Skip to main content

Šustr se gólově podílel na srovnání série s Pens

Napsal Michael Langr / NHL.com

V 16. minutě čtvrtého zápasu finále Východní konference duněla v Amalie Areně skladba Fluxland od skupiny XL, která doprovází oslavy vstřelených gólů Tampa Bay Lightning. Poprvé v play off se trefil obránce Andrej Šustr a byla to oku lahodící podívaná.

Pětadvacetiletý dlouhán dal za 194 zápasů základní části NHL jen pět branek, ale v této sezoně se trochu 'rozstřílel', když se prosadil čtyřikrát v 77 utkáních a přidal ještě 17 asistencí.

Lightning potřebovali v pátek proti Pittsburgh Penguins zabrat a jejich nadšení sdílel i Šustr, který si sjel po pravé straně až před Matta Murrayho a po přesném pasu od Nikity Kucherova zavěsil nad lapačku mladého pittsburského brankáře.

"Chtěl jsem trochu víc podpořit útok a když mě (Kucherov) našel, byla to jednoduchá práce," tvrdil Šustr. "Jet do Pittsburghu za stavu 1:3 na zápasy by bylo pěkně těžké. Teď ale máme před sebou vlastně třízápasovou sérii. Příště chceme rozhodně vyhrát."

Pátý duel konferenčního finále je na programu v neděli (pondělí ve 2:00 h SELČ) v Consol Energy Center v Pittsburghu.

Boj o krále Východu je zatím plný protikladů. Lightning v úvodním duelu zaskočili Pittsburgh jeho vlastní zbraní - rychlým přechodem středního pásma, ve druhém utkání se Tampa ocitla pod velkým tlakem, ale prohrála až v prodloužení. V prvním domácím zápase pak hokejisté z Floridy dovolili soupeři, aby na jejich gólmana Andreie Vasilevskiyho vypálil takřka padesát střel.

V pátek se ale zase srovnali a od první třetiny začali opět diktovat. Ryan Callahan se trefil po 27 vteřinách, do první pauzy následoval ještě Šustrův gólový výpad. V prostřední části se Jonathan Drouin a Tyler Johnson prosadili dvakrát během tří minut a deseti vteřin.

"S pukem jsme si rozuměli víc, než v těch v minulých zápasech. Měli jsme moc dobrý start, kdy jsme se dostali do vedení a dvě třetiny odváděli opravdu dobrou práci," popisoval Šustr, který tentokrát odehrál pouze 14:25 minuty, o celých šest minut méně, než v prvním zápase série na ledě Pittsburghu, což je i důsledek návratu Antona Stralmana do prvního obranného páru Lightning k Victoru Hedmanovi.

Tampa ale v poslední třetině vypadla z role a nechala si v rozpětí dvanácti minut nasázet tři góly. Ze selanky bylo zase drama.

"Ve třetí třetině jsme si to zkomplikovali, bylo to těžší, ale rozhodně nepropukla žádná panika. Přežili jsme to a je to 2:2," nenechal se český obránce vyvést z míry. Vždyť i v poslední minutě v době hostujícího náporu pomáhal Vasilevskiymu rozbíjet útočné vlny Penguins. "Na konci to byla z naší strany dobrá práce."

Šustr prožívá zásadní období kariéry, zahrál si ve finále Stanley Cupu 2015, byl nominovaný na World Cup a nyní je zpět v konferenčním finále.

Před sérií s Pittsburghem se opět připomínalo, že Šustr byl jako nedraftovaný hráč, který působil na univerzitě v Nebrasce, pozván v roce 2012 na rozvojový kemp Penguins.

"Bylo to docela vtipné, protože týden předtím jsem byl na kempu Tampy a pak jsem zkoušel další, abych věděl, jak fungují profesionální kluby. Docela mi to otevřelo oči, když jsem viděl, jaká je konkurence a jaké bych mohl mít vyhlídky. Určitě to byla pro mě cenná zkušenost," řekl Šustr pro Post-Gazette.

Penguins byli jedním z týmů, které kolem dvoumetrového zadáka kroužily, ale předběhla je všechny Tampa. "Určitě tam byl (ze strany Pittsburghu) zájem, ale já v té době cítil, že bude dobré podepsat s Lightning."

Šustr v roce 2013 naskočil do NHL ve dvou zápasech a poté bojoval společně s Tylerem Johnsonem, Ondřejem Palátem, nebo Vladislavem Namestnikovem v Calder Cupu.

"Zjistil jsem, jaký je profesionální hokej , navíc mi to dalo šanci bojovat o místo v sestavě při následujícím kempu před sezonou. Taky jsem viděl, jak dobrou práci dělá Tampa s mladými hráči a došlo mi, že jsem si zvolil správně."

V tomto play off navíc ukazuje, jak si upevňuje pozici v hierarchii Lightning. Po 14 zápasech má 5 kladných bodů, což je pátý nejlepší výsledek z týmu a druhý mezi obránci za Švédem Hedmanem. Průměrný čas na ledě se vyšplhal na cifru 17:26 minuty.

"Když jsem ho potkal poprvé, tak jsem viděl vysokého kluka, který měl opravdu strašně dlouhou hokejku. Pro tyto hráče bývá rychlost hry velkým problémem. Ale Šustr to má v hlavě srovnané. Věděl hned, co si může dovolit, a co ne. Díky tomu se zlepšil i jako hráč. Dorostl do svého těla," řekl kouč Lightning Jon Cooper.

"Najednou je větší a silnější. Má lepší kontrolu nad hokejkou. Disponuje totiž velkým smyslem pro hokej. Když přišel do ligy, patřil mezi okrajové hráče, teď ho máme mezi čtyřmi nejlepšími obránci. Protože je chytrý a pracuje na sobě," zahrnul chválou Šustra Cooper.

Chybějící horní zub v úsměvu českého hokejisty je ale důkazem toho, že v Šustrovi mají Lightning také příkladného bojovníka.

Ctete více