Skip to main content

Stadium Series se blíží a Parise si oživuje vzpomínky

Napsal Dan Rosen / NHL.com

NEW YORK - J.P. Parise by si příští týden na TCF Bank Stadium nemusel brát sekeru, přesto je na místě myšlenka, jestli by to bývalý útočník NHL a trenér stejně neudělal. Znáte to – staré návyky...

Faktem je, že technologie, jak otestovat tloušťku ledu, už jsou poněkud pokročilejší než v dobách, kdy jeho syn, nyní levé křídlo Minnesota Wild Zach Parise, byl ještě malým klukem, co začínal s hokejem na rybníku poblíž jejich domu a bylo třeba zjistit, jestli je led dost bezpečný.

J.P., který loni zemřel na rakovinu plic, vždycky tímto způsobem zkontroloval led, než své syny nechal hrát.

"Rybník se nacházel jen kousek od našeho domu," vzpomíná Zach Parise. "Vždycky si vybavím, jak si táta vzal sekeru a šel led otestovat. A taky jak velké zklamání to pro nás bylo, když se ukázalo, že tloušťka není dost bezpečná."

Člověk to skoro vidí před očima, že? Pokud byste znali hokej v Minnesotě – či obecně hokej hraný venku – úplně si představíte, jak se hokejový táta J. P. boří sněhem směrem k hladině rybníka, sekeru na rameni. A pak tne do ledu; podobně, jako by sekal dříví na podpal.

"Nevím, jak přesně postupoval, ale prostě měl vždycky jasno," říká Parise, nyní už se smíchem. "My jsme jen čekali na jeho gesto: Ano, či ne? Když ne, museli jsme jinam. Když naopak kývnul, odházel nám sníh ze zamrzlé hladiny a my mohli hrát. Bylo to úžasné!"

Teď to za něj udělají profesionálové a Parisemu se vrátí pár vzpomínek: stane se tak při utkání 2016 Coors Light NHL Stadium Series mezi Wild a Chicago Blackhawks, hrát se bude v kampusu minnesotské univerzity 21. února od 21.30 SEČ.

Pro Pariseho to bude první zápas NHL pod širým nebem. Šanci dostane v rodném městě, navíc kousek od rybníka, kde se on, jeho brácha Jordan a další kamarádi učili bruslit a užívali si radost z hokeje – tedy samozřejmě jen v případě, když táta seznal, že je led bezpečný.

"Tenhle nápad je fakt povedený. Zvlášť pro nás ve městě, kde je hokej takovou součástí kultury. Pro celé rodiny, doslova pro každého to bude hodně zábavný víkend," říká Parise. "Máme v týmu pár dalších kluků, kteří jsou na tom podobně jako já: vyrůstali v Minnesotě na venkovních hřištích, hráli hokej v parcích... A nyní se kruh uzavřel a my nastoupíme venku v Minnesotě jako hráči NHL. To je úžasné."

Rybník poblíž jejich domu, ani ne sto metrů vzdálený, byl jedním z jeho oblíbených hokejových míst – na to si Parise vzpomene dodnes. S mládežnickými týmy pravidelně trénoval venku v parku; takový je zkrátka život malých hokejových nadšenců v Minnesotě. Takové jsou jejich rané hokejové vzpomínky.

"Pořádně mrzlo, ale bylo to super," vybavuje si. "Nestaráte se o tom, jestli je vám zima, zkrátka jdete ven, hrajete hokej a bavíte se; na ničem jiném nezáleží. Naši rodiče mrzli hodně, když na nás dohlíželi, ale o to jsme se nestarali."

Parise zároveň vyrůstal ve spojení s Minnesota North Stars.

J.P. se stal v NHL asistentem trenéra, když byly Zachovi čtyři. Rodina tak zůstala v Minnesotě a Zach spolu s mnoha budoucími hráči NHL, zmínku zaslouží Sidney Crosby či Jonathan Toews, hrával ve škole hokej za Shattuck-St. Mary's.

Parise byl zároveň vášnivým fanouškem North Star a zápasy sledoval kdykoli, kdy to jen tátovy povinnosti dovolily. Jeho oblíbenými borci byli Mike Modano, Neal Broten, Dino Ciccarelli či Basil McRae.

A stále si vzpomíná na bílé a zelené sedačky v hale Met Center.

V ní Parise nechyběl ani 13. dubna 1993 – při posledním utkání Minessota North Stars, po němž fanoušci vytrhávali sedačky a buď si je ponechávali na památku, nebo je naházeli na led ve vzteku na tehdejšího majitele Norma Greena, který prodal klub do Dallasu; důvodem byla snižující se návštěvnost a mizerné vyhlídky na možnost získat novou, lepší halu.

"Přál bych si, abychom si na zápas pod širým nebem oblékli dresy, či aspoň barvy North Stars," říká Parise. "To by bylo pro všechny něco úžasného."

Na to nedojde, přesto Wild a představitelé NHL ocení North Stars tak, že se vytvoří tým z bývalých hráčů klubu, který se v rámci programu v sobotu představí na stadionu.

"Měl jsem to štěstí zahrát si s Modanem na mistrovství světa, zahrál jsem si i proti němu. Po letech jsem potkal i Brotena či Briana Bellowse," vybavuje si Parise. „Tohle jsou chlapi, na které jsem se chodil dívat jako kluk – uvidět je po letech znovu bude výjimečné. Spousta lidí v Minnesotě stále vzpomíná na éru North Stars, pořád cítí vazby k tomuto klubu. Těším se na staré hráče a na staré dobré barvy."

Částečným smutkem jej však naplňuje to, že jeho táta mohl být rovněž velkou částí celého víkendu – pokud by byl naživu.

"Nevím, jestli by ještě nastoupil," říká syn Zach. "Asi by spíš trénoval."

Ale jeho potomek – nyní v 31 letech sám otec dvou dětí – může aspoň snít.

"Bavili jsme se s mámou, jak skvělé by bylo mít ho tu s námi," říká Parise. "Bylo by to něco mimořádného. Umím si představit, jak moc by se mu taková akce líbila. Jak by si zamiloval možnost stát se zase součástí Stars, koučovat tým, užívat si celou show."

A možná by si dokonce přinesl i svou sekeru.

Ctete více