Skip to main content

Hertl dostal větší roli a zlomil suché období

Dlouhá série zápasů bez bodů skončila a český útočník má při zranění dvou centrů důležitou úlohu

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Tolik zápasů na suchu Tomáš Hertl sotva pamatuje. V období mezi 5. a 27. březnem nebodoval ve 12 startech po sobě, odstěhoval se do třetí formace a rozhodně se necítil ideálně.

V posledním týdnu se to však rychle změnilo. Český forvard ukončil čekání na bod 28. března asistencí proti New York Rangers, v neděli dal dva góly do sítě Vancouver Canucks a uzavřel tak éru 16 zápasů bez jediné trefy. Kvůli zranění dvou elitních centrů Joea Thorntona a Joea Pavelskiho se posunul doprostřed druhého útoku a spolupráce se dvěma dánskými křídly Mikkelem Boedkerem a Jannikem Hansenem funguje.

Minimálně po dobu zranění Thorntona, jenž by se měl vrátit do začátku play off, bude Hertlova práce důležitější než za běžných okolností. Tím spíš, když čas Coutureova návratu není vůbec jistý.

"Tihle kluci týmu hodně chybějí, my ostatní musíme o to víc zabrat. Musím hrát svůj nejlepší hokej," má jasno třiadvacetiletý útočník, jenž v NHL kroutí svou čtvrtou sezonu.

Po dvoubrankovém představení ve Vancouveru věří, že slabší období je minulostí a že před začátkem vyřazovacích bojů, v nichž Sharks obhajují účast ve finále Stanley Cupu, se dostane do dobré pohody.

"Byly to pro mě trochu těžké časy, pro útočníka samozřejmě není dobré, když tak dlouho nedá gól a nemá ani asistenci. Člověk to o to víc zkouší a víc do toho zapadá. Šance jsem měl, ale nechtělo to tam spadnout. Je to o tom dát pár gólů a sebevědomí se vrátí. Taková série je něco, na co nejsem zvyklý. Ale nedalo se dělat nic jiného, než tvrdě makat a věřit, že se to zlomí," vypráví Hertl pro NHL.com/cs.

Video: Hertlův vítězný gól proti Torontu

"Na posledních pár týdnů musím zapomenout, je potřeba se dívat dopředu. V příštím týdnu stejně všechno začíná všechno od nuly. Zápasy play off už mám za sebou, takže vím, jak tvrdé a těžké to bude. Musím se dobře připravit."

Hertl hrál ve vyřazovací fázi NHL zatím dvakrát. V roce 2014 vypadl se Sharks v prvním kole proti pozdějším vítězům a největším rivalům Los Angeles Kings a český nováček se tehdy vracel po dlouhodobém zranění kolene. Přesto v sedmi utkáních nasbíral pět bodů za dvě branky a tři asistence.

Loni pak pomohl týmu do finále Stanley Cupu šesti góly a 11 body ve 20 startech. Na křídle první lajny s Thorntonem a kapitánem Joem Pavelskim uplatnil jak svou šikovnost a kombinační schopnosti, tak důraz a fyzickou vyspělost. Než se ve finálové sérii s vítěznými Pittsburgh Penguins zranil, patřil k nejlepším hráčům San Jose.

Tentokrát se Sharks do play off dostali se slušným předstihem, dlouho vedli Pacifickou divizi. Mezi 16. a 25. březnem však v nahuštěném programu šestkrát za sebou prohráli a výhodnou pozici ztratili. Do sedla jim pomohly dvě výhry nad Vancouverem - obě 3:1. Před startem středečních duelů byl tým kouče Petera DeBoera třetí v divizi se čtyřbodovou ztrátou na Anaheim Ducks a stejným bodovým ziskem jako druzí Edmonton Oilers, kteří však mají zápas k dobru. Zároveň je jisté, že níž nespadnou: Calgary Flames na čtvrtém místě divize měli o pět bodů méně a k odehrání jim zbývaly jen dvě utkání.

Nejpravděpodobnější variantou tedy je, že San Jose vyzve v prvním kole Edmonton, se kterým se střetne v přímém souboji o 2. místo v divizi i ve čtvrtek ve své hale SAP Center.

"Jsme v play off, tím jsme splnili základní cíl. Je potřeba dohrát základní část dobře, abychom se připravili na play off," říká Hertl s tím, že zatím nemá cenu se zabývat potenciálním soupeřem.

Ve zbytku základní části ovšem půjde také o to, kdo získá start play off i případný sedmý zápas na domácím ledě.

Video: Hertlův vítězný gól proti Chicagu

"Myslím, že na tom až tak nezáleží. Loni jsme nezačínali doma a prošli jsme až do finále. Pokud chcete vyhrát, musíte vyhrávat doma i venku, je potřeba porazit každého. Musíme začít dávat víc gólů - to se nám dařilo skoro celou sezonu, poslední dobou jsme tolik neskórovali, ale ofenzivní sílu máme," tvrdí Hertl.

Ten se v probíhajícím ročníku znovu musel popasovat s evergreenem ve své zdravotní kartě - zraněné koleno ho vyřadilo tentokrát na víc než dva měsíce a 30 zápasů.

"Pokaždé, když se člověk vrací, to není snadné. Už dvakrát se mi stalo, že jsem chyběl půl sezony a vždycky je pak těžší se do toho dostat," říká Hertl.

Do pohody mu teď pomáhá větší čas na ledě, pobyt v první přesilovkové lajně i souhra se spoluhráči ve druhém útoku. Zajímavé je, že z pěti dánských forvardů, kteří v této sezoně pravidelně nastupují v NHL, má teď dva Hertl jako svá křídla.

"Myslím, že jsme se docela dobře sehráli," pochvaluje si spolupráci s evropskými spoluhráči, jež vedení klubu přivedlo za poslední rok: Boedkera v létě jako volného hráče z Colorado Avalanche, Hansena letos před uzávěrkou přestupů z Vancouver Canucks.

Sám Hertl má výhodu v tom, že je zvyklý hrát jak na křídle, tak na svém někdejším postu centra, který má zažitý z české extraligy.

"Je to trochu náročnější," popisuje rozdíly. "Centr má hodně povinností, má toho na starosti víc. Některé zápasy se uprostřed cítím dobře, jindy je to horší. Soustředím se na to, abych dělal to, co mám, a věřím, že moje výkony půjdou nahoru."

Ctete více