Skip to main content

Nejsme tak špatní, hodlají dokázat Kings

Nadmořská výška, mizerná forma... Všechno hraje proti Los Angeles. Ale chceme vyhrát a ukázat dobrou show, plánuje Carter

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/cs

Pro tenhle zápas sotva mohlo být většího outsidera. Hokejisté Los Angeles Kings jsou v Západní konferenci poslední, na play off ztrácejí propastných 19 bodů. V únoru vyhráli jediný zápas ze šesti.

Jejich soupeřem je celek Colorado Avalanche, jenž útočí na první místo konference. Do Colorado Springs, kde se bude sobotní duel 2020 Navy Credit Union Stadium Series hrát, přiletěli z pacifického pobřeží téměř z úrovně mořské hladiny a musí si zvykat na rozdíl z nuly na vysokohorskou výšku.

Přesto věří, že v sobotním dlouho očekávaném utkání na Falcon Stadium pod širým nebem (neděle 2:00 SELČ, NHL.tv) mohou uspět. A ukázat tím světu, že nejsou tak špatní, jak to aktuálně vypadá.

"Samozřejmě víme, v jaké jsme situaci. Není to sezona, jakou jsme čekali. Ale věříme, že předvedeme dobrý výkon," uvedl po pátečním 'outdoorovém' tréninku Jeff Carter. "Víme, že máme dobrý tým a bude to pro nás dobrý test. Chceme vyhrát, ukázat dobrou show. Chceme hrát náš nejlepší hokej," dodal zkušený centr Kings.

"Vždycky se snažíme se zlepšit. Tahle sezona je pro nás samozřejmě zklamáním, ale snažíme se zůstat pozitivní a dívat se dopředu," doplnil útočník Alex Iafallo. "Chceme všem ukázat, že můžeme být dobrým týmem. A že dobrým týmem jsme. Bude to zábavný zápas a my jsme na tu výzvu připraveni."

Nadějí na zlepšení nálady a pozvednutí sebedůvěry může pro Los Angeles být středeční výhra 5:3 nad Calgary Flames. Přesto má tým po 58 utkáních sezony pouze 20 vítězství a 45 bodů - hůř na tom jsou z celé NHL jen Detroit Red Wings.

"Myslím, že jsme hráli lépe, než co ukazuje tabulka. Ale snad nikdy jsme nebyli schopní ty těsné zápasy o gól otočit na svou stranu. Zakopali jsme se a jen my musíme být ti, kteří se z té díry zase vykopou," řekl den před Stadium Series gólman Jonathan Quick.

"Můžeme mluvit o tabulkách, výhrách, prohrách, bodech. Naše sebehodnocení v kabině je poměrně upřímné. Věříme, že děláme hodně věcí správně a že do toho dáváme veškeré úsilí. Médiím v L.A. jsem to říkal už milionkrát: Máme upřímnou partu, máme partu, která je hrdá. Jsou v ní šampioni, kteří mají ty kvality, co je dostaly nahoru. V některých večerech dostaneme špatný gól nebo nám uteče právě ten rozhodující, ale tým je hrdý a dál bojuje," tvrdil kouč Kings Todd McLellan.

"Nemusíme do toho projektovat tabulku jako takovou. Víc si ceníme toho, co hráči do zápasu přinášejí. Myslím, že tým se posouvá správným směrem. Jsou tam zápasy, jež nás frustrují, jež neodrážejí tu dřinu a úsilí. Ale to je součást procesu, kterým si musíme projít. Doufám, že (v sobotu) předvedeme dobrý výkon."  

Páteří kalifornského celku je stále ještě osa Quick - Drew Doughty - Anže Kopitar - Carter, na níž stál tým i v letech 2012 a 2014, kdy získal dva Stanley Cupy v průběhu tří let. I v dalších ročnících patřil k nejsilnějším týmům Západu, v posledních letech se ale postupně posouval níž a níž.

Zkušení borci, kteří už navíc duely pod širým nebem zažili, však mohou být zárukou, že se hráčům na velkém jevišti rozhodně nerozklepou kolena.

S čím si však možná nebudou vědět rady, je zmiňovaná nadmořská výška. Colorado Springs leží 1830 metrů nad mořem, což už je při sportovním výkonu hodně cítit.

"Myslím, že podmínky jsou pro oba týmy stejné. Uvidíme, jak to bude vypadat," pokrčil rameny kouč Avalanche Jared Bednar.

Jenže otázka je, zda tomu tak opravdu bude. Pro hráče Colorada to takový problém být zdaleka nemusí - sami působí v Denveru, jenž je sotva o 200 metrů níž. Los Angeles? O 1800.

"Je to hodně znát. Když jsme v L.A., tak je to vlastně na nule. Já jsem to hned poznal, když jsme přiletěli, že se mi tu hůř dýchá. A je tu strašné sucho, takže v tom je to náročné. Při tréninku jsem byl skoro pořád na kolenou," popisoval český útočník Martin Frk, kterého Kings povolali 12. února ze záložního týmu v Ontariu a teď ho čeká velký duel v Coloradu.

"Určitě to pro nás bude hrát roli, o tom není sporu. Netrénujeme v takových výškách, v takové výšce jsme nikdy nehráli. Budeme se snažit o krátká střídání, jako to děláme vždycky, ale tentokrát si na to budeme muset dát extra pozor. Víme, že jsme v nevýhodě a musíme se s tím popasovat," řekl kouč McLellan.

"Bude důležité se hlavně nezavařit při nějakém střídání. Dát si pozor, abych tam nějak déle nezůstal a nemusel se z toho pak dlouho dostávat," souhlasil Frk.

"Někteří kluci tady v létě trénují, právě proto, že je to tady náročnější. Takže ti jsou na to zvyklí. Ale já tohle neznám. Jak je tady řidší vzduch, cítím to. Je to trošku těžší a asi bude složitější v tomhle hrát. Prvních pár temp je jiných, tím spíš, když jsme venku. První střídání bude asi těžké, ale musíme se dobře rozcvičit a věřím, že se do toho dostaneme."

Až v sobotu večer vyjedou na led, možná si budou připadat, jako kdyby museli bruslit do kopce. Proti rozjetému soupeři, který se těší, jak si na nich pochutná a otevře před desetitisícovkami vlastních fanoušků střelnici.

Přesto si Kings věří a na led půjdou s o to větší motivací. Aby ukázali, že jsou lepší, než to na první pohled vypadá.

Budou to mít těžké, ale stát se to klidně může. Ostatně NHL už tisíckrát ukázala, že o překvapení tu rozhodně není nouze.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.