Skip to main content

Preview: St. Louis může jít do čela NHL

Blues budou v úterý proti Edmontonu útočit na vedení v lize, na Tampu Bay ztrácejí bod

Napsal NHL.com/CS / NHL.com

Tři duely nabídne úterní program NHL a St. Louis Blues mohou v případě úspěchu v domácím duelu proti Edmonton Oilers vystřídat na čele ligy celek Tampa Bay Lightning. Dallas Stars se pokusí navázat na úspěchy na vlastním ledě proti Montreal Canadiens a Philadelphia Flyers se budou snažit zastavit sérii porážek v souboji s Vancouver Canucks.

St. Louis může do čela

Blues jako lídr Západní konference nasbírali ve 21 zápasech 31 bodů a o jediný zaostávají za Tampou Bay, která sehrála o jeden duel méně. St. Louis případný zisk s Edmontonem posune do čela, protože Lightning čeká až ve středu domácí duel s Chicago Blackhawks.

St. Louis začne vystoupením proti Oilers sérii pěti utkání v domácí hale Scottrade Center. Vrací se tam poprvé od 11. listopadu, kdy podlehlo New York Islanders 2:5. Z následujícího třízápasového tripu po porážce na ledě Calgary Flames (4:7) uspěli právě proti Edmontonu (4:1) i proti Vancouver Canucks (4:3 po prodloužení).

Oilers prohráli čtyři z posledních pěti zápasů a získali v nich jen čtyři body. V Západní konferenci jsou se 16 body z 20 utkání předposlední a mají jen o tři body více než nejhorší tým soutěže Arizona Coyotes.

Českému útočníkovi Vladimíru Sobotkovi z St. Louis se v posledních duelech proti Edmontonu daří. V minulých třech soubojích si připsal šest bodů za dvě branky a čtyři asistence.

Video: Sobotkova branka v oslabení

Bouwmeesterův comeback

Obránce St. Louis Jay Bouwmeester by se mohl po zranění vrátit v duelu proti Edmontonu do sestavy a připsat si první start v sezoně. Čtyřiatřicetiletý olympijský vítěz ze Soči z roku 2014, dvojnásobný vítěz mistrovství světa IIHF i World Cupů v letech 2004 a 2016 si v tréninkovém zápase v přípravném kempu 17. září zlomil kotník na levé noze a vynechal všech 21 utkání.

Podle původních prognóz měl být Bouwmeester mimo hru okolo tří týdnů a nakonec se jeho absence protáhla na dva měsíce. Teď už je natěšený zpět do hry. Doufá, že naskočí do rozjetého vlaku a zapadne to fungujícího týmu. "Během týdne se to hodně zlepšilo, mohl jsem naplno bruslit a dělat při tréninku všechno. Cítím se dobře a jsem připravený hrát," řekl Bouwmeester deníku St. Louis Post-Dispatch.

Bouwmeester, který se narodil v Edmontonu, má na kontě v NHL už 1071 zápasů a 391 bodů za 82 branek a 309 asistencí. "Je to zkušený hráč se skvělým bruslením a dobrou defenzivní hrou. Musíme být smíření s tím, že se do toho bude pět nebo deset zápasů dostávat, ale jistě to nahradí zkušeností," uvedl kouč Blues Mike Yeo.

Prolomí Flyers sérii porážek?

Šňůra proher Philadelphie se protáhla už na čtyři zápasy a přerušit neúspěchy se pokusí Flyers doma ve Wells Fargo Center proti Vancouveru, s kterým vyhráli ve vzájemných zápasech třikrát za sebou. Canucks také nejsou v současné době v dobrém rozpoložení, protože prohráli čtyři z posledních pěti utkání a získali jen tři body.

Philadelphia po prohře na vlastním na ledě s Minnesota Wild (0:1) i v Minnesotě (0:3) našla v posledních dvou duelech střeleckou mušku a dotáhla duely až do nastavení, ale v obou případech nakonec neuspěla. Na hřišti Winnipeg Jets podlehla 2:3 po nájezdech a s Calgary Flames pak 4:5 po prodloužení.

Podruhé bude chybět v sestavě Flyers obránce Radko Gudas, který si odpykává desetizápasový trest za faul na útočníka Mathieua Perreaulta z Winnipegu. Už pět utkání čeká na šanci za Brianem Elliottem brankář Michal Neuvirth.

Ofenzivní opora Jakub Voráček za minulé dva duely nasbíral čtyři body za gól a tři asistence a bude se snažit svým dalším bodovým příspěvkem zlomit šňůru porážek Philadelphie.

Video: Voráčův rychlý gól z dorážky

Potvrdí Dallasu doma formu?

Na osmou výhru z posledních devíti zápasů budou na vlastním ledě útočit Dallas Stars. Potvrdit formu v American Airlines Center se pokusí proti Montreal Canadiens. Klub z Texasu potřebuje ve svém hájemství opět nahradit ztráty z venkovních vystoupení, kde se mu nedaří.

Stars doma dosáhli na 14 bodů z 18 možných, ale mimo svůj led vybojovali z 11 vystoupení jen sedm bodů. Posílený tým Dallasu si podle kouče Kena Hitchcocka stále sedá a musí bojovat ve vyrovnaném pořadí o pozice pro play off. "Bude to každodenní boj. Hráči si to uvědomují. Uspějeme jen jako tým," prohlásil Hitchcock.

Video: Faksova branka po přihrávce Pitlicka

Benn se vrací do Dallasu

Obránce Jordie Benn se v dresu Montrealu představí poprvé v Dallasu, odkud jej Canadiens na konci února získali. V dresu Stars předtím strávil třicetiletý zadák celou svou dosavadní kariéru v NHL a může se těšit nejen na návrat, ale i souboj s mladším bratrem Jamiem, hvězdou Dallasu.

"Považuji Dallas za svůj domov. Tak bych to asi nejsnadněji popsal. Byl jsem tam osm let a Dallas miluju. Poznal jsem tam hodně lidí okolo hokeje i mimo něj. Stále s nimi udržuji kontakt a mám tam hodně přátel. Jsem nervózní jako malý kluk," prohlásil Benn.

Ctete více