Skip to main content

Toronto, drtička gólmanů. Naposled semlelo Berniera

Napsal Michael Langr / NHL.com

Gólmanské povolání v klubu Toronto Maple Leafs by mělo být zatížené rizikovým připojištěním. Představte si klíčovou pozici v týmu, který je pod enormním tlakem médií, fanoušků a tím pádem i vlastního vedení. Každá menší chyba se uloží do hlavy, kde píchá jako jehlička tak dlouho, než přijde větší kiks. Každá větší chyba se pak rozebírá v televizi i na ulicích snad celý další den. A pokles formy se poměrně rychle trestá.

Taková zátěž pocuchá nervy i leckterému zkušenému chlapíkovi. Tím spíš, když brankáři v současném Torontu rozhodně nepatří ke stálým hvězdám NHL.

James Reimer i Jonathan Bernier měli v kariéře spoustu světlých momentů. Měli však také dlouhá období na dně, kam spadli mnohem rychleji a odkud se škrabali mnohem déle než srovnatelně kvalitní brankáři v jiných klubech NHL.

Jedno z těch špatných období právě teď prožívá Bernier, kterého vedení Maple Leafs ve středu poslalo na farmu do týmu AHL Toronto Marlies. Podle oficiálního vyjádření na desetidenní angažmá, během kterého má zapracovat na kondici.

"Tady bych stejně jen tak nechytal, takže je lepší, když půjdu (o ligu níž) a budu se snažit dostat zpátky do formy," napsal Bernier na svém twitterovém účtu. "Budu se snažit najít svou hru a užít si to. Myslím, že to je důležité. Vyjedu na led, žádný tlak a budu si to užívat."

Sedmadvacetiletý Kanaďan je dalším příkladem brankáře, jehož příchod do Toronta provázely velké naděje, ale neúprosnou politikou se rozpadly v prach. Jeho výkonnost na začátku sezony nebyla valná, jenže klub mu nedal větší šanci to napravit. Za poslední měsíc ho trenér Mike Babcock postavil do branky jen dvakrát, mezitím téměř dva týdny nechytal. Není divu, že svou zatím poslední šanci Bernier zpackal - v sobotním duelu s Washington Capitals inkasoval čtyři góly ze 23 střel.

"S tolika (inkasovanými góly) bylo nemožné vyhrát," utrousil po zápase Babcock podle stanice TSN. Ani při dalších podzimních zápasech Toronta prý nenechaly náznaky z klubu mnoho novinářů na pochybách, kdo že to za porážky může.

"Chce se dostat do formy. A my chceme totéž. Aby se dostal do formy," prohlásil suše kouč Babcock.

Při takové ztrátě důvěry je těžké si představit, že se Bernier vrátí z farmy silnější. Pokud se vůbec vrátí, nabízí se spíš opak.

Zatímco on sám zažívá pád, druhý gólman Reimer je v této sezoně na vzestupu. Pokračuje tak vlnění, které se mezi stejně starými brankáři přelévá už od Bernierova příchodu z Los Angeles Kings v roce 2013. Tehdy byl velkou nadějí Maple Leafs talentovaný Reimer, jenže příchod schopné dvojky ho dostal pod tlak a postupně i z branky. Opět je otázka, zda by to podobně dopadlo i v jiném klubu než v Torontu.

V ročníku 2013-14 se Bernier objevil v 55 duelech, Reimer ve 36. O sezonu později byl poměr podobný - 58:35. Kromě toho, že z Reimera se prakticky stala dvojka, svědčí tahle čísla i o častém střídání gólmanů během zápasů. Letos je zpátky na výsluní Reimer: má za sebou 15 utkání s bilancí 7-3-4, průměrem 2,07 a úspěšností 93,4 procenta. Bernier spadl na průměr 3,28 a úspěšnost 88,8, přičemž prohrál v osmi z devíti startů.

Od dob Curtise Josepha a Eda Belfoura nemělo Toronto stabilní jedničku, která by se na několik let stala velkou oporou mužstva - jako třeba Henrik Lundqvist v New York Rangers nebo Carey Price v Montreal Canadiens, bereme-li v potaz podobně exponované kluby. Pohled do nedávné historie Maple Leafs přináší spíš přehlídku utopených nadějí: od Mikaela Tellqvista přes Jonase Gustavssona a Bena Scrivense až po současnou dvojici.

V pondělním utkání s Edmonton Oilers se začal psát příběh další jiskřičky, do níž mnozí fandové modrobílých vloží svá tolikrát zkoušená očekávání. A hned první kapitola téhle story byla velmi silná: dvaadvacetiletý Garret Sparks, vybraný v draftu 2011 až jako číslo 190, vychytal při svém debutu v NHL čisté konto. Stal se tak vůbec prvním z 95 brankářů ve slavné a dlouhé historii klubu, kterému se to povedlo.

Druhá kapitola už tak slavná nebyla. Ve středu dostal Sparks šest gólů od Winnipeg Jets a vybral si tak nováčkovskou daň.

Prosadí se tenhle mladík postupně na horkém ledě Air Canada Centre, nebo i jeho semele neúprosné soukolí, jež drtí gólmany za masivními stříbrnými dveřmi kabiny s logem Toronto Maple Leafs?

Ctete více