Skip to main content

Team North America může zazářit na World Cupu

Napsal Mike G. Morreale / NHL.com

Zástupci centrálního scoutingu NHL už jsou nedočkaví: těší se na to, jak si zástupci Team North America povedou na zářijovém 2016 World Cup of Hockey – a jak se srovnají s mnohem zkušenějšími soupeři.

Ať už uspějí, či nikoli, scouti ohledně úvodní soupisky 16 hráčů používají především tato slova: Je vzrušující. Tým Severní Ameriky je v mezinárodním hokeji novým konceptem, představí se v něm zástupci USA a Kanady, jimž bude do 1. října 2016 méně než 23 let.

"Když je vidíte, máte důvod k úsměvu. Oni jsou budoucností hokeje – a zdá se, že je tím pádem v dobrých rukou," řekl David Gregory z centrálního scoutingu NHL. "V kádru je pár opravdu dobrých hráčů, těším se na jejich výkony. I když je mi jasné, že zvlášť v tak krátkém turnaji hrají zkušenosti velkou roli."

"Pro soupeře to bude výhoda. Ale nikdo z nich nemůže popřít sílu výběru Severní Ameriky."

Pro scouty je úvodní soupiska 16 jmen seznamem starých známých – vždyť zahrnuje ve velké míře ty, které v posledních pěti letech pomáhali hodnotit.

"Můžete je považovat za outsidery, neboť jim chybí zkušenost," řekl Dan Marr, ředitel centrálního scoutingu NHL. "Ale zároveň je tu jiný fakt: Jde o nejlepší zástupce této generace. Do hry díky tomu dostanou víc mladistvé energie, což z nich může činit velmi nepříjemného soupeře. Nemyslím si, že by je kdokoli podcenil. Ale pokud by se tak stalo, můžeme se dočkat pořádného překvapení."

Marr věří, že Tým Severní Ameriky může být atraktivní novinkou i pro fanoušky.

"Myslím, že díky nadšení, energii a rychlosti budou nevyzpytatelní," dodal Marr. "Jsou talentovaní a budou to chtít dokazovat při každém střídání. Jasně, nemají za sebou olympiády ani zkušenosti s Utkáními hvězd NHL. Ale věřím, že se budou ve všech zápasech držet."

Ve výběru jsou také centr Edmonton Oilers Connor McDavid a střední útočník Buffalo Sabres Jack Eichel, tedy dva nejvýše postavení hokejisté loňského draftu.

"Když se dívám na soupisku, vidím energii, zápal," říká Troy Dumville, který pro centrální scouting pokrývá Quebec Major Junior Hockey League. "Podívejte se na McDavida, MacKinnona, Larkina – a hned vás napadne, jak rychlé nohy mají. Bude těžké je bránit a bude zábavné na ně koukat."

A kdo ví, možná nedostatek zkušeností s mezinárodními turnaji a souboji play off nakonec nemusí být tak výrazný. Vždyť třeba centr Philadelphia Flyers Sean Couturier už v NHL odehrál 344 duelů, většinu z nich jako člen základní sestavy, a objevil se také v 18 zápasech bojů o Stanley Cup.

"Navíc si většina těchto kluků mezinárodní hokej vyzkoušela na juniorských šampionátech, ať už hráčů do 20, nebo 18 let. Takže určité zkušenosti nasbírali," říká scout John Williams, jenž sleduje Western Hockey League. "Ano, jsou to mladí kluci. Ale jejich sestava budí respekt."

Možnou slabinou je snad jen post brankářů. Za očekávanou jedničkou, jíž má být zástupce Anaheim Ducks John Gibson, má Tým Severní Ameriky v záloze Connora Hellebuycka z Winnipeg Jets a Matthewa Murrayho z Pittsburgh Penguins. A ti dosud v sezoně dohromady nasbírali pouhých 33 startů v NHL...

Ale takový Al Jensen, jenž pro centrální scouting NHL hodnotí právě brankáře, zmíněnému triu věří.

"Podle mě jsou všichni výbornou volbou," řekl Jensen. "Jsou klidní a uvolnění, nestresují se. Víte, co od nich můžete čekat – to by se mi jako kouči líbilo. V brance jsou velcí a obětují se jakýmkoli způsobem, aby zastavili puk. Řekl bych, že v nich Severní Amerika má slušnou sílu."

Světového poháru se zúčastní osm týmů rozdělených do dvou čtyřčlenných skupin, ty se odehrají od 17. do 22. září. Nejlepší dva postoupí do semifinále (24. až 25. září) a jeho vítězové se utkají o trofej v sérii hrané na dva vítězné duely; finálovými termíny je 27. a 29. září a v případě rozhodujícího zápasu 1. říjen. Všechna utkání bude v Torontu hostit Air Canada Centre. V USA je odvysílá ESPN a v Kanadě Sportsnet a TVA Sports.

Tým Severní Ameriky se v základní skupině B představí proti Finsku, Rusku a Švédsku. Skupinu A tvoří Kanada, Česko, USA a Tým Evropy.

"Mají spoustu talentu a jsou schopní hrát do těla. Pokud se jim podaří procházet turnajem bez zranění, mohou dokázat velké věci,“ říká Greg Rajanen, scout zabývající se středními a vysokými školami na západě USA.

Ctete více