Skip to main content

Tlačenice na Západě řídne. Colorado, San Jose a Dallas mají poslední šanci

Napsal Michael Langr / NHL.com

Tři týdny před koncem základní části se na tradičně nabitém Západě aspoň trochu vyjasňuje. Prakticky jistý postup do play off mají první tři týmy Centrální divize (St. Louis Blues, Nashville Predators a Chicago Blackhawks) i lídr Pacifické divize Anaheim Ducks. Zbylé čtyři týmy na postupových místech ještě totéž říct nemohou, i když hokejisté Vancouver Canucks mají velmi solidní možnost, že si play off brzy zajistí.

Pro mužstva pod čarou je k postupu blíž přes třetí místo v divizi než přes divoké karty. Proto mají větší šanci San Jose Sharks, kdežto Colorado Avalanche a Dallas Stars jsou na tom hůř, i když po víkendu mají všechny v tabulce stejně bodů - na třetí místo Centrální divize je totiž mnohem dál než u té Pacifické.

Podívejte se, jak vypadá situace a výhled jednotlivých celků, které jsou reálně ve hře.

2. místo v Pacifické divizi: Vancouver Canucks
72 zápasů, 42-26-4, ROW 38, 88 bodů

Vancouver hraje solidně a nic nenasvědčuje tomu, že by měl o postup přijít. Na druhém místě Pacifické divize má čtyřbodový náskok na Calgary Flames a šestibodový na Los Angeles Kings. Vyhrál poslední dva zápasy a šest z posledních osmi. Ze zbylých deseti jich navíc hraje šest doma.

Jediné nebezpečí tkví v tom, že Kings mají o zápas navíc a pokud by ve vzájemném duelu 6. dubna Canucks porazili, mohli by se přiblížit na dvoubodový rozdíl. Víc však výtečný útok v čele s bratrskou dvojicí Henrik Sedin - Daniel Sedin a střílejícím Čechem Radimem Vrbatou sotva připustí.

3. místo v Pacifické divizi: Calgary Flames
72 zápasů, 39-27-6, ROW 35, 84 bodů

Přestože z posledních deseti duelů nasbírali 14 bodů, jsou Flames na posledním postupovém místě Pacifické divize mnohem ohroženější než Vancouver - Los Angeles má jen o dva body méně a navíc zápas k dobru. Calgary hraje šest ze zbývajících deseti utkání venku. Přímý souboj s Kings, který možná rozhodne o postupu, však uspořádá 9. dubna na svém ledě.

"S tím, jak je teď všechno těsné, vím, že to bude boj až do posledního zápasu. Nemůžeme si dovolit ztratit jediný bod," prohlásil útočník Brandon Bollig.

Flames se musí obejít bez klíčového obránce Marka Giordana, který je se zraněnou rukou do konce sezony mimo hru. I bez něj v sestavě však hrají solidně. Mají totiž čtvrtý nejlepší útok Západní konference (211 gólů), k čemuž výrazně přispěl i český lídr Jiří Hudler (26 gólů a 64 bodů v 69 startech).

1. divoká karta: Minnesota Wild
72 zápasů, 40-25-7, ROW 37, 87 bodů

Okolo Vánoc to rozhodně nevypadalo, že by Minnesota měla výrazně promluvit do postupových bojů. Jenže v polovině ledna se hokejisté Wild nadechli k divoké jízdě. V únoru vyhráli 11 ze 14 zápasů, v březnu sedm z deseti a rázem jsou držitelem první divoké karty. Jejich pozice je tak téměř stejně dobrá jako u Vancouveru.

V sobotu porazila Minnesota podruhé v krátké době St. Louis, které by pro ni za současného stavu bylo soupeřem v prvním kole play off. "Každý bod je důležitý, každý zápas je velká výzva. A St. Louis je jedním z nejlepších týmů ligy. Ale play off je jiné a my se navíc musíme starat o to, abychom se tam dostali," řekl jeden z lídrů, útočník Zach Parise. "Není dobré dívat se tak moc dopředu."

2. divoká karta: Winnipeg Jets
72 zápasů, 37-23-12, ROW 30, 86 bodů

Winnipeg je jedním z největších překvapení sezony, v silné Centrální divizi dokázal udržet krok s favority a celou sezonu se drží na postupových místech. Navíc má solidní formu, vyhrál čtyři zápasy za sebou a šest z posledních devíti. Když zvládne dva zápasy venku (s Edmonton Oilers a Canucks), čeká ho příjemný polštář čtyř domácích utkání. Zezadu se však tlačí Kings, kteří mají zápas k dobru a čtyřbodovou ztrátu.

Jets si před uzávěrkou udělali pořádek v kabině, když nechali odejít beztak zraněného rebela Evandera Kanea a zajímavě posílíli (jednou z akvizic je i český forvard Jiří Tlustý z Carolina Hurricanes). Klíčem k úspěchu byl dlouho výkon náhradního brankáře Michaela Hutchinsona, jenž dostával stále častěji přednost před Ondřejem Pavelcem. V poslední době se však český gólman ve statistikách dostal před svého kolegu a totéž platí i o času v brance, kde jistil i poslední čtyřy výhry Winnipegu.

1. pronásledovatel: Los Angeles Kings
71 zápasů, 34-23-14, ROW 32, 82 bodů

Obhájci Stanley Cupu už zcela vážně hrozí, že se nedostane do play off. Pro Kings tam vedou dvě cesty - přes Calgary na 3. místě divize, nebo přes divokou kartu, kterou drží Winnipeg. Na oba celky má L.A. zápas k dobru. Na Flames ztrácí jen dva body a na Jets čtyři, přičemž má lepší počet výher ze hry bez nájezdů (ROW), což je hlavní kritérium při rovnosti bodů.

Šampioni mají na konci sezony těžký los: z 11 zápasů hrají jen třikrát doma. Na druhou stranu se jedná o tým, který bývá ve druhé polovině sezony výrazně lepší než na podzim a nejinak je tomu i letos - od 1. února vyhráli Kings 13 zápasů z 22 a nasbírali 28 bodů. Do sestavy se po otřesu mozku vrací obránce Alec Martinez a také Mike Richards, zkušený forvard, kterého vedení povolalo pro závěrečné bitvy z farmy v Manchesteru.

"Všichni věříme, že máme dobrý tým. Jen se potřebujeme dostat tam, kam patříme," prohlásil slovenský kanonýr Marián Gáborík. Pokud se to má povést, potřebuje od něj L.A. nadstandardní výkon. Stejně jako od dalších tahounů: centrů Anze Kopitara s Jeffem Carterem, beka Drewa Doughtyho a brankáře Jonathana Quicka.

2. pronásledovatel: Colorado Avalanche
71 zápasů, 33-26-12, ROW 24, 78 bodů

Colorado má zápas k dobru a pokud ho vyhraje, mohlo by se vrátit do mixu reálných pronásledovatelů. Na rozdíl od Los Angeles a San Jose však pro něj vede cesta jen přes divoké karty a na ty ztrácí osm bodů. Navíc má velmi nízký počet ROW, což při případné rovnosti bodů rozhodne ve prospěch jeho oponenta.

Naděje Avalanche tkví v aktuální formě. Tým vyhrál šest z posledních osmi utkání a naposledy urval aspoň bod na ledě Anaheim Ducks. Koncem března má před sebou navíc zápasy s týmy, jimž o nic nejde (dvakrát s Edmontonem, jednou s Buffalo Sabres) a hraje také se všemi celky, které pronásleduje.

3. pronásledovatel: San Jose Sharks
72 zápasů, 35-29-8, ROW 32, 78 bodů

San Jose nechybělo v play off nepřetržitě od sezony 2002-03. Letos to vypadá, že si ho od té doby poprvé nezahraje. Sharks mají deset zápasů před koncem šestibodovou ztrátu na Calgary a osmibodovou na Winnipeg, kterou budou honit jen hodně těžko.

"Nejsem dobrý v matice, tak ani nepočítám," řekl kouč Todd McLellan. "V pondělí hrajeme v Ottawě, ať to spočítá někdo, kdo umí sčítat a odečítat. Já ne."

Strohá odpověď trenéra ukazuje frustraci, která v klubu zákonitě narůstá. Sharks měli patřit k favoritům Pacifické divize, na papíře mají jeden z nejlepších útoků Západu. Jenže podivné zacházení s hvězdami (Joe Thorntonovi odebrali kapitánské 'céčko'), nevyrovnané výkony brankářů i nenaplněná očekávání u některých útočníků (včetně Tomáše Hertla) posadily San Jose do pozice průměrného mužstva, jež se marně snaží proniknout zpět do elitní společnosti.

Ze zbývajících deseti zápasů hrají Sharks jen třikrát doma a kromě posledního duelu s Kings je nečeká žádný souboj s konkurenty, kterým by mohli sebrat body.

4. pronásledovatel: Dallas Stars
72 zápasů, 34-28-10, ROW 31, 78 bodů

Dallas má stejný počet bodů jako Colorado, a také stejný problém: postoupit může jen přes divokou kartu. Chybí mu zápas k dobru, a tak jeho šance pomalu sklouzává už jen do oblasti teorie.

Tým, jenž měl být po letním posílení útoku černým koněm Centrální divize, má přitom s 224 vstřelenými góly nejlepší ofenzivu v celé Západní konferenci. Zároveň má však třetí nejhorší obranu a gólman Kari Lehtonen není zdaleka takovou oporou, jakou by Stars potřebovali.

Bez šance:
Edmonton Oilers
Arizona Coyotes

Ctete více