Skip to main content

Tampa fatálně podcenila hladového soupeře

Za prvotřídní senzací je mazanost kouče Columbusu, ale i velké selhání superhvězd Kucherova se Stamkosem

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcs / NHL.com/cs

Zkusme se malinko vrátit v čase. Je 11. dubna a hokejisté Tampa Bay Lightning nastupují do druhé třetiny úvodního utkání play off proti Columbus Blue Jackets. Je to jako skoro pokaždé v téhle sezoně - vedou 3:0, působí suverénně, soupeře drtí silou hydraulického lisu. Pohoda, klídek. Sebejistota.

Dokonce to vypadá, že brzy přidají další trefy, protivníka motají před jeho brankou. Možná některé akce řeší až příliš ledabyle, nikoho totiž nenapadne, že by další góly mohly chybět.

Jenže najednou - prásk, prásk, prásk, prásk! Columbus zničehonic nasází do branky Andreie Vasilevskyiho čtyři góly a než si to favorizovaný celek z Floridy uvědomí, už premiérový duel ztratil. Šok je to zjevně tak velký, že vzápětí padne i v dalších třech střetnutích. Vyřazení dokonal debakl na soupeřově ledě v poměru 3:7.

Hegemon základní části je najednou ze hry venku, stačila k tomu pouhopouhá čtyři usmolená utkání. Jak se tohle mohlo stát?

"Nevím, co se přihodilo. Nevím ani, co na to říct," hlesnul zesinalý kapitán Steven Stamkos.

Video: Bobrovsky zastavil Pointa v gólové příležitosti

Proč Tampa vypadla

Vyřazení jeho celku se bez přehánění řadí k největším senzacím v dějinách NHL. Stamkosově šoku se nikdo nemůže divit. Působí to podobně, to jako byste přišli za kamarády do baru a místo pozdravu by vám dal někdo hned ve dveřích šílenou nakládačku.

"Tohle zklamání se nedá vůbec s ničím srovnat," souhlasil kouč Jon Cooper. "Jakmile se jednou dostanete do play off, měli byste mít zkrátka na paměti, že polovina mančaftů takhle daleko vůbec nepostoupila. Čili každý, na koho v téhle fázi narazíte, už musí mít svou kvalitu."

Bezpochyby tím narazil na základní důvod selhání Lightning. Stamkosova parta si byla sebou až moc jistá.

Tampa přece vyrovnala rekord ligy v počtu výher (62), na druhý nejlepší tým soutěže si vybudovala úchvatný jednadvacetibodový rozdíl. Měla ve svém středu nejproduktivnějšího muže základní části Nikitu Kucherova, jehož 128 bodů (41+87) bylo nejlepším počinem od časů, kdy na ledě řádil Mario Lemieux. Do první dvanáctky bodování se vešli i jeho spoluhráči Stamkos (45+53) a Brayden Point (41+51).

Co oproti tomu znamenali Blue Jackets? Výběr, který se do play off prodral až na poslední chvíli. Který dal o 67 gólů méně. Jehož přesilovka byla čtvrtá nejhorší v NHL.

 

 [Více k tématu: Columbus poslal Tampu Bay na dovolenou]

 

Nic z toho ale nakonec vůbec nebylo důležité. Snad právě proto, že výše zmíněná esa v klíčové sérii absolutně zhasla. Stamkos vstřelil jediný gól, Kucherov a Point žádný. Nejproduktivnějším hráčem celku byl slovenský bek Erik Černák, který si připsal tři asistence. To zní z pohledu Tampy jako špatný vtip.

Celý rok opěvované hvězdy byly ze statistického pohledu zajímavé nanejvýš tím, u kolika gólů soupeře se ochomýtaly na ledě: Kucherov končil sérii s bilancí -4, Point byl na údaji -5 a Stamkos dokonce na -8 bodech v hodnocení plus/minus.

"Měli jsme historickou základní část, která nás dovedla k historickému vyřazení v play off," glosoval to smutně a výstižně Cooper.

Až symbolicky působí jediná chvíle, kdy se při zápasech s Columbusem vůbec zmiňovalo jméno do té doby fantastického Kucherova. Frustrovaný ruský tichošlápek to ve druhém utkání už nevydržel a zchladil si žáhu na protivníkově obránci Markusi Nutivaarovi - za brutální faul pak vyfasoval trest na jedno utkání.

 Video: Podání rukou Blue Jackets a Lightning

Prostě se mu najednou nevedlo a nedokázal se s tím vyrovnat. Což během celého týdne platilo jak pro Kucherova, tak pro jeho spoluhráče.

"Celou sezonu hrajeme svou hru. A pak ji během šesti dubnových dnů někde poztrácíme," smutnil kouč Cooper.

Něco takového se zřejmě nestalo samo od sebe, Columbus totiž Tampu po prvotním otrkávání vůbec nepustil do jejího tempa. Lišácký kouč John Tortorella, který právě s Lightning slavil v roce 2004 zisk Stanley Cupu, vymyslel na favorita nesmírně účinnou protizbraň: vysoké napadání, agresivitu, disciplínu a pečlivé nastudování Cooperových herních vzorců.

"Postup si zasloužili," uznal proto i samotný trenér Tampy. "Dnešní NHL je tak vyrovnaná, že k vyřazení prvního celku osmým prostě může snadno dojít. Bohužel to potom úplně zastíní celou základní část, kterou jsme měli až ďábelsky skvělou."

Důvody k optimismu pro sezonu 2019-20

Zrovna teď je pro jeho zkroušené mužstvo těžké hledat nějaká pozitiva, přesto se jistě najdou i v tak zdánlivě bezvýchodné situaci. Za bolavou facku může jednoznačně špatné nastavení v hlavách hráčů, o jejich hokejových kvalitách nemůže být po celoroční fascinující jízdě vůbec řeč.

Brzké vyřazení tak může ve výsledku znamenat dokonce to, že příště budou Kucherov, Stamkos a spol. ještě hladovější. A to je při pohledu na tabulku letošní základní části děsivá představa. Vasilevskyi v brance, Viktor Hedman, Mikhail Sergachev či Ryan McDonagh v obraně, vepředu také Point, Ondřej Palát a další...

To je přece síla jako hrom!

Ovšem za podmínky, že jádro vydrží pospolu, že management po aktuálním průšvihu nekývne na překopání kádru.

Vždyť právě český útočník Palát před startem ročníku 2018-19 říkal: "Potenciál je tam veliký, ale času už moc není. Teď bude asi ta sezona, ve které bychom to měli dokázat. Protože potom už vyprší smlouvy některým klukům, budou se prodlužovat a ten tým bude vypadat už trochu jinak."

Po celou základní část šlo Lightning všechno skvěle. Ukázali, že Palát nemluvil do větru. Tím nepochopitelnější je však to, co jim přichystal Columbus.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.