Skip to main content

St. Louis těžilo ze změn, ve 4. duelu Sharks přehrálo

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com

Trenér St. Louis Blues Ken Hitchcock vzal před čtvrtým utkáním finále Západní konference proti San Jose Sharks veškerou odpovědnost na sebe. Po prohraném třetím zápase prohlásil, že je na něm, aby svému týmu našel cestu z bláta a odvrátil hrozbu tří porážek v řadě za sebou.

Že se to může povést, bylo jasné už po deseti až dvanácti minutách první třetiny. Nejprve v 7. minutě využil přesilovou hru Troy Brouwer, o tři minuty později se prosadil i Jori Lehtera. St. Louis se dostalo do zápasu a přesně vědělo, jak bude muset hrát.

Blues se toho drželi po většinu utkání a nakonec se mohli radovat z triumfu 6:3 a vyrovnání stavu série na 2:2. V pátém duelu, jenž je na programu v pondělí, navíc budou mít výhodu domácího prostředí.

Nepochybně to byla taktika. Stejně jako personální obsazení, když gólmana Briana Elliotta nahradil v brance Jake Allen. Byla to navíc i určitá dávka zoufalství. A taky vědomí, že tenhle zápas tým zkrátka nutně potřebuje zvládnout. To všechno hnalo Blues dopředu.

"Jednalo se o kombinací více věcí, které jsme museli udělat. Bylo to ale především na hráčích," prohlásil Hitchcock. "Vypadalo to, jako když jsme hráli v sérii proti Chicagu, což je dobré znamení. Odvedli jsme svou práci."

Ve výsledku to nebyl velký plán. Spíš vhodné změny v pravý čas, jemné vylazení detailů a snaha o udržení se v sérii.

"Udělali jsme pár úprav, ale to hlavní bylo, že jsme se zlepšili v maličkostech. Věděli jsme, že to musíme udělat, i trenér o tom mluvil. Dobře jsme dostávali puky z našeho pásma, zrychlili přechod přes střed hřiště," konstatoval obránce Kevin Shattenkirk. "V prvních třech utkáních byl náš přechod přes střední pásmo velice pomalý, nemohli jsme proto na soupeře při napadání vyvinout tlak. Když jsme to viděli na videu, uvědomili jsme si, že musíme být rychlejší."

I díky tomu se St. Louis vrátilo ke své předchozí hře.

"Myslím si, že jsme se vrátili ke kořenům. Dělali jsme to, díky čemu jsme byli úspěšní v základní části i prvních dvou kolech play off," uvedl Troy Brouwer, který ve čtvrtém utkání vstřelil dva góly. "Dostávali jsme puky hluboko do soupeřova pásma a vytvářeli si hodně šancí."

Blues museli být odolnější, aby si dokázali vypracovat více šancí, než tomu bylo v předešlých zápasech. Potřebovali trávit víc času v útočném pásmu na úkor nahánění útočníků Sharks a snahy získat kotouč.

Pomohla i určitá míra zoufalství. Vzhledem k výkonům v posledních duelech bylo pravděpodobné, že se Sharks ujmou vedení 3:1 na zápasy.

Věci se ale změnily.

"Mysleli jsme pouze na to, že potřebujeme tenhle zápas zvládnout a vyrovnat v sérii na 2:2," řekl Shattenkirk. "I když se nám moc nevěřilo, my jsme věděli, že pořád máme dobrou pozici. Povedlo se nám vyrovnat a znovu máme ve vlastních rukách výhodu domácího prostředí."

Blues jsou zkrátka zpátky. Mají momentum, což je ohromně důležité. Mají emoce a chtíč, což nejlépe dokumentovali dvougóloví střelci Troy Brouwer a Kyle Brodziak. Nic se na tom nezměnilo ani poté, co zápas nedohrál kapitán David Backes a Robby Fabbri vynechal většinu třetí třetiny.

Poté, co Hitchcock udělal dobré změny, mohl mít na další průběh série pozitivní náhled. Zkušenosti ze zápasů číslo 4 jsou pro Blues ohromně důležité.

"Pokud chceme uspět, musíme hrát přesně tak, jako teď," prohlásil Hitchcock. "Hrái jsme rychle, hráli jsme důrazně. Přinutili jsme soupeře, aby ztrácel puky. Přesně tak musíme hrát. Pokud se nám to podaří, naše šance jsou velké."

"Tohle je cesta, které se musíme držet, abychom byli úspěšní. Nezáleží na tom, jestli proti nám stojí San Jose, Chicago nebo Dallas. Musíme hrát vlastní hru. Musíme se k ní dostat. Tentokrát se nám to povedlo."

Ctete více