Skip to main content

Stamkos prohrál 7. zápas, budoucnost neřešil

Napsal Tom Gulitti / NHL.com

Celé to bylo ještě příliš syrové. Se Stevenem Stamkosem cloumaly emoce a nebyl připraven odpovídat na to, co ho čeká.

Jako správný kapitán po návratu do hry po zranění tradičně makal, dřel, střílel, ale stejně to bylo málo. Jeho Tampa Bay Lightning v sedmém finálovém zápase Východní konference podlehli týmu Pittsburgh Penguins a mají po sezoně.

Na otázku, zda přemýšlel o tom, že to mohlo být poslední utkání v dresu Lightning, odpověděl velmi stroze: "Ne!"

Stamkosova budoucnost a spojení s Tampou Bay je ve hvězdách: jeho kontrakt v létě vyprší a on bude od 1. července na listině nechráněných volných hráčů. Jenže právě nevyjasněná budoucnost byla tím posledním, co by chtěl řešit. Alespoň po bolestné porážce.

Do hry naskočil poprvé po osmitýdenní pauze, během které se zotavoval z operace krevní sraženiny a měl být velkou zbraní Lightning v cestě za pokořením Penguins a druhé účasti ve finále Stanley Cupu v řadě.

"Je to pro nás neštěstí, ale musíme ho jako tým překonat. Jsem strašně pyšný na všechny kluky a na to, jak daleko jsme se dostali navzdory všem zraněním, která nás postihla," řekl se slzami v očích Stamkos. "Cítím se šíleně za všechny, kteří bojovali zápas co zápas. Sám jsem byl schopný nastoupit jen jednou a kluci měli sakra dobré play off. A pro mě je odměnou, že jsem s nimi mohl být dneska na ledě. Škoda jen, že výsledek nebyl lepší."

Stamkos přitom ještě po ranním rozbruslení tvrdil, že se jeho stav nezměnil, po utkání už ale pronesl, že měl dobré tušení a cítil se lépe už v čase šestého zápasu série, jejž Lightning ztratili v poměru 2:5. Cítil prý šanci, že v sedmém zápase nastoupí.

"Sám sobě jsem říkal, že budu připraven, když bude třeba, až mi řeknou. A dneska byla právě ta noc," povídal o tom, co cítil. "Nepřestali jsme makat. Je to těžké, je těžké to celé skousnout, ale myslím, že se všichni můžeme podívat do zrcadla a říci, že jsme udělali maximum. A lidé asi také nečekali, jak daleko se dostaneme."

Stamkos byl vážně šťastný, že se Lightning dostali ve vyřazovacích bojích tak daleko i bez něho a dali mu ještě šanci hrát. Vždyť před rozhodujícím sedmým zápasem naposledy nastoupil 31. března v duelu proti Nashville Predators.

Jen dva dny na to mu lékaři diagnostikovali krevní sraženinu a následné operaci se podrobil 4. dubna. Prognózy zněly, že se vrátí na led za měsíc až tři. Nakonec z toho byly dva.

Na konci dubna přitom už bruslil s týmem. Nicméně sám to nazval jen jako něco ve smyslu psychologické podpory, protože potřeboval, aby mu zabraly léky na ředění krve a nedošlo k dalšímu srážení. Bylo by nesmyslné jakkoliv riskovat a hrát.

Nakonec dostal od lékařského týmu Lightning zelenou k návratu a bylo jen na něm, zda se cítí dostatečně připravený na to, aby znovu nastoupil do zápasu.

"Aby bylo možné vrátit se, je nutné vypořádat se s tím, co bylo, hlavně psychicky, a to jsem zvládnul. Necítil jsem žádnou nejistotu nebo něco podobného."

Čekalo se tedy na předzápasové rozbruslení. Stamkos prý cítil nervozitu a zároveň vzrušení, když šel do tunelu vedoucího na led Consol Energy Center ze šatny hostujícího týmu.

"Přesně pro tohle žijete," rozplýval se později. "Publikum ve varu, rozhodující sedmý zápas o finále Stanley Cupu... Věděl jsem, že u toho musím být!"

A všichni z Lightning chtěli, aby součástí té velkolepé podívané skutečně byl.

"Je to náš lídr a máme ho skutečně rádi," vyznal se útočník Brian Boyle a pokračoval: "Byli jsme nadšení, když konečně mohl hrát, protože moc dobře víme, co dokáže. Bylo těžké skočit do toho kolotoče, ale my mu věřili. Ohromně nám pomohl. A ještě dal málem gól."

Ve chvíli, kdy Lightning prohrávali v 17. minutě prostřední části 1:2, poslal Alex Killorn dlouhý pas právě Stamkosovi na pravé křídlo. Ten naneštěstí ale neměl potřebnou rychlost, tak zastavil a z kruhu golfákem vypálil. Puk mířil mezi pravou paži a tělo Matta Murrayho, jenže nováček stačil zareagovat a vytlačil jej mimo tyče.

"Už jsem myslel, že jsem ho překonal," přiznal Stamkos. "Šlo to skrz něj a vypadlo na druhé straně. Byl jsem gólu opravdu blízko."

Zmíněná situace byla Stevenovou největší šancí v zápase, kde jich Tampa celkově příliš mnoho nedostala. Stamkos nakonec zapsal do statistik dvě střely, téměř dvanáct minut času na ledě. Jeho střídání však byla oproti normálu kratší, kouč Jon Cooper se mu snažil ulevit.

"Bylo fajn vidět devadesát jedničku opět hrát," řekl obránce Anton Stralman. "Jsem rád, že se mohl vrátit, ale je mi moc líto, že jsme pro něho nedokázali vyhrát."

Penguins byli v sedmém zápase série lepším týmem a finální skóre úplně nekoresponduje s jejich dominancí. Lightning přestříleli 39:17 a tlakem a rychlostí nutili soupeře k chybám.

Možná, že by byl výsledek finálového klání ve Východní konferenci jiný, kdyby byl Stamkos zdravý od jejího začátku, ale asi to tak být nemělo. "Bolí to, samozřejmě. Měli jsme krásnou možnost i letos dokázat to, co před rokem, ale oni hráli sakra dobře," uzavřel sezonu 2015-16 smutný Stamkos.

Ctete více