Skip to main content

Jako buldozer. Vydrží ale Tampa až do června?

Tep NHL: Lightning musí být ve střehu. Dominance v základní části ještě neznamená úspěch v play off

Napsal Marek Burkert (Právo) @nhlcz / NHL.com/cs

V sezoně 2018-19 vám NHL.com/cs přináší každé pondělí pohled na žhavé trendy a dění v NHL. Od sérií výher či proher přes velké výkony jednotlivců až po novinky okolo ligy, s Tepem NHL budete vždy ve stejném rytmu jako nejlepší hokejová soutěž světa. V tomto vydání se podíváme, jaká protivenství čekají na hokejisty Tampa Bay Ligthning a na co by si jako bezkonkurenční lídři tabulky základní části měli dát pozor.  

Šestnáctibodový náskok na čele Východní konference je jen začátek. Nastříleli 199 branek, o 59 víc, než jich dostali. Jejich sezonní průměr je čtyři góly na zápas a ve svém středu mají i nejproduktivnějšího hráče sezony Nikitu Kucherova.

Hledat slabiny v kádru Tampa Bay Lightning je jako pídit se o Štědrém dnu po pěkném vánočním stromku. Ne a ne nějaký pořádný objevit...

Tampa se velmi rychle stala dominantním týmem základní části, její přesilovková úspěšnost se blíží 30 procentům, v oslabení jsou Lightning pátí nejlepší. 

Video: Stamkos překonal Jonese z pozice mezi kruhy

"Pokud jde o speciální formace, tak je to zásadní díl při budování našeho úspěchu. Přesilovka i oslabení nám fungují výborně," souhlasí kapitán týmu Steven Stamkos.

Lightning mají sehrané útoky i obranné páry, za kterými čeká na možnost vyniknout spolehlivý gólman Andrei Vasilevskiy. 

"Zaměřili jsme se na to, jak předejít zbytečným ztrátám v útočném pásmu a zabránit rychlým protiútokům soupeře," vysvětloval priority kouč Jon Cooper.  

Jeho tým se netrápí sériemi porážek. Ve čtvrtek sice podlehl 2:4 Toronto Maple Leafs, v sobotu si však z Amalie Areny odvezli 'šestku' San Jose Sharks, jeden z nejlepších týmů Západní konference. 

"Dokážeme se rychle oklepat a hrát, jak je potřeba," řekl švédský obránce Victor Hedman. 

Jeho slova dokládá i bilance Lightning po prohraných zápasech: 11-1-0. 

Všechno šlape, jak má. 

Zatím. 

 

[Více k tématu: Spása, nebo zkáza? Volno pomůže jen někomu]

 

V tomhle jednom nevinném slově se skrývá i veškerá záludnost dvaaosmdesátizápasové základní části a dvou měsíců play off. Říkejme tomu třeba syndrom premianta. Tým, který se na konkurenci kouká spatra, může být velmi rychle vyveden z omylu o své nezranitelnosti. 

V posledních pěti letech to potkalo všechny vítěze Presidents' Trophy. Boston Bruins v sezoně 2013-14 vypadli ve druhém kole, New York Rangers se v play off 2015 zastavili v konferenčním finále. 

Dvakrát po sobě bylo pro hokejisty Washington Capitals stropem druhé kolo Východní konference. A ve stejné fázi skončili loni na Západě i všeobecně favorizovaní Nashville Predators s prověřeným kádrem ostřílených válečníků. Ani to na marš ke Stanley Cupu nestačilo.

O Tampě se jako o týmu budoucnosti mluví minimálně od roku 2014, kdy začala být znát práce dnes už bývalého generálního manažera Stevea Yzermana, který před startem sezony překvapivě přenechal místo Julienu BriseBoisovi. Extrémně talentované skupině hráčů koučované Cooperem se Stanley Cup přiblížil na dvě výhry v roce 2015, ale to bylo také nejblíž, co se Lightning od roku 2004 k nablýskanému poháru dostali. 

Schéma vytvořené Yzermanem Tampa nadále dodržuje a v tom může být i problém. Vždyť i o Washingtonu se při jeho dominanci v základní části vykládalo, jak už vlastně nemůže být silnější. Jenže na zteč za pohárem vyrazil až loni, kdy jeho sestava nevypadala zdaleka tak našlapaně. 

Předpokládejme ale, že Tampa s přehledem ovládne Atlantickou divizi, Východní konferenci i celkovou tabulku základní části NHL. Dokonce by mohla zaútočit na rekord Detroit Red Wings ze sezony 1995-96, kteří nasbírali téměř neuvěřitelných 131 bodů.

Video: Palát zakončil po skvělé nahrávce od Stamkose

Od věci však není připomenout si i démony play off, kvůli kterým Lightning v minulých sezonách své sny o poháru nedotáhli do konce. 

Loni vedla Tampa v konferenčním finále 3:2 nad Capitals, jenže v šestém utkání ve Washingtonu nevstřelila ani gól, což se jí stalo i v sedmém rozhodujícím zápase v Amalie Areně. 120 minut zůstala na suchu a z gólové Sahary ji nevyvedly ani ty největší hvězdy. 

"Washington asi chtěl ten postup o něco víc, Alex Ovechkin dokázal ostatní strhnout," usoudil český útočník Ondřej Palát. 

O rok dříve Lightning nebyli schopni vyrovnat se se zraněním kapitána Stevena Stamkose a k postupu mezi nejlepší osmičku na Východě jim scházel bod. 

V roce 2016 pak jasně dominovali v prvních dvou kolech play off, ale v konferenčním finále nenašli protilátku na rychlostně vybavené hráče Pittsburgh Penguins, i když série dospěla až do sedmého utkání. 

Ačkoli je bodová převaha Tampy nad potenciálními soupeři v play off Východní konference značná, vzájemné zápasy základní části o ní tak jednoznačný obrázek nedodaly. 15. listopadu Lightning přetlačili Penguins na jejich ledě 4:3, 6. prosince porazili Boston Bruins těsně 3:2 a dva duely s Torontem skočily výsledky 4:1 a 2:4.

Příští zápas sehraje Tampa až 30. ledna s Pittsburghem a bude zajímavé sledovat, jak se v něm vyrovná s desetidenní herní pauzou. 

 

[Více k tématu: Super 10: Kanadské celky ukazují sílu]

 

Až v březnu se navíc tým Tampa utká s Washingtonem, ale zato hned třikrát, což by mohla být předehra k nějaké pěkně vyhrocené sérii play off. 

A pak je tu stále i zlověstný faktor zranění, kterým se ve vyřazovací části vyhne málokdo. 

Pokud by v ní Lightning hypoteticky neměli k dispozici třeba kandidáta na Hart Trophy Kucherova, nebo gólmana Vasilevskiyho, jejich kompaktnost, s níž teď drtí soupeře, už by nebyla zdaleka tak monumentální. 

Tampa sice momentálně o hlavu přesahuje konkurenci, ta ale nepřestává kout pikle a hledat způsoby, jak jí tu hlavu při nejvhodnější příležitosti srazit. 

"Když se podívám na náš tým, vidím silné jádro, ale i kluky, kteří k nám v posledních letech dobře zapadli. Dokážeme se k výhrám dostat mnoha cestami, víme, že jsme silní," řekl kapitán Stamkos. 

Do play off ale scházejí ještě necelé tři měsíce a od dubna pak sezona dostane úplně novou dynamiku. Na Tampě je, aby se s tím srovnala a nenechala se přelstít jako v minulých letech. 

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.