Skip to main content

Sýkorův návrat do sestavy přinesl Devils štěstí. V sobotu se pokusí vyhrát znovu

Napsal Michael Langr / NHL.com

Semínko pochybností do srdcí hokejistů Los Angeles bylo zaseto. New Jersey Devils uskutečnili na ledě Los Angeles Kings konečně svůj plán a po vítězství 3:1 prodloužili finálovou sérii. Naději jim dal úvodní gól, který vstřelil Patrik Elias, jistotu pak Ilya Kovalchuk, když při domácí power play trefil prázdnou branku.

"Chtěli jsme skočit do letadla a letět do New Jersey. To bychom sice letěli stejně, ale teď jsme rádi, že si tam zahrajeme i zápas," řekl novinářům s úsměvem gólman Devils Martin Brodeur. Tentokrát odolával déle než jeho protějšek Jonathan Quick, i když po ráně, kterou vyslal ruský bek Slava Voynov, cinkla za čtyřicetiletým brankářem už v první třetině tyč.

Brodeur pak ale zlikvidoval velké šance, jež měli Simon Gagne i Dustin Penner, se štěstím dostal mimo tyče i blafák, který předvedl Trevor Lewis a oddechl si také po vlastní chybě, jíž pro změnu neodkázal potrestat Dustin Brown.

Stav 0:3 na zápasy a hrozba ostudy, jakou finále Stanely Cupu nezažilo od roku 1998, kdy Washington Capitals neuhráli ani jedno vítězství proti Detroit Red Wings, přinutily trenéry Devils ke změnám. Po šesti zápasech se vrátil na křídlo k Eliášovi Petr Sykora a nebýt senzačního Quickova zákroku, mohl se hned v úvodní třetině z pozice mezi kruhy zapsat mezi střelce. "Kdybych měl trochu víc sebevědomí a byl jsem rozehraný, tak jsme tu situaci řešil jinak. Ale byl to dobrý zákrok brankáře. Každopádně jsme měl ale pálit víc nahoru," věděl Sýkora. "Jinak jsem se ale cítil dobře, snažil jsem se hrát jednoduše a nekazit," tvrdil.

Pro Sýkoru už je to šestá finálová série Stanley Cupu v kariéře, pětatřicetiletý rodák z Plzně teď dobře ví, jaké pocity zažívají hráči Los Angeles. "Samozřejmě jsem v takové situaci byl. Za stavu 3:0 máte v hlavě nejrůznější myšlenky typu: Co budu dělat po zápase, jaké to bude?" vyprávěl Sýkora deníku Star Ledger. Poprvé v letošním finále se představil také švédský obránce Henrik Tallinder, v sestavě Ďáblů ale tentokrát neměl místo jeho krajan Jacob Josefson.

Klíčovou roli opět sehrál mladík zrozený pro velké chvíle Adam Henrique. V tomto play off už má na kontě gól ve druhém prodloužení, kterým Devils vyřadili tým Florida Panthers. Po trefě dvaadvacetiletého útočníka skončila i finálová série Východní konference s New York Rangers. "Když jsem viděl, že je puk za Quickem, mrknul jsme na hodiny a říkal si, že by to mohlo vyjít," popisoval Henrique další svůj vítězný gól.

V tu chvíli si oddechl hlavně jeho spoluhráč David Clarkson, který u druhé branky New Jersey asistoval. Právě on byl totiž na trestné lavici, když domácí Drew Dougty srovnal stav na 1:1. "To byla těžká chvíle. Všichni by na mě koukali jako na toho špatného, který to ostatním pokazil," oddechl si nakonec Clarkson, který si před čtvrtým zápasem oholil plnovous. "Když dal Adam gól, byl to snad nejlepší pocit za celou moji kariéru. Pak už jsem věřil, že to zvládneme," řekl tvrďák v sestavě Devils.

Zápas č. 4 na domácím ledě jakoby byl pro Krále zakletý. Nezvládli ho v prvním kole proti Vancouver Canucks, záblesk naděje si odvezli z L.A. i Phoenix Coyotes. A do třetice čtvrté utkání série a zase pražádná radost.

Stanley Cup, který už byl o druhé pauze oprášen a naleštěn se zase vrátil do truhly. "Byla to pro nás dobrá lekce, ale i pro fanoušky, kteří už nás viděli s pohárem," tvrdil Penner. "Není lehké to přijmout, když máte v hledišti rodiny, přátele. Ale já nikdy neříkal, že finále dokážeme vyhrát ve čtyřech zápasech. Takhle to nechodí," ujistil pro NHL.com Simon Gagne.

Kings prý mají sebevědomí pořád dost. Vždyť jejich bilance na cizích kluzištích je ohromující - 10:0! "Ano, je to zklamání, že jsme to nedotáhli před vlastním publikem, ale letíme do New Jersey a víme, že venku jsme prostě dobří. Nakonec je to jedno, kde Stanley Cup vyhrajeme. Doma by to by to bylo sentimentálnější, ale trofej do Los Angeles každopádně přivezeme," vyhlásil kapitán Králů Brown.

Takže se připravte: Sobota 8:00 východoamerického času - neděle 2:00 SEČ. Zápas číslo 5 začíná...

Ctete více