Skip to main content

Kanonýr Matthews dozrál a ukazuje svou nepostradatelnost

Hranice 40 gólů je poctou pro ty, se kterými každý večer nastupuji, řekl útočník Maple Leafs. Ovečkina nechce nechat pláchnout

Napsal Lukáš Vrkoč @NHL.cz

To, že bude Auston Matthews výjimečným hráčem, měl tak nějak předurčené. Už od teenagerského věku byl ostře sledován a po vstupu do NHL z první pozice na draftu šlo o to, kdy se pro Toronto Maple Leafs stane nepostradatelným.

Nyní se dá bez sebemenších pochybností prohlásit, že ten čas nastal.

Mladý Američan vstřelil v pátek proti Anaheim Ducks (5:4 v prodloužení) už 40. gól sezony, k němu přidal tři asistence a znovu ukázal, kdo je v poli pro klub mužem číslo jedna.

Když zkraje sezony chyběl kapitán John Tavares, bylo to oslabení, ale tým směrem dopředu pořád šlapal. Když v listopadu vypadl vinou zranění kotníku Mitchell Marner, bylo to v ofenzivě stále podobné. V posledním utkání zase pro nemoc absentoval William Nylander a Maple Leafs pětkrát skórovali.

Ale představit si teď, že v sestavě nebude nejlepší střelec ligy společně s Alexem Ovečkinem a dokonce už sedmý muž bodování (55 zápasů, 68 bodů) si nyní jednoduše nejde. A kouč Sheldon Keefe to moc dobře ví.

Video: Matthews pokořil metu 40 branek

"Co se s ním stalo? Celková jeho hra hodně pokročila," řekl trenér. "Směrem dopředu to tam bylo vždycky, ale kompletně tam nebyl dostatek pozornosti. Teď už se ale vrací, jakmile ztratíme puk a je v tom hodně intenzivní. Pochopil hodnotu toho, že když o puk přijdeme, je nutné ho co nejrychleji získat zpět," pokračoval.

"Je pro nás lídrem a to v mnoha ohledech. A myslím, že to proti Ducks znovu potvrdil, i když první polovina zápasu ideální nebyla."

Matthews se na 40 branek dostal podruhé v kariéře. Poprvé to bylo hned v premiérové sezoně 2016-17, ve zbylých dvou ho o podobný zápis připravila zranění a nucená pauza ve 20 respektive 14 zápasech.

"Dát 40 gólů znamená hodně," přiznal útočník. "Měl jsem doteď štěstí, že jsem si zahrál s velkými hráči a tahle hranice je pocta právě pro ty, se kterými každý večer nastupuji."

Ve skutečnosti je to nyní on, s kým musí být radost nastupovat. Jasně, v jeho hře jsou stále mezery (aby ne ve 22 letech), ale on prakticky neztratí puk, je silný u mantinelu, schopný tvořit i zakončovat se zabijáckým instinktem, který nejlepší ligoví kanonýři nutně potřebují.

Koneckonců je to on, kdo dal ze 40 branek hned 30 v rovnovážném počtu hráčů na ledě. Nikdo v současné NHL není v tomto ohledu lepší. Z přesilovky se prosadil jen desetkrát.

Z elitní desítky střelců má druhé nejvyšší procento úspěšnosti - 18. Efektivnější je jen Sebastian Aho z Carolina Hurricanes s 18,4 procenta. Oproti některým konkurentům je Matthews s plus 14 výrazně lepší v hodnocení plus/minus, což jeho přínos pro Maple Leafs také zvyšuje. Vždyť třeba Connor McDavid je před startem sobotního programu na minus šesti a jeho parťák z Edmonton Oilers Leon Draisaitl na -12.

Do detailu se zatím naplňuje Matthewsovo předsevzetí, se kterým do sezony vstupoval. Alespoň podle toho, co řekl v rozhovoru pro NHL.com/cs.

"Hlavně bych chtěl zůstat po celou sezonu zdravý, protože to se mi nepodařilo ani v té poslední, ani v té předposlední," řekl.

"Když odehraju celou sezonu, mělo by to být dobré. Samozřejmě, jsem ofenzivně laděný hráč, chci dávat góly a být produktivní. Tím nejlépe pomůžu týmu vyhrávat. Je fajn udělat nějaký osobák, ale myslím, že bez zranění a podobných problémů bych byl ještě dál. Uvidíme, čeho jsem schopný."

Ke kariérnímu maximu to má pět bodů, ale mnohem důležitější je jiná 'maličkost'. Dostat Toronto do play off a v něm uspět, protože 1. kolo, ve kterém Maple Leafs opakovaně vypadávají, mu nestačí.

Pokud se mu to povede, jeho hodnota na hokejovém trhu zase vzroste.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.