Skip to main content

Stars 'hráli o život', přežili pozdní nástup Blues

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com



Nakonec hrály roli milimetry, došlo na klíčové zákroky v klíčových chvílích. Normálně to v play off nepřekvapí, ale tady ano. Málokdo čekal drama, když Dallas Stars už v čase 16:49 vedli 3:0, donutili St. Louis Blues k vystřídání gólmana Briana Elliotta a mašírovali si pro prodloužení série na sedm zápasů.

Jenže ouha, nic takového nenastalo. Místo toho Blues začali tlačit a Stars se ve druhé a třetí třetině takřka neustále bránili ve vlastním pásmu; puk se jen zřídka dostával k brance St. Louis.

Ale co je hlavní: Stars přežili.

"Zatím v play off platí, že co do udržování tříbrankového náskoku nejsme zrovna dobrý tým," řekl trenér Stars Lindy Ruff. "Dokonce ani ve chvíli, kdy jsme vedli už o čtyři góly... Tohle se pořád učíme. Hodně hráčů teprve poznává, o co jde. Ale v sedmém zápase budeme lepší, zvedneme se. Odehráli jsme dobrých prvních 20 minut, ale nijak dobrých posledních 40 minut."

Nyní na tom už však příliš nesejde. Záleží jen na tom, že zápas skončil 3:2, že Stars vší silou a díky skvělým zákrokům gólmana Kariho Lehtonena uhájili těsný náskok. A vynutili si další duel.

Stars se tomu mohli vyhnout, jenže teď už je pozdě na výčitky. Blues podruhé v letošním play off budou hrát 7. duel a bojují o to, aby po 15 letech zase prošli do finále Západní konference. Nic není rozhodnuto a dojde na drama, které rozčísne až utkání v American Airlines Center, jež začíná ve středu (v noci na čtvrtek od 2:00 SELČ).

"Víte, že v takovém zápase už to bude vyloženě na krev," řekl centr Stars Jason Spezza, jehož přesilovková trefa nakonec byla vítězná. "Ať se vám to líbí, nebo ne, nikdo už v těchto chvílích nemá co ztratit. My sami jsme proti Minnesotě sedmému duelu dokázali zabránit, teď jsme naopak odvedli dobrou práci v tom, abychom si jej vynutili. Potřebujete hlavně gólmana, který vás podrží – což u nás platilo."

A brankář tak činil proto, že mu nic jiného nezbývalo.

"Až mi někdo řekne, jak takový tým bránit, rád si to poslechnu," řekl bek Stars Alex Goligoski. "Ale zatím se mi nezdá, že by na to někdo přišel."

Stars možná mají v letošním play off zaděláno na určitou tradici: už v 6. duelu svého 1. kola proti Minnesota Wild málem prošustrovali zápas, který měl sérii ukončit; poté, co vedli 4:0, dovolili Wild tři góly za sebou a z jasného duelu bylo drama.

Tehdy však přežili... A přežili i teď. Otřepali se ze zklamání, když je Blues zdolali v sobotním 5. souboji v Dallasu. V tomto měření byli lepší, jenže padli. V 6. zápase byli horší, avšak zvítězili. Tak to v hokeji někdy chodí – a v play off obzvlášť.

Stars vítězství ubránili, což byla rána pro neochvějnou víru Blues ve vlastní schopnosti. Jak líčil kouč St. Louis Ken Hitchcock: "Ve chvíli, kdy jsme snížili na 3:2, jsme si všichni mysleli, že zápas otočíme. Na lavičce nebyl jediný člověk, který by tomu nevěřil."

Což se ukázalo jako špatný odhad, zvítězil Dallas. To znamená, že stále může vzhlížet k sedmému duelu i k triumfu v celé sérii.

"Ale musíme uspět podruhé za sebou, což se nám zatím v této sérii ještě nepovedlo," upozornil Lehtonen. "Takhle nyní zní náš cíl. Pořád žijeme, a tak se můžeme trochu uklidnit, orazit si a připravit se na velké finále."

Dallas to zvládl i kvůli vědomí, že pokud selže, nebude již žádné příště.

"Hráli jsme o život," řekl Spezza. "Proto jsme měli tak dobrý začátek, nastoupili jsme důrazně. Ještě nechceme mít po sezoně."

Nyní se Stars vracejí domů na 7. duel, dosavadní vrchol sezony. Míří domů s tím, že se o sobě dozvěděli další věci: mimo jiné zjistili, jak jsou odolní a jak se dokáží udržet ve hře. Ale samozřejmě se s tím pojí i pár negativ.

"Jak jsem už zmínil, nejsme příliš dobrý tým, pokud vedeme o tři góly. Musíme o náskok víc pečovat," uvedl Ruff.

Další lekce, další zápas. Duel číslo 7 rozhodne o všem.

Ctete více