Skip to main content

Toronto pod Keefem šlape. A hvězdy ožívají

Přítomnost nového kouče je v Maple Leafs znát. Tým letí vzhůru a Nylander s Barriem konečně září

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Šest výher v řadě. Osm z posledních devíti zápasů. A také 12 ze 16 utkání pod novým koučem Sheldonem Keefem.

To je úctyhodná bilance Toronto Maple Leafs, kteří po vyhazovu Mikea Babcocka nevídaně pookřáli a jejich hvězdy začaly předvádět to, co se od nich na začátku sezony čekalo. Jako by z nich spadla ohromná deka.

Na pondělní divočinu proti Carolina Hurricanes (8:6) navázali páteční výhrou na ledě New Jersey Devils (5:4 v prodloužení) a předvádějí nevídané útočné manévry. Poslední zápas rozhodl (byť šťastně díky vlastňáku Damona Seversona) William Nylander, který se od loňského podpisu lukrativní smlouvy ne a ne pořádně chytit.

"Nebylo to dneska celkově úplně dobré, ale výhru samozřejmě bereme," hodnotil kapitán John Tavares. "Už několikrát v posledních zápasech jsme se přesvědčili, že musíme být důslednější. Sice to vypadá, že kontrolujeme hru, ale občas musíme být s pukem na holích chytřejší, aby nás soupeři netrestali z protiútoků. Vždyť na to čekají."

Kanadský centr má na mysli laciné ztráty, které předcházejí inkasovaným gólům. Naposledy jednu takovou předvedl útočník Kasperi Kapanen, o zápas dříve to byl obránce třeba Justin Holl. Vždycky se někdo najde.

Na druhou stranu to je to (téměř) jediné, co Maple Leafs nyní brzdí. Vždyť i hráči, kteří byli v úvodu sezony za očekáváním, najednou hrají úplně jinak.

Zmíněný Nylander má osm bodů (4+4) za posledních pět zápasů. Předtím jich za 34 utkání nasbíral 23. "Znám svoje schopnosti a určitě se nemusím ničeho obávat. Lidé uvidí, jak dokážu hrát," vyprávěl v letním rozhovoru pro NHL.com/cs. "Teď už se chci posunout dál a být připraven ve hře dominovat."

Jako dominantní lze považovat až jeho poslední představení.

Dalším hráčem pokropeným živou vodou je obránce Tyson Barrie, jenž přišel v létě z Colorado Avalanche ve velkém trejdu za Nazema Kadriho a měl být rychle tím, kdo vyřeší trable Maple Leafs v defenzivní formaci. Jenže pod Babcockem za 23 zápasů neskóroval.

Hned po jeho odchodu dal branku ve třech zápasech po sobě. Pak se sice na čas odmlčel, ale během posledních zápasů je zase tím pravým tvůrcem hry, jakým býval v Coloradu.

"Nejlepší výkony na ledě můžeme předvádět jedině s obránci, kteří dokáží puk efektivně posunout útočníkům," řekl po Barrieho příchodu generální manažer Maple Leafs Kyle Dubas. Teprve nyní si může spokojeně mnout ruce, i když ani produktivní kanadský bek není zejména ve hře dozadu neomylný.

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

Zapomenout se nesmí ani na Mitchella Marnera. Ten sice až do listopadového zranění kotníku držel průměr bod na zápas, až před Vánoci ale naplno předváděl svůj ohromný potenciál. Pět bodů (2+3) proti Hurricanes bylo jen bonusem a určitě mu nevadí, že přišel o dlouhou sérii. Za osm předešlých zápasů totiž nasbíral 17 bodů (6+11) a pod Keefem je velkou zbraní mužstva.

"To byl adrenalin, srdce mi bušilo," vykládal mladý Kanaďan nadšeně po svém galapředstavení. "Cítil jsem takový ten stav, kdy jedete na výši a myslíte si, že můžete hrát pořád. Byl jsem jako dítě."

S tím, že kvalitní práci odvádějí plynule Auston Matthews i kapitán Tavares v útoku a Morgan Rielly v obraně, a dokonce už i druhý gólman Michael Hutchinson dokázal vychytat výhru, se z Toronta stává znovu a nepochybně pořádně žhavý tým. Takový, který je ofenzivní smrští skolit téměř kohokoliv. I proto se na druhém místě Atlantické divize tolik vzdaluje svým pronásledovatelům.

Otázka je, co s tím ambiciózní Keefe udělá směrem k bojům ve Stanley Cupu. Tam by se výsledková divočina, jež se v poslední době odehrává v utkáních modrobílého týmu, nemusela úplně vyplatit.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.