Skip to main content

Polák jako poslední díl skládačky? Může být

Maple Leafs potřebují, aby jejich defenziva fungovala lépe a vsadili na starou známou tvář

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Když Roman Polák přijížděl během září na tréninkový kemp Toronto Maple Leafs, věřil, že během nabídnuté zkoušky uspěje a bude členem lepšícího se týmu, kde v posledních letech působil a zažil na úspěchy hubené časy.

Jenže nabídka smlouvy i vinou nedostatečné rekonvalescence po jarní zlomenině nohy od generálního manažera klubu Lou Lamoriella nepřišla a s kariérou důrazného beka v NHL to vypadalo všelijak.

Pak ovšem ještě neuběhlo ani 20 dnů nové sezony a Maple Leafs za ostravským rodákem přispěchali s ročním kontraktem na 1,1 milionu dolarů. Navzdory tomu, že se tým hřál mezi nejlepšími v celé lize.

Důvod?

Je velmi jednoduchý. Pokud Torontu v úvodu nového ročníku něco nešlapalo, byla to defenziva. A trochu i hra v oslabení.

Tým kouče Mikea Babcocka sice nastřílel nejvíce branek ze všech 31 klubů (40) a v této statistice nemá snad s výjimkou Tampa Bay Lightning (36) před startem úterních zápasů konkurenci, jenže jich také 30 dostal. A to je mnohem více, než další mužstva z čela soutěže.

Ve hře v oslabení sice Maple Leafs patří mezi nejlepší čtvrtinu týmů, k dokonalosti je ale ještě daleko. Soudě podle občasných pozápasových ohlasů.

Fanoušky atraktivní hokej samozřejmě baví, z Air Canada Centre odcházejí nadšení, jenže Babcock musí myslet na budoucnost a potenciální boje o Stanley Cup, kde by to s taktikou 'útokem vpřed' úplně nešlo.

Však také během sezony on i jeho hráči několikrát zopakovali, že musejí přidat.

"Můžeme hrát ještě lépe a o to se také budeme dále snažit," řekl trenér například již po výhře 7:2 nad Winnipeg Jets v úvodu sezony. "Oproti minulému roku vidím velký pokrok, ale myslím si, že můžeme být ještě lepší," přidal se Auston Matthews.

Krokem ke zlepšení je angažování Poláka - defenzivního specialisty, který se umí mimo jiné zarýt soupeřům pod kůži, blokovat střely či kvalitně odehrát oslabení.

Už první start staré známé tváře za Maple Leafs přinesl ovoce. V sezoně velmi dobře rozjetí Los Angeles Kings nevyužili v pondělním zápase žádnou ze dvou početních výhod a odvezli si porážku 2:3.

Video: Martinova teč po střele Poláka

"Jsem rád, že jsme dobře zareagovali na sobotní porážku s Ottawou a porazili tým, který doposud v základní hrací době ještě neprohrál. Věřím, že jsme znovu našli cestu, jak ideálně hrát," hodnotil utkání kouč Toronta.

Obranář Polák jako bonus asistoval na gól Matta Martina a přestože byl hned v první třetině vyloučen, odvedl přesně služby, které se od něho čekají.

Vypadá to tedy, že Babcockovo puzzle stavěné s vidinou úspěchu dostalo další důležitý dílek. Byl to ten poslední?

Ctete více