Skip to main content

Hertl vlétl do play off s ohromnou vervou

Český forvard měl v prvním duelu sedm střel a asistenci. Můj nejlepší zápas sezony, řekl

Napsal Michael Langr / NHL.com

Před rokem zažil Tomáš Hertl parádní play off. San Jose Sharks pomohl do finále Stanley Cupu šesti góly a 11 body ve 20 startech, na křídle první lajny s Thorntonem a kapitánem Joem Pavelskim uplatnil jak svou šikovnost a kombinační schopnosti, tak důraz a fyzickou vyspělost. Než se ve finálové sérii s vítěznými Pittsburgh Penguins zranil, patřil k nejlepším hráčům.

Teď se zdá, že by vyřazovací část sezony mohla být znovu časem jeho nejlepších výkonů.

Český mladík prožil při úvodním duelu s Edmonton Oilers parádní zápas. Sice neskóroval, ale připsal si bod za asistenci na vyrovnávací trefu Paula Martina, jíž se Sharks dostali zpět z původního deficitu 0:2. Odehrál téměř 20 minut, vyhrál 11 z 15 vhazování. A se sedmi pokusy mířícími na branku Cama Talbota byl zdaleka nejpilnějším střelcem týmu i celého zápasu, který nakonec San Jose vyhráli 3:2 po prodloužení - druhý duel je na programu v pátek opět v Edmontonu (sobota 4:30 SELČ).

"Byl to asi můj nejlepší zápas sezony. Sedm střel, opravdu dobré utkání," hodnotil podle deníku Mercury News český útočník, který dostal stejně jako pár dalších hráčů v posledním utkání základní části proti Calgary Flames volno. "Bylo to trošku těžké, protože jsem týden nehrál, takže na začátku jsem byl trochu unavený. Ale nakonec se mi nohy rozjely. Všechny čtyři lajny hrály dobře. Byl to asi náš nejlepší výkon za poslední měsíc."

Video: Karlssonův vítězný gól v prodloužení

Při zranění elitního centra Joe Thorntona, který by se mohl - ale nemusel - vrátit do sestavy pro druhý zápas, se doprostřed prvního útoku posunul Logan Couture a Hertl hraje úlohu pivota ve druhé lajně. Využívá své velké tělo i šikovnost, v Edmontonu se nerozpakoval trefit i domácího brouska Milana Lucice.

"Byl jako býk. Velký, silný. Soupeř ho nemohl odstavit od puku ani odtlačit od branky. Poslal na ní snad 14 puků. Byl to nejlepší výkon, který jsem od Tommyho za dlouhou dobu viděl. Když hraje takhle dobře, těžko se brání," chválil Couture.

"Vím, že musím využívat svůj zadek. A jet pořád dál. Byl to jen jeden zápas. Ale jsem za všechny moc rád, protože všichni hráli skvělý hokej," doplnil Hertl.

Třiadvacetiletý forvard byl zároveň součástí první přesilovky ve hvězdné pětici s Couturem, kapitánem Joem Pavelskim, za zády s Brentem Burnsem a falešným bekem Patrickem Marleauem. Víc času na ledě měli mezi útočníky jen první dva zmiňovaní.

"Dnes byl jako bestie," řekl po zápase trenér Peter DeBoer. "Byl skvělý. Velký chlap, hrál svůj hokej. Byl dominantní. Budeme od něj potřebovat podobné výkony jako tentokrát."

Hertl má přitom za sebou nelehké období. Mezi 5. a 27. březnem nebodoval ve 12 startech po sobě, odstěhoval se do třetí formace a rozhodně se necítil ideálně.

Koncem března však zaplašil chmury asistencí proti New York Rangers, poté dal dva góly do sítě Vancouver Canucks a uzavřel tak éru 16 zápasů bez jediné trefy. Posunul se mezi dvě dánská křídla Mikkela Boedkera a Jannika Hansena a znovu se začal cítit dobře.

"Myslím, že jsme se docela dobře sehráli," pochvaloval si spolupráci s evropskými spoluhráči, jež vedení klubu přivedlo za poslední rok: Boedkera v létě jako volného hráče z Colorado Avalanche, Hansena letos před uzávěrkou přestupů z Vancouver Canucks.

"Byly to pro mě trochu těžké časy, pro útočníka samozřejmě není dobré, když tak dlouho nedá gól a nemá ani asistenci. Člověk to o to víc zkouší a víc do toho zapadá. Šance jsem měl, ale nechtělo to tam spadnout. Je to o tom dát pár gólů a sebevědomí se vrátí. Taková série je něco, na co nejsem zvyklý. Ale nedalo se dělat nic jiného, než tvrdě makat a věřit, že se to zlomí," říkal nedávno pro NHL.com/cs.

"Na posledních pár týdnů musím zapomenout, je potřeba se dívat dopředu. Všechno začíná od nuly. Zápasy play off už mám za sebou, takže vím, jak tvrdé a těžké to bude. Musím se dobře připravit."

Po prvním utkání se zdá, že je připravený opravdu hodně pečlivě. A že porci minut i odpovědnosti, kterou dostal při absenci šéfa Thorntona, s přehledem zvládne.

Ctete více