Skip to main content

V St. Louis nepotřebují prášky na kocovinu

Šampioni Blues vítězí v těsných bitvách a dobývají vrchol Západní konference

Napsal Josef Cafourek @nhlcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Schwartzův vítězný gól

Schwartz v prodloužení zakončil pěknou souhru

Jaden Schwartz zakončil povedenou kombinaci s Alexem Pietrangelem a Braydenem Schennem a připsal si tak rozhodující gól v prodloužení

  • 01:10 •

Pokud by teď autobus s hokejisty St. Louis Blues zastavila policejní hlídka, dechová zkouška jeho pasažérů by byla úplně zbytečná. Zbytkový alkohol z opojného vítězství ve Stanley Cupu vyprchal z úřadujících šampionů se začátkem nové sezony.

Blues jsou na špici Západní konference, kde se ještě pohodlněji uvelebili po středeční výhře 5:2 nad Edmonton Oilers.

Zatím jich hráči St. Louis nasbírali 11. V Edmontonu uspěli pošesté v řadě, z toho poprvé s vícególovým rozdílem. Před tím ve všech případech vyhráli o gól, z toho čtyřikrát v prodloužení. Jako by v sobě stále měli poučku z play off, že není důležité, jakým způsobem výher dosáhnete. A Blues tato jednoduchá filozofie prospívá.  

"Je to samozřejmě fajn," prohlásil útočník Tyler Bozak. "Zároveň je to taky napínavé, když vyhrajete v prodloužení. Minulá sezona nám pomohla právě pro tyto situace, abychom nepanikařili. Je třeba v nich hrát svou hru, což také děláme. A naštěstí pak i vyhráváme."

Blues opravdu nehrají nejkrásnější hokej v lize, ale v tuto chvíli je to hokej z nejúčelnějších - delší sérii výher mají jen New York Islanders (ve středu byli na deseti). V St. Louis se navíc musí vypořádat s dlouhou absencí zraněného ruského kanonýra Vladimira Tarasenka, který jako jeden z mála hráčů jejich týmu dokáže fanoušky udivovat technickými finesami.

Video: O´Reillyho vítězná branka v prodloužení

Hokejisté St. Louis potřebují nalézt cestu k bodům jinak. A také ji teď nacházejí.

"Není to tak, že bychom každého přejeli. Na to je v této lize spousta vynikajících týmů," tvrdil forvard David Perron. "Ale dokážeme hrát solidně ve většině zápasů. A taky zvládáme klíčové okamžiky, kdy se zápasy lámou. I když teď vyhráváme, tak je jasné, že tu je poměrně velký prostor ke zlepšení."

Kromě Perrona se z týmu Blues nejvíc prosazují Ryan O'Reilly, který potvrzuje, že letošní zisk Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče play off i Selke Trophy pro nejlépe bránícího útočníka základní části byl oprávněný. Na dvoucifernou střeleckou kótu se už dostal Brayden Schenn.

 

[Více k tématu: Super 16: V St. Louis opět našli šampionskou formu]

 

Síla Blues se ale vždycky rodila z obrany, vždyť v průměru jejich ofenzíva vypálí na soupeřovu branku 28,6 střely, což je čtvrtý nejhorší výsledek v lize. Na defenzivu si však kouč Craig Berube nemůže vůbec stěžovat.

"Musí mě těšit, že dokážeme body dolovat i ze zápasů proti dynamickým mladým týmům, které hrají v ohromném tempu," řekl trenér Blues.

Vyplácejí se i miliony investované do nové smlouvy pro gólmanského fantoma play off Jordana Binningtona, jehož solidní výkony dobře zobrazuje i procentuální úspěšnost zákroků, jíž vytáhl nad 92.

"Z každého týmu, který vyhraje Stanley Cup, vychází určitá aura," připomíná kouč Oilers Dave Tippett. "A to se týká i St. Louis, které má vyvážený tým, jenž hraje velmi konzistentně. Je na nich znát, jaké mají sebevědomí. Dokázali ho přenést do svých výkonů. Když proti nim nehrajete dobře, tak nic nezískáte."

Onu auru šampionů si do další sezony nesli úspěšně v nedávné době i Pittsburgh Penguins či Washington Capitals, kteří s postupem do play off neměli problémy. Penguins to dokonce ještě povýšili díky úspěšné obhajobě v roce 2017.

Video: Perron v prodloužení rozhodl o výhře St. Louis

Až se zdá, že šampionská kocovina je v novém tisíciletí něco dávno přežitého. Jenže řada hráčů Los Angeles Kings ještě pamatuje, jak po zisku Stanley Cupu v roce 2014 v následující sezoně ztratili na postupové příčky čtyři body a vyřazovací část sledovali jen v televizi. To samé se v roce 2007 přihodilo i Carolina Hurricanes.

Že jste v červnu na vrcholu, ještě neznamená, že na něm bude trůnit i v listopadu. Berube to také svým hráčům před každým zápasem připomíná. Pokud by z nich vyprchala válečnická nálada, bylo by zle.

"Všechny zápasy jsou teď tak těsné, musíme se rvát o body a hledat způsoby, jak je získat," tvrdil kouč St. Louis.

Omamný šampionský nektar nahradil v tělech hráčů Blues adrenalin všedních bitev. Kocovinu jim to ale nezpůsobilo.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.