Skip to main content

Tampa chtěla ještě výš. Dočkat se může brzy

Lightning mají všechny předpoklady dokončit to, co letos přerušilo 7. finále konference

Napsal Michael Langr @nhlcz / NHL.com/cs

Vědí, jaké to je vyhrát konferenční finále. Vědí také, jaké je v něm prohrát - a letos si to zopakovali.

Jaké to je držet nad hlavou Stanley Cup, však zatím netuší.

Ovšem ani přes aktuální porážku v sedmém finále Východní konference s Washington Capitals nemají důvod přestat věřit, že se příští rok konečně dočkají. Hokejisté Tampa Bay Lightning jsou si dobře vědomi toho, že mají skvělý tým. 

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Jsou stále ještě mladí, zároveň už zkušení a zocelení tolika bitvami v play off jako málokdo. Jsou techničtí i důrazní, rychlí i přesní. Jsou skvěle vyvážení a mají jeden z nejsilnějších kádrů v lize.

Letos, zdá se, ještě nedozráli. Za rok to klidně může nastat. A pomůže jim k tomu i zkušenost z této sezony.

"Prokousali jsme se spoustou těžkostí i porážek. A dostali jsme se až sem. Člověk si každý rok myslí, že letos to bude náš rok. Nepovedlo se to, ale není pochyb o tom, že máme výjimečnou partu kluků," upozornil elitní obránce Victor Hedman.

Lightning byli v základní části nejlepším celkem Východní konference. Stanovili nový klubový rekord v počtu výher (54), výher na hřištích soupeřů (25), bodů (113) i vstřelených branek (296). 

Jejich gólman Andrei Vasilevskiy je jedním ze tří finalistů Vezina Trophy, elitní zadák Victor Hedman finalistou Norris Trophy. Steve Yzerman je příznačně kandidátem na generálního manažera roku. Nikita Kucherov až do února vedl bodování celé ligy a nakonec skončil s rovnou stovkou třetí; Steven Stamkos byl s 86 body dvanáctý. 

Nespornými oporami byli i Ondřej Palát s Tylerem Johnsonem a objevy roku Brayden Point s Yannim Gourdem. Dělníky schopnými občas rozhodnout zápas zase Alex Killorn či Ryan Callahan. V obraně zůstane Ryan McDonagh, posila zvučného jména z New York Rangers.

"Všichni víme, jak silné je jádro našeho týmu," řekl kapitán Steven Stamkos. "Víme, že máme mužstvo, které je každou sezonu schopné se poprat o nejvyšší mety."

Vedle tohoto jádra se navíc zdá, že Yzerman a jeho realizační tým dokáží rok co rok vypiplat další skvělé nováčky. Dokladem jsou Point i Gourde, Mikhail Sergachev roste ve velkou oporu defenzivy, postupně se k němu zařadí další mladí beci Jake Dotchin či Slater Koekkoek. 

Lightning mají navíc všechny důležité hráče pod smlouvou i na příští sezonu (a většinou i po ní). Kontrakt na další rok má i náhradní slovenský brankář Peter Budaj.

Nechráněnými volnými hráči se v létě mají stát jen veterán Chris Kunitz a český zadák Andrej Šustr, jenž byl v play off náhradníkem. A chráněnými, s nimiž se vedení musí domluvit na novém kontraktu, pak budou ze základního kádru jen J.T. Miller a Cedric Paquette.

V takové situaci má Tampa vynikající podmínky k tomu, aby v nové sezoně letošní dlouhou cestu nadstavbovou částí nejen zopakovala, ale aby byla znovu jedním z hlavních favoritů na titul a potvrdila to ve všech čtyřech sériích.

Lightning po triumfu sahají už delší dobu. V roce 2015 hráli finále Stanley Cupu proti Chicago Blackhawks. O rok později vypadli v sedmém finále konference s Pittsburgh Penguins. A letos se po roční absenci dostali do předsálí poslední série sezony znovu.

"Je těžké to strávit. Ale jsem na kluky sakra hrdý. Tým, který před rokem ani nebyl v play off, se letos dostal do sedmého zápasu konferenčního finále. To značí spoustu dobré práce a úsilí, které do toho naši hoši dali. A málem jsme za to byli odměněni," uvedl po porážce 0:4 v sedmém zápase s Washingtonem kouč Tampy Jon Cooper.

 

[Více k tématu: Cestu obou finalistů provázejí velké příběhy]

 

Od roku 2008, kdy si současný majitel Jeff Vinnik vyhledal na internetu knížky pod klíčovým termínem 'jak nakoupit sportovní klub', uplynulo téměř 10 let.

Lightning, kteří spadli z vítěze Stanley Cupu v roce 2004 až ke dnu tabulky, prošli přestavbou s postupným růstem. První léta pod Vinnikem se vůbec nedostali do play off. Ale nový vlastník přivedl legendárního Yzermana a ten krok po kroku okolo čerstvých hvězdiček vybraných na špici draftu i dalších hráčů vycizelovaných z farem až do rolí tahounů vystavěl jeden z nejlepších týmů posledních let.

Teď očekává, že se s ním dostane až na ten nejvyšší stupeň. A pomůže k tomu i nynější bolestná zkušenost.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.