Skip to main content

Torontu to jde i bez Matthewse. Přesto ho potřebuje

Mladý centr ustál na tréninku střet s Romanem Polákem a pomalu se blíží k návratu

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hokejisté Toronto Maple Leafs přesvědčili, že jsou dost silní i bez svého nejlepšího hráče. Při absenci zraněného Austona Matthewse bodovali v šesti z osmi utkání, čtyři z nich vyhráli a dál se drží mezi nejsilnějšími celky celé NHL. 

Pokud však chtějí uspět i v play off, kde vzhledem k systému v prvním kole nejspíš narazí na ještě nadupanější Boston Bruins či Tampa Bay Lightning, potřebují svého prvního centra v plné parádě. Tedy nejlépe rozehraného ze závěru základní části, v němž čeká Toronto hodně náročný program - 11 zápasů ve 23 dnech.

I proto fanoušci jednoho z nejpopulárnějších hokejových klubů světa bedlivě sledují každý krok mladé hvězdy směrem k návratu do zápasového dresu s javorovým listem na hrudi.

I proto si oddechli poté, co ho na úterním tréninku otestoval nejdůraznější zadák Maple Leafs Roman Polák, když se s ním srazil v rohu při souboji o puk. Matthews, stále ještě v červeném dresu pro hráče, kteří nemají chodit do kontaktů, vyjel ze střetu nepoškozený. K velké úlevě přihlížejících trenérů i spoluhráčů.

Video: Polák si připsal u Hymanova gólu 100. asistenci v NHL

Americký mladík se zranil 22. února v zápase s New York Islanders po srážce s dvojicí Adam Pelech, Cal Clutterbuck. Od té doby je na marodce s poraněným ramenem. 

Podle trenéra Mikea Babcocka ještě není připravený naskočit do hry. Ve čtvrtek na ledě Buffalo Sabres se ještě nepředstaví, i start v sobotním duelu proti Montreal Canadiens je zatím nejistý. Avšak fakt, že Matthews na tréninku začíná chodit do střetů a jeho rameno to vydrží, naplňuje Maple Leafs optimismem. 

 

[Více k tématu: Zvykám si a ladím na play off, říká Plekanec]

 

"Podle toho, jak při trénincích každý den přidává fyzický kontakt, je vidět, jak se jeho stav zlepšuje. Cítí se dobře a jde správným směrem. Až se zapojí, bude 'přepřipravený'," uvedl kouč Mike Babcock. 

Podle některých pozorovatelů může Matthewsovi pauza i prospět, protože na play off bude čerstvý.

Video: Matthews vyrovnal šikovnou tečí

"Takhle to ale nevidím. Radši bych hrál," ohradil se dvacetiletý forvard, jenž ve své nováčkovské sezoně nastřílel 40 gólů, přidal 29 asistencí a získal Calder Trophy.

Ve druhém ročníku má zatím na kontě 28 branek a 50 bodů. Nynější zdravotní pauza je pro něj v sezoně už třetí: mezi 8. a 16. listopadem vynechal čtyři duely pro zranění v horní části těla, mezi 10. a 20. prosincem dalších šest kvůli otřesu mozku.

"Není to žádná legrace, když nemůžete hrát. Ale vypadá to dobře. Jen je potřeba návrat správně načasovat. Aby fungovaly ruce a abych neměl v podvědomí, že do toho nemůžu jít naplno. Co se týče nohou a kondice, cítím se dobře."

Pokud se bude Matthews cítit dobře i v dubnu, má Toronto slušnou šanci v play off uspět. Přesto, že už v prvním kole bude mít soupeře z nejtěžších.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.