Skip to main content

Lightning si v Kucherovovi pojistili lídra

Ruský útočník prodloužil smlouvu o dalších osm let. Pro obě strany je to výhodná dohoda

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Není vůbec těžké zjistit, co drží útočníka Nikitu Kucherova zrovna tady.

"Máme slušné šance vyhrát Stanley Cup. A to je důvod, proč tu být," pronesl útočník Tampa Bay Lightning poté, co vedení ohlásilo, že na Floridě prodloužil smlouvu o dalších osm let.

Což je vskutku oboustranně výhodný kontrakt.

Pětadvacetiletý Rus může dál působit v jednom z nejsilnějších klubů NHL. Nemusí řešit budoucnost - a má vyděláno do konce života. Smlouva, která začne ročníkem 2019-20, mu vynese 76 milionů dolarů, v průměru 9,5 milionu na rok.

 

[Více k tématu: Kucherov u Lightning prodloužil o osm let]

 

Stejně spokojení jsou ale i bossové Lightning. Pojistili si jednoho z nejlepších útočníků soutěže. Zkušeného borce, přesto stále ve výborném věku, ba s perspektivou ke zlepšování se.

Video: Kucherov se trefil v přesilovce

Pokud totiž Kucherov setrvá skutečně po celou dobu uzavřené smlouvy, loučil by se s Lightning v 34 letech. Což pořád není vyloženě veteránský věk.

"Je fajn být schopný bojovat o ty nejvyšší příčky," pronesl Kucherov na úterním setkání se zámořskými novináři. "Máme výborný tým i trenérský štáb. Věřím, že to můžeme dokázat. Právě kvůli vidině Stanley Cupu jsem podepsal na tak dlouho."

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Že je Kucherov výjimečný forvard, to se ví již delší dobu. Ve skončené základní části 2017-18 ale přidal i hmotné důkazy, když se dostal na rovných 100 bodů.

A tuto magickou metu už v současné NHL dobývají jen vyvolení.

Při stále stoupající tendenci jeho kariéry se nabízelo, že o kontraktu začne jednat až poté, co vyprší ten stávající. Že se mu třeba ročník 2018-19 povede ještě více.

"Ale já bych to obrátil. Proč čekat?" uvedl Kucherov. Spokojený je totiž hokejově i lidsky: "Posledních pět let tady bylo neuvěřitelných. Naši fanoušci jsou úžasní. Žiju tady moc rád, je tu klid, skvělé počasí. Žádná kanadská zima."

Video: Stamkos využil přesilovku po nahrávce Kucherova

Ofenzivní hvězdy Lightning jsou na tom stále věkově dobře, i kapitán Steven Stamkos oslavil v únoru teprve 28. narozeniny. Ročník 1990 je i Tyler Johnson, Ondřeji Palátovi je o rok méně, J.T. Miller se narodil v roce 1993. Tak jako Kucherov.  

Přesně tohle je zdravé jádro. Generální manažer Steve Yzerman dal dlouhodobou a vysokou smlouvou pro ruské eso jasně najevo, že má ty nejvyšší cíle. Tak jako sám Kucherov.

"Ať udělají (šéfové klubu) cokoli, jsem si jistý, že nám to pomůže zvýšit šance," uvedl útočník.

Lightning na hokejový Mount Everest vystoupali jedinkrát, v roce 2004. I letos patřili ke spolufavoritům, v klání o šampiony Východní konference ale podlehli Washington Capitals, budoucím vítězům Stanley Cupu.

"Vyhráli, nedá se. Jedeme dál. Obrátil jsem stránku a připravuju se na další sezonu. Když je pak vidíte slavit, motivuje vás to k ještě tvrdší práci," pronesl Kucherov.

"Minulý týden jsem začal trénovat, abych byl co nejlépe připravený. Chci si být stoprocentně jistý tím, že jsem udělal všechno, že se dostatečně starám o své tělo. Sezona se může natáhnout klidně až na 100 zápasů. Je to dlouhý proces. A teď je správný čas začít," dodal bojovně.

Přesně takto hovořívají hokejisté s těmi nejvyššími ambicemi. Proto v případě Kucherova a Tampy platí: své ke svému.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.