Skip to main content

Tenhle stát patří nám. Hokejové bitvy mají říz

V Pensylvánii, v Kalifornii i na Floridě se hraje nejen o prestiž, ale hlavně o play off

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Kromě dvou bodů je v tomto případě ve hře mnohem více. Třeba čest.

Ozdobou středečního programu NHL je duel, kterému se tradičně přezdívá Bitva o Pensylvánii. Aneb Philadelphia Flyers proti Pittsburgh Penguins: již potřetí v sezoně 2017-18, ale poprvé v takto napjaté situaci. Oba celky v tabulce dělil jediný bod, Flyers tak mohou úřadující šampiony přeskočit a udělit tím neoblíbenému protivníkovi velmi hodnotný políček.

"Já se těším, bude to zábava. Rivalita mezi námi je obrovská, bude to jako duel play off," očekává Tristan Jarry, gólman Pittsburghu. "Mají opravdu silný mančaft. Takové zápasy jsou pokaždé dobrá výzva."

To tedy. Vyprávět by mohli hokejisté z jiného státu, neboť úterní rozpis pro změnu nabídl třaskavý střet o Floridu. Nejlepší tým NHL Tampa Bay Lightning v něm přetlačil rozjeté Florida Panthers 5:4 v prodloužení.

Video: Stamkos využil přesilovku

"Kdo ví, tohle klidně může být generálka na play off," uvedl kapitán vítězů Steven Stamkos. Dává to logiku: Tampa si jde pro triumf v Atlantické divizi a Panthers mocně dotírají na divokou kartu. "Proto tenhle duel považuju za velmi hodný test," dodal Stamkos.

Pokud necháme stranou Kanadu, nabízí NHL celkem čtyři americké státy se dvěma či více účastníky. O Pensylvánii a Floridě již byla řeč. New York kromě Rangers a Islanders reprezentují rovněž Buffalo Sabres, všichni shodně bez reálných nadějí na boje o Stanley Cup. A pak je tu Kalifornie, dějiště té nejlítější bitvy.

 

[Více k tématu: Prospal: Vedení Tampy odvedlo skvělou práci]

 

V Pacifické divizi jsou totiž za sebou v úzkém šiku seřazeni Anaheim Ducks (80 bodů), San Jose Sharks (79) a Los Angeles Kings (77). Kdo z nich si na západním pobřeží vybojuje své místo na slunci? Naději na play off zatím živí všichni tři rivalové.

"Všichni teď fungujeme s vědomím, že pokud nyní přestaneme vítězit, je po sezoně," říká John Gibson, gólman Anaheimu. "Rozhodně cítíme víc tlaku, ale i to nám pomáhá udržovat si ten nejvyšší standard."

V předchozí sezoně byla právě Kalifornie jediným zástupcem 'víceklubových' států v bojích o Stanley Cup; prodrali se do nich Ducks a Sharks. Letošní play off by co do regionálního soupeření mohlo být daleko vypjatější.

Video: Getzlafův krásný gól v oslabení

Ukázku nabídl třeba lednový mač mezi Anaheimem a Los Angeles, v němž se zástupci obou mančaftů solidně servali. "Tohle už jsme tu párkrát viděli," culil se útočník Ducks Ryan Getzlaf. "V každém týmu jsou typy hráčů, co si rozhodně nenechají nic líbit. A pro mě je fajn to vidět - na obou stranách."

Těmto duelům se pro změnu říká Freeway Face-Off, volně přeloženo třeba 'Buly na dálnici'; jde o narážku na monstrózní silniční systém metropolitní oblasti Los Angeles, do níž spadá i Anaheim. Až se sousedé znovu potkají 30. března, lze čekat třaskavou podívanou. Jako vždycky.

Tampa s Floridou se zase od roku 2014 symbolicky utkávají o Governor's Cup: pohár udělovaný tomu, kdo má lepší vzájemnou bilanci, což mělo povzbudit hokejovou horečku ve 'Slunečním státě'.

Nejlépe ale fanoušky vyhecuje, když se zajímavé věci dějí přímo na ledě. Což momentálně kromě Floridy platí také pro Pensylvánii a Kalifornii.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.