Skip to main content

Stafford si v Bostonu rychle zvyká

Útočník získaný z Winnipegu rozhodl duel s Flyers, v Bruins mu to zatím šlape

Napsal Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / autorka NHL.com

Vklouzl do sestavy, jako kdyby k ní patřil odjakživa. Nepotřeboval žádné rozkoukávání, žádnou dobu hájení. Příchod útočníka Drewa Stafforda z Winnipeg Jets do klubu Boston Bruins sice některé fanoušky překvapil, ale málokdo ho zatím může hodnotit jinak, než jako úspěch.

Stafford byl před uzávěrkou přestupů získán za právo výběru v 6. kole draftu. Mnohým příznivcům se možná nelíbí, kam se Bruins ve dvou posledních neúspěšných letech ubírají. Ale tohle? Tohle se generálnímu manažerovi Donu Sweeneymu povedlo, to připouštějí i obvykle neúprosní kritici.

Velmi příznivá je cena, za kterou byl rodák z Milwaukee pořízen. Potěšitelný je i Staffordův potenciál. A to, co už stačil za Bruins předvést.

Třeba v sobotním utkání rozhodl gólem vstřeleným 5,6 sekundy před koncem třetí třetiny. Boston díky tomu vyhrál 2:1 nad mužstvem Philadelphia Flyers. A válel i před tím - ve čtyřech duelech za Bruins posbíral ještě jeden gól a k tomu dvě asistence.

Když mluvil o své trefě proti Philadelphii, trochu si zažertoval. Terčem jeho vtípků bylo nechtěné přispění hole Brandona Manninga z Flyers, která puk usměrnila za brankáře Steva Masona.

"Jakmile se v takové chvíli přesvědčíte, že je soupeřova hokejka správně nakloněná, pak už je všechno jen otázkou geometrie," smál se.

"To víte, že šlo o štěstí. Pokud to ale budete zkoušet, pak máte šanci se dostat i k takovým gólům. My jsme zápas do té doby neodehráli nijak zvlášť dobře, spíš jsme to nakonec urvali. Ale o tomhle týmu jsem se za pár zápasů už stihl přesvědčit, že vyhrávat umí. A to i v utkáních, kdy se mu třeba zas tolik nedaří."

Kouči ho v sobotu stáhli z formace Davidů Krejčího a Pastrňáka, v níž měl slibné momenty. Místo něj tam byl umístěn Frank Vatrano. Stafforda přemístili k Rileymu Nashovi a Mattu Beleskeymu ve třetí řadě.

Video: Stafford dal svůj první gól za Boston

I jim to dohromady šlo. Právě oni byli na ledě v posledních vteřinách zápasu, kdy se rozhodlo.

Čas rychle utíkal, Stafford si s kotoučem na holi nabruslil k pravému mantinelu. Otočil se kolem své osy, napadlo ho puk jen tak nahodit směrem na branku. Tam ho správným směrem sklepla Manningova hůl.

"Nikdy nevíte, co se stane," řekl kouč Bruins Bruce Cassidy. "Jasně, že to bylo veliké štěstí."

Jenže u Stafforda jde o něco jiného, než o pouhé štěstí. Má střelecký instinkt. Už čtyřikrát si připsal sezonu, ve které nastřílel dvacet a více gólů. V ročníku 2010-11 bylo těch tref v dresu Buffalo Sabres dokonce jednatřicet.

V této sezoně to ovšem dlouho zas tak slavné nebylo. Za Winnipeg mu ve čtyřiceti zápasech spočítali pouze 13 bodů (čtyři góly a devět asistencí). I proto nepodléhá přehnané euforii. Ani když čelí otázce, zda ho přestup do Bostonu nakopnul.

"Upřímně, nejsem si jistý, zda byste se mě ptali stejně, pokud by mi teď nespadnul do branky ten šťastný gól," prohlásil. "Jsem určitě vděčný za mnohem ofenzivnější roli, jaké se mi v Bruins oproti minulosti dostalo. Rád přijmu jakoukoli úlohu, ale když se můžu soustředit víc na útočení, pochopitelně mě to těší. O to víc, když vás postaví vedle tak kvalitních spoluhráčů."

Je pravda, že až do šťastného gólu se tolik do šancí nedostával. I proto ho v sestavě posunuli do jiné formace. Jenže když došlo na klíčový moment, jeho užitečnost se projevila. To díky jeho mazanosti to dopadlo dobře.

"Je to chytrý hráč," ocenil Cassidy. "Nezmatkuje. Tak to vypadá, když hrajete v NHL deset let a víte, čeho jste schopen."

Fanoušky Bostonu to nemusí zas tak překvapovat. Stafford si proti Bruins zahrál ve 48 zápasech, v nichž zaznamenal 29 bodů (14 gólů, 15 asistencí).

"Umí to," prohlásil útočník Brad Marchand. "V naší hale se mu vždycky dařilo, tak je jen dobře, že v tom pokračuje i po přechodu k Bruins."

Je jedno, jestli byl jeho sobotní gól šťastný, nebo ne. Jak vypadala jeho sezona, než poprvé vstoupil do bostonské šatny. Dokonce i to, jak bude vypadat zbytek tohoto ročníku. Pro Bruins je každopádně lepší, pokud mají Stafforda a jeho štístkovství na své straně.

"Střela, jakou byla ta moje sobotní, vám do branky v 99 procentech nespadne," přiznal. "Takže když už se to někdy povede, můžete z toho hodně vytěžit. Každý gól se počítá, každý bod může pomoci."

Ctete více