Skip to main content

Kings čeká klíčové období bez Jonathana Quicka

Situace v brankovišti Los Angeles začíná lehce připomínat Careyho Price a Montreal v minulé sezoně

Napsal Lisa Dillman / redaktorka NHL.com

To varování je docela čerstvé. Zástupci Los Angeles Kings si mohou udělat docela dobrý obrázek o tom, jaký je život bez gólmanské jedničky. Učit se mohou od týmu Montreal Canadiens a jejich zkušenosti z minulé sezony.

Kanadské mužstvo hrálo 59 zápasů bez Careyho Price, úřadujícího držitele Vezina i Hart Trophy, a navzdory skvělému startu s ním za zády (10-2-0) nakonec nepostoupilo do bojů o Stanley Cup.

Kings jsou bez Jonathana Quicka, vítěze Conn Smythe Trophy z roku 2012, od zahajovacího zápasu tohoto ročníku. Na jeho post se vypracoval Peter Budaj, který minulou sezonu strávil jako trojka v AHL.

Price se s Budajem střetli v neděli ve Staples Center a nebyl to zrovna zápas gólmanů. Nakonec se z výhry 5:4 na nájezdy radoval prvně jmenovaný. I tak ale lovil během nadstavby puk ze sítě dvakrát (skórovali Jeff Carter a Anze Kopitar), zatímco jeho sok hned třikrát (trefili se Brian Flynn, Alexander Radulov a Paul Byron).

Video: Radulov po parádní akci využil přesilovku

"Náš tým odvedl dobrou práci," řekl Budaj. "Překonat Careyho Price není zrovna jedna z nejlehčích věcí na světě. Aktuálně je vlastně asi jednou z nejtěžších. Trochu mě ale zneklidňuje, že naopak já jsem mohl chytit něco navíc."

Byl to vůbec strhující zápas: nechyběly jasné šance, lehkovážnost, dominance speciálních týmů a utkání poslal do prodloužení gól Andrewa Shawa ze třetí periody. Montreal byl pro závěr duelu oslaben, protože přišel o Alexe Galchenyuka, jenž utrpěl v poslední třetině zranění v dolní polovině těla.

Čtyři z prvních šesti branek padly v přesilovce - Drew Doughty a Carter byli úspěšní za Kings, Max Pacioretty a Radulov za Canadiens.

"Určitě nešlo o galapředstavení brankářů," přiznal Price a hovořil zejména o druhé třetině. "Pak jsme naštěstí byli silní ve třetí části a nakonec našli cestu k vítězství."

Celkově šlo o zápas, kdy jinak spíše defenzivně laděné týmy najednou začnou být produktivní. I proto bylo zajímavé čekat na to, co řeknou k takovému představení trenéři.

Kouč Kings Darryl Sutter se zabýval prudkým nárůstem obdržených branek z poslední doby, jeho protějšek Michel Therrien chválil hráče za vytrvalost.

"Byli jsme houževnatí až do konce. Vždyť jsme třikrát v zápase o gól prohrávali," usmíval se šéf lavičky Canadiens.

Price je v brance Montrealu jinak tradičně spolehlivý. Kings naproti tomu podle Suttera museli vinou Quickovy absence změnit systém bránění, což zabralo nějaký čas. A samozřejmě nabořilo plány, když týmu chybí jasná jednička. Ta je navíc výborná v práci s pukem kolem branky a dokáže řídit obranu mužstva i rozehrávku.

Video: Peter Budaj si vyhutnal Jeffa Petryho

"Peter na takové úrovni není, ale neberte to prosím jako kritiku," řekl Sutter před týdnem a dodal: "Proto jsme byli nuceni udělat nějaké změny. Trošku nás to ovlivnilo a my trávíme více času v naší obranné zóně."

K tomu musí Sutter více reagovat na dění v zápase. Místo tradičního poklidného točení čtyř formací do sestavy v případě nutnosti častěji zasahuje. Los Angeles měli dobrou domácí sérii, ale ta už skončila. A po dalších dvou zápasech na vlastním stadionu tento týden budou hrát devětkrát v řadě venku, kde se může celá jejich sezona zlomit. Ať už to bude jakýmkoliv směrem…

"Je to pro nás výzva. Jdeme do náročného období, ve kterém budeme určitě potřebovat dva gólmany," řekl kouč Kings.

A právě zde se nabízí pojítko s Canadiens z minulého roku, kdy byl Price nuceně mimo hru. Na začátku byl jeho náhradník Mike Condon výjimečný, postupně však ruku v ruce s náročným programem jeho kouzlo vyprchalo. Šanci kromě něho dostali i Ben Scrivens, Dustin Tokarski a Charlie Lindgren, jenže nikdo se ani nepřiblížil Priceovu průměru obdržených branek 2,06, který měl za svých 12 startů v sezoně. Montreal klesnul z prvního místa v počtu inkasovaných gólů (2,24) na 21. místo (2,84). Nyní je tým s Pricem v brance opět kandidátem na William Jennings Trophy.

A co Kings? Ti byli loni v poslední zmíněné statistice na třetím místě (2,34) za mužstvy Anaheim Ducks a Washington Capitals.

Pod Sutterem je Los Angeles zvyklé na silnou defenzivu, jenže ve třetině sezony je právě tato činnost stejně jako postavení v Pacifické divizi nejisté. Pomoci by však mohly návraty některých opor.

Andy Andreoff, který ještě proti Montrealu nenastoupil, byl teprve v neděli odebrán z listiny zraněných hráčů. Teddy Purcell byl mezitím odeslán na farmu do Ontaria, poté co si jej nikdo nevybral z listiny volných hráčů. Útočník Marián Gáborík se na konci listopadu vrátil do sestavy po zranění z World Cup of Hockey 2016. Už hrál čtyři zápasy a je to právě on, kdo společně s kapitánem Kopitarem může sejmout tlak z Cartera, který plní výborně ofenzivní úkoly a pravidelně boduje.

A pak je tady jedna velká naděje. Na rozdíl od Price, jenž se do branky v minulé sezoně už nevrátil, u Quicka je téměř jisté, že se uzdraví. Až se tak stane, bude to pro Kings moment, který je posune tabulkou nahoru…

Ctete více