Skip to main content

Tarasenko při Winter Classic splnil roli kanonýra

Ruský útočník St. Louis zlomil Chicago dvěma góly v poslední desetiminutovce souboje pod širým nebem

Napsal NHL.com/CS / NHL.com

Byl pilný jako včelka a za svou střeleckou aktivitu se mu také dostalo náležité odměny. Hned devětkrát v zápase Winter Classic pod širým nebem pálil ruský útočník St. Louis Blues Vladimir Tarasenko na branku soupeře a dva jeho góly z poslední desetiminutovky zlomily odpor Chicago Blackhawks.

"Vlad je hladový hráč, který jde jednoduše za svým cílem. V dnešním zápase byl nabuzený stejně jako po většinu sezony," potěšilo kouče Blues Kena Hitchcocka, který se jako celé St. Louis radoval z výhry 4:1.

Tarasenkovi se proti Chicagu obzvlášť daří. V posledních devatenácti zápasech s rivalem z Centrální divize zaznamenal pětadvacetiletý rodák z Jaroslavle včetně play off dvacet bodů, z toho 14 gólů.

Při jeho současné fazóně není divu, že patří mezi absolutní elitu ligy. V produktivitě mu náleží 4. příčka s bilancí 18+23. Lépe jsou na tom jen Connor McDavid z Edmonton Oilers, který nasbíral 43 bodů a pak hvězdné duo Pittsburgh Penguins Evgeni Malkin (43 b.) a Sidney Crosby (42 b.)

"Při hře s pukem je sebevědomý. Chce rozhodovat zápasy a také to dokáže. Je velice soutěživý a navíc zvládá těžké souboje, dokáže obejít obránce," pokračoval v chvále Hitchcock.

V předchozích čtyřech zápasech Tarasenko neskóroval, jakoby čekal na pořádnou příležitost, kterou na Busch Stadium v St. Louis, kde ho sledovalo více než 46 tisíc diváků, také dostal.

A naklonil si i štěstí. V 53. minutě se vydal do přečíslení. Puk měl na bekhendu, ale na střelu to nebylo, protože gólman Chicaga Corey Crawford dobře vykryl úhel. Tarasenko tedy zadovkou přihrával do míst, kde byl jeho finský spoluhráč Jori Lehtera. Vracející se bek Niklas Hjalmarsson si ale puk kopl do vlastní branky.

Video: CHI@STL: Tarasenko se štěstím skóroval

"Šťastný odraz," pravil Tarasenko. Rychle se ale postaral o to, aby se nepsalo, že Winter Classic rozhodl nějakou náhodou. Po 113 vteřinách se k němu po ose Robby Fabbri - Lehtera dostal puk tentokrát na forhend a Crawford neměl moc šancí.

"Spoluhráči mi tu pozici krásně připravili. S Jorim hraju už nějakou dobu a společně si hodně rozumíme, jsme kamarádi i mimo led. Funguje to mezi námi dobře," popisoval Tarasenko.

"Je to pro nás opravdu velká výhra, obzvlášť proti Chicagu, se kterým se tak dobře známe. Ukázali jsme, že máme opravdu skvělý tým," vykládal po utkání ruský ostrostřelec. "A taky chci poděkovat lidem, kteří připravovali ledovou plochu, protože odvedli opravdu skvělou práci. Myslel jsem si, že led bude mnohem horší."

Když v sezoně 2012-13 zamířil do St. Louis, trochu vyplašeně popocházel po kabině Blues a rozhovory byl ochoten vést jen v rodném jazyce. Po čtyřech letech v zámoří vládne solidní angličtinou a hlavně velkým sebevědomím.

Trenér Hitchcock od začátku věděl, jaký poklad se skrývá v Tarasenkových rukách. V první zkrácené sezoně se trefil osmkrát, v další už dal 21 gólů, pak 37 a v ročníku 2015-16 počet branek zaokrouhlil na rovných 40. Na podobnou cifru má sezonu rozjetou i nyní krátce před polovinou základní části.

Video: CHI@STL: Tarasenko se krásně trefil

Vítězný pocit z Winter Classic navíc může přispět k Tarasenkově střelecké pohodě. "Diváci byli dost daleko, takže jsem je ani moc neslyšel, ale věděl jsem, kde sedí moje rodina," líčil hrdina večera, který pak v pozápasovém rozhovoru s Pierrem McGuirrem rusky zdravil do kamery své příbuzné a vzkázal jim, že je miluje...

Děkoval i fanouškům, kteří Blues připravili při odchodu z ledu mohutné ovace. "Kvůli lidem to hrajeme. Udělat naše fanoušky šťastnými je skvělý pocit. I my teď máme důvod k oslavě. Zvlášť, když jsme vyhráli zápas, jaký zažijeme třeba jen jednou za život" pousmál se ruský kanonýr.

V tabulce Centrální divize tak St. Louis snížilo náskok Blackhawks na šest bodů a Blues mají proti nim ještě dva zápasy k dobru.

"Tvrdě jsme se na ně chystali. Vedou naši divizi, v sázce byly důležité body," tvrdil Tarasenko, který doma v Rusku žádný outdoorový zápas nehrál. "Jen jeden ve Finsku," vybavil si ruský útočník utkání v Helsinkách v roce 2012, kdy bylo minus 16 stupňů Celsia. "Strašná zima..."

Na Busch Stadium panovaly nesrovnatelně lepší podmínky.

Ctete více