38 let a byť už není na vrcholu sil, stále je platným členem sestavy a občas může zaskočit i vedle Crosbyho.

A pak tu jsou ještě útočníci Daniel Sprong, Jean-Sebastien Dea a český mladík Dominik Simon, kteří všichni touží po tom, aby se konečně protlačili do kádru prvního týmu.

Takže si to shrňme: Penguins mají hvězdy, trenéra, gólmana, potřebnou šíři kádru i finanční možnosti. Mají vše nutné k tomu, aby mohli myslet na titul.

Na třetí titul v řadě? Proč ne.

Ctete více